眼睛的秘密:窺視你的真實生理年齡

副刊版 2022/01/22

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現今人似對歲數已看得淡然,更重要是無論心境及身體機能比真實年紀年輕。CNN(美國有線電視新聞網)最近一則報道,從雙目能揭示及掌握人們的真實生理年齡。眼睛稱為靈魂之窗,果然有其原因。

眼睛主要功能是視物,但它往往對健康狀態,有警示的作用,甚至有醫生說,深入檢測眼睛後方,可以了解一個人的健康狀況。

例如乾眼症可能是類風濕性關節炎的徵兆,而高水平的膽固醇會導致眼睛的有色部分(稱為虹膜)周圍形成白色、灰色或藍色的環,環繞虹膜的銅質金環是威爾遜氏症的一個關鍵徵兆,這是一種罕見病,會導致銅在大腦、肝臟和其他器官中積聚。

此外,眼睛後部血管的視網膜損傷,可能是糖尿病、高血壓、冠狀動脈疾病甚至癌症以及青光眼等,此類與年齡有關的神經損傷的早期迹象。

從視網膜見端倪

一項嶄新研究指出,視網膜可以為我們提供一種簡單、非侵入性的方法來確定身體的真實生物學年齡。研究由墨爾本大學眼科流行病學教授Dr. Mingguang He帶領,他指出,視網膜提供了一個獨特和可探究的「窗口」來評估疾病風險,尤其是全身性血管以及神經系統疾病的潛在病症。研究已發表在《英國眼科期刊》上,是同類研究中的首個。

該研究和澳洲眼科研究中心合作,分析了來自參與英國生物銀行提供的樣本中13萬多張視網膜圖像,參與者由40至69歲。研究人員使用深度學習模型(機器學習的一種形式),計算出眼睛的實際生物健康,與人的出生年齡之間的視網膜年齡差距。使用深度學習計算法原因,是電腦能夠從視網膜的彩色照片中非常準確地確定患者的年齡,這些變化程度就算是臨床醫生也未必能夠分辨出來。

非侵入性簡單的眼睛測試

研究發現,一個人的實際年齡﹐與眼睛中的生物學年齡,往往存在差異。當從視網膜測得的實際年齡,和年齡之間差距愈大,與特定疾病死亡相關風險最高可高達67%。視網膜年齡,可能是一個具有臨床意義的衰老生物標誌。

學者表示,研究尚需更多不同種族人士獲得更大的數據庫,但這項研究重點是,簡單和非侵入性的眼睛測試,可能有助醫生們教育患者,了解他們的整體健康狀況,盡早作出對策。

眼睛與腦退化關係

早在去年年中,美國加州大學聖地牙哥分校醫學院的研究小組,為阿茲海默症患者中的視網膜和大腦澱粉樣蛋白作測試,評估澱粉樣蛋白水平的神經病變風險。研究人員發現,眼睛中出現的視網膜斑點,與大腦掃描顯示較高的大腦澱粉樣蛋白水平有關。這一發現表明,非侵入性的視網膜圖像可能有助於作為檢測早期阿茲海默症的方法。

研究令人鼓舞,因為或能以視網膜圖像來確診阿茲海默症的發病、擴散和形態,作為臨床前診斷方法之一,而毋須採用成本較昂貴的大腦掃描。

作者、責任編輯:周美好

眼睛可蘊藏千言萬語,有醫生說深入眼後檢測,更可以了解一個人的健康狀況。(iStockphoto圖片)

可有試過一朝醒來,眼白旁像有一灘血黏附,不痛不癢。這可能是結膜下的出血,原因可能是夜晚睡覺時壓到,或者是外傷撞倒引致,更多是原因不明。(iStockphoto圖片)

一旦有異物進入玻璃體如血細胞或其他細胞,就會永久停留在裏面,久而久之在視網膜上投影出細小的陰影,這些陰影就是我們看到的「飛蚊」。(iStockphoto圖片)

有研究指某些眼球活動能揭示思考過程,如猶疑不決、舉棋不定時,感覺興奮度提升,導致瞳孔會擴大。(iStockphoto圖片)

將來或能可以視網膜圖像來確診阿茲海默症。(iStockphoto圖片)

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