人面獸心

副刊版 2022/02/04

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人和豬哪方面最相似?

不是外貌,也不是性格,而是一顆血肉之心臟,不論形狀和重量(約三百克)都很相似,正因此,豬心瓣膜早已被使用作心瓣移植,惟採用豬心作人類移植卻是史無前例。

二○二二年一月份,五十七歲的David Bennett重獲新生,美國University of Maryland Medical Center(馬里蘭大學醫學中心)醫療團隊成功植入豬心,來代替他那早已嚴重衰竭的人心,這當然並非一般隨便在街市能買到的豬心,而是一個特別經過基因改造培育長大的豬心,病人至今仍安全地復元。

豬心以往未能作移植用途,主要有兩種原因:第一當然是排斥問題,人類免疫細胞認出豬心細胞為外來異物而加以攻擊;第二個問題更難處理,就是豬細胞帶有遠古遺傳下來的病毒(Virus),稱Porcine Endogenous Retroviruses(PERVs),這隱藏病毒有可能感染人類,故此醫生向來不敢冒此大險。

CRISPR基因改造技術出現後,哈佛大學教授George Church和Luhan Yang(來自四川的年輕學者),運用此技術從豬胚胎基因中的六十二處清除這PERVs病毒,這首批基因改造豬胚胎長大成豬隻後,便成為這歷史創舉的第一位不自願捐贈者。

這手術很可能改變人類未來器官移植歷史,若基因改造後,動物器官能被安全長期使用,這影響將極為深遠,未來見到將不止於人面獸心,也可能有人面獸肝、人面獸腎……

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2022/09/16
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