新冠快速測試 我們究竟測了甚麼?

評論‧世情 2022/02/25

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大家或各位認識的人,可能已經在家中自己做過新冠快速測試,看看有否「中招」。然而你知道所做的快速測試,究竟測了些甚麼嗎?顯示陽性的綫條如何走出來?快速測試有其好處,又有甚麼欠缺?近期很多人排隊去做核酸檢測,下個月全港人人都要做,人說核酸檢測比快速測試準,原理又是怎樣?

目前全球主要有3種測試診斷是否染上新冠,還有一種是化驗血液中是否有病毒抗體,但人產生抗體需要一段時間,這個方法不夠快知結果,而且大多數人已接種疫苗,體內有抗體,所以此方法不合用。

香港用的另外兩種,就是近期人人識講的PCR,全名Polymerase Chain Reaction(聚合酶鏈式反應),用這種方法的測試,就是坊間叫的核糖核酸測試(Ribonucleic Acid test,RNA test);而第二種就是快速抗原測試(Rapid Antigen Test,RAT)。PCR和RAT分別檢測病毒的不同部位,於是影響了測試快不快,以及準確性。

先講快速抗原測試,需要抽取呼吸道樣本如口鼻分泌物檢驗,坊間不同牌子大部分採集鼻咽拭子或深喉唾液,亦有一齊驗的。快速測試是直接驗樣本中,有沒有出現在新冠病毒外表的蛋白抗原(Antigen),抗原是導致身體產生免疫反應、即引發人體抗體的東西。快速抗原測試的原理,是使用實驗室製造出來的抗體,尋找被測試者的樣本中,有沒有新冠病毒的抗原。

自己做過快速測試的朋友都知道,用採樣棒採集鼻拭子樣本後,要把棒浸入小樽液體中,那是含有鹽和肥皂之類的溶液,作用是分解細胞、顆粒等;之後將浸過採樣棒的溶液滴在測試棒上,測試棒上的綫條已經附有實驗室製造出來的抗體,如果你帶有新冠病毒,當抗體與你的鼻拭子樣本結合,就會發現並且與你身上新冠病毒的抗原有反應,測試棒上那條附有抗體的綫便會顯現,或出現紅色,表示樣本中含有新冠,表示你陽性;這種陽性只是所謂初陽,不是確診,確診要靠核糖核酸測試。

快速測試是去找附在新冠病毒外表的抗原(Antigen)有沒有出現,核酸測試則不同,它注重內在,尋找新冠病毒的核糖核酸(RNA),當然複雜很多,大家不大會想閱讀。簡單地說,是同樣採集鼻咽拭子、深喉唾液等樣本,利用PCR技術,以酵素將新冠病毒的基因數不斷複製「放大」,讓病毒達致可檢測的水平,檢測樣本中是否含病毒的遺傳物質,獲得基因排列。

核酸測試的優點,在於準確率極高,有說接近100%,樣本中只有小量病毒,即小量病毒遺傳物質也可驗出;缺點則是耗時,至少幾小時才有結果,計埋樣本收集、運輸、檢測和報告之間,正常可能幾天才知結果。

核酸測試亦要由專業人員用專業儀器操作,適合社會上較少人確診或疑似確診的情況,當好像香港今天的情況,人人排隊做較準確的核酸檢測時,就趕不及做;另外,核酸測試不便宜,一次測試至少數百港元。

測病毒抗原 快易平但未夠準

至於快速測試的優點,顧名思義首先就是快速,通常15至20分鐘之內知道結果;其次是易用,普通人在家裏沒有經過特殊培訓也可以做;還有就是相對便宜,在香港一般賣數十元至百多元一套;快速測試的缺點,是準確性較核酸測試差,當一個人體內有大量新冠病毒時,快速測試也可以很準確,但當一個人剛染上病毒,病毒量少或者沒有病徵,快速測試就可能驗不出。

與核酸測試不同,快速測試不會「放大」它們正在尋找的東西,當一個人處於感染初期,鼻和喉嚨裏的病毒不是很多,快速測試告訴你陰性,其實有機會是假陰性,你已「中招」,只是未測到。

尤其是Omicron變種病毒,據報道美國食品及藥物管理局(FDA)曾說,早期數據顯示快速測試對Omicron病毒的敏感性,低於之前的其他變種,要驗出Omicron變種,需要更高病毒量,快測才會陽性。

亦有報道指,快速測試可測出陽性結果的,是在感染之後3至7天,即病毒量較高的時期,換句話說你剛開始喉嚨痛發燒去快測,未必驗得出;而核酸測試可在感染後2至14天驗出陽性結果,甚至在完全無病徵下驗到;此外,快速測試靠一般人自行採樣或進行測試,雖方便卻也是容易出錯、得出假陰性原因之一。

來歸納一下,快速測試更快、更方便、更便宜,但不一定準,要體內有足以檢測的病毒量才準。那怎麼辦?專家有一些建議:在知道與確診者有密切接觸、有暴露風險後的2至3天、或開始出現病徵的第1天做快速測試,例如星期一有暴露風險,星期三或四快測,若出現病徵就立即快測,然後隔3至4天,以及懷疑出現病徵時再做,確保14天潛伏期內沒有感染;懷疑感染的第一天或未有病徵時做,測試意義或不大。

其實特區政府已講明,快速抗原測試只可作參考,不能代替被視為診斷新冠黃金標準(gold standard)的核酸測試。

與其說快速測試是大家的恩物,不如說幫助政府作為大規模社區病毒初步篩查作用更大,盡早識別更多患者,以截斷新冠傳播鏈。那麼在小市民角度,反正不一定準,快速測試可有可無嗎?需要這樣說,快速測試縱使有其限制,它在整體社會及早檢測提供另一條路,讓疫下的我們有得揀。

有甚麼可揀呢?有了快速測試,確診者可以早些知道自己已經轉為陰性,可以早些解除隔離,再次如以前般擁抱身邊人,還多了一份懂得珍惜當下的領悟;有了快速測試,早些解除警報,密切接觸者可以上班而不被公司迫放假;還有,香港人很喜歡去旅行,其他國家或地區有快速測試,你就可以去當地玩了。

隨着科學家們掌握快速測試的數據愈多、研究愈多,將來準確性可能提高。現在我們需要的,是了解快速測試和核酸測試有何不同,對兩者的優勢和局限心中有數。當大家下次接受測試時,在快速和一定準之間,知道選擇哪種適合你,也是配合全民抗疫的一種負責任體現。

快速抗原測試的原理,是使用實驗室製造出來的抗體,尋找被測試者的樣本中,有沒有新冠病毒的抗原。(資料圖片)

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 放晴

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