80後開網店專賣泰國零食 蝕足大半年靠疫情翻身

副刊版 2022/02/28

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一波又一波的疫情,對飲食業造成沉重打擊。有一半泰國血統的謝志文(Simon)原本是個IT人,5年前轉行做零食公司的市場營銷,2019年更索性自立門戶開網店賣泰國零食。可惜開業遇上社運,蝕足半年,戶口更只剩幾百元。在幾乎執笠之際,一場世紀疫症卻意外令他生意大翻身,轉虧為盈。他更積極在疫市下尋找其他營銷策略,讓生意繼續穩步上揚。

不少人也視零食為忙碌工作中慰藉心靈的良藥,對網店「阿來零食生活百貨」的老闆Simon來說也不例外。他不諱言自細已非常為食,對零食鍾愛的程度,甚至大到願意放棄任職數年的IT工作,轉到零食公司裏做市場營銷。

「畢業後第一份工就在IT公司裏做有關系統程式等工作,久而久之發現自己根本沒興趣,反而一直喜歡吃零食,希望找到相關的工作。」幸運地成功轉行,他先後在一間連鎖零食店及專營即食海苔的公司打工,開始對零食界有更深入認識,更發現市面大多數的零食也是來自日、韓等地,甚少有泰國產的,遂令他忽發奇想自己開一間。

力爭人氣吐司總代理

「因為我媽媽是泰國人,自細就經常跟她回鄉探親,亦經常品嘗到當地特別的泰式零食,難免會有種情意結。」加上在零食公司任職期間,他認識了一款台灣大熱的肉鬆小吐司零食,連當地綜藝節目《康熙來了》的主持小S也大力推薦,大讚是「好吃到流淚」。

「我試食過這款吐司後,亦覺得味道驚為天人。仔細研究下發現它正正是由泰國一間食品廠生產,可惜香港沒有公司代理。既然我對泰國如此熟悉,何不直接找當地廠方入貨,將這美食帶來香港?」

於是他索性辭去工作,開設了阿來零食網店,專門賣泰國人氣的地道零食。「首要當然是去跟泰國食品廠負責人傾代理事宜,起初阻滯重重,他們直指我公司業務是剛起步,一來沒有客源,二來在推廣宣傳方面的投資預算又少,對我們沒有信心。後來經過兩個多月的洽談,甚至要親身飛去當地,才能以誠意打動他們讓我試一試。」

開店遇社運蝕本

想成功獲得這款肉鬆吐司的「總代理」,Simon首先要滿足到一年內能賣到30萬盒的要求。可惜在網店開始做生意時,偏偏就遇上社會運動,生意一落千丈。「還記得由2019年4月中至年尾,整年收入不足5萬元,莫說是不夠營運開支,連開店時投資在入貨、租貨倉、請人、包裝等的80萬元資金,亦全數花光了。」

加上吐司、蝦片等零食始終會有最佳食用日期,要解決囤積貨品時,又要再花一筆錢去入新貨,Simon甚至要倒貼多近120萬元來維持經營,絕對是雪上加霜。「當時的確非常擔心,公司及自己戶口也只剩幾百元,但下月又要出糧交租,又要找泰國廠方筆數。試過問銀行借錢,但因是初創公司,條數『唔靚仔』,又被狠狠拒絕,當下會想這盤生意是否已瀕臨『死亡』?」

疫情下網購生意暴升

天無絕人之路,就當Simon打定輸數之際,新冠肺炎突然來襲,反而給了他一個轉機。「2020年無疑是我一個重大的轉捩點,1月初收到好消息,我們的肉鬆吐司可以在AEON及HKTVmall上架,加上2月疫情爆發,人人轉為網購,令生意暴升,單是網購平台的每月平均生意額就達60、70萬,最高峰期更試過月做120萬生意,靠這兩、三個月翻身。」

加上他亦積極尋找其他銷售渠道去推廣產品,如於各大超市百貨及商場擺Pop-Up展銷,或是在社交平台與網紅合作直播介紹新口味零食,務求令更多人認識他們。「疫市下網購發圍,對我店的幫助的確很大。但其實同時平台上架費高昂,產品賣出後又未必能即時收錢,資金難以周轉,對初創公司亦是一大困難。幸而很感激家人對我有信心,無條件於經濟及精神上支持我,助我度過重重難關。」

入錯貨損失慘重

而揀貨入貨,對Simon來說也是個大挑戰。「泰國供應商經常會寄新貨給我們試食,就要考慮是否適合香港市場。當地有款很出名的餅乾,類似旺旺雪餅,但有紫薯味等特別味道,入了幾萬元貨後發現香港人完全不喜歡,半年後全棄掉。」

他亦試過入了批當地人氣非常高企的美祿朱古力粒,怎料到港後發現所有朱古力全數溶掉,但他寧願蝕錢棄貨,亦堅持要保持品質,才能有回頭客。「算是一次大教訓吧,是經驗不足所造成的。」幸而亦有成功的例子,他試過引入一款炸雞皮,原本以為太熱氣不合港人口味,怎料就大受歡迎,最厲害試過日賣幾百包。

經營近3年,Simon說慶幸暫時網店已做到收支平衡,以及開始賺錢,近期他亦與其他品牌合作開設門市,並開設另一間網店「出貨易」,以自身經驗幫助初創公司將貨品在網購平台上架。「受今波疫情影響,門市生意差了8成,但網上卻增加了一倍多生意,但我相信實體店是對銷情有幫助,可讓客人對我們的零食有更大信心。而且我相信,只要不放棄,堅持品質,就會有機會翻身。」

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阿來零食生活百貨

網址:https://www.alai.com.hk

門市銷售點地址:屯門V city M77號舖

圖片:黃建輝、受訪者提供

作者:黃依情

責任編輯:招美寶

身為半個泰國人的謝志文,自細對泰國零食情有獨鍾,店內賣的200多款零食及貨品全由他親自挑選。

鮮肉鬆蝦片($29.9/盒):泰國直送的烘焙蝦片,不經油炸,鮮蝦比例高,鮮甜味十足,亦是招牌之一。

泰國AA級芒果乾<br>($25/包):嚴選當地最高級別的芒果製成,煙韌無渣,而且是低糖健康版。

「阿來」泰文解作好味,Simon最近更引入其他國家的美味零食及日用品,並將網店改做零食生活百貨,希望將更多好貨帶給顧客。

小浣熊紫菜($28/包):遊泰國Big C必買的紫菜,於疫情停飛下可一嘗止癮。

MAMA媽媽牌鹹蛋黃撈麵($78/8包):泰國熱賣的撈麵,加入鹹蛋黃撈勻後更惹味,更可自行調配辣度。

法式香蒜肉鬆小吐司($28/盒):配上肉鬆的吐司酥脆惹味,被小S大讚是「好吃到流淚」,是店家王牌零食,非常抵食。

炸雞皮($20/包):泰國Max Oceans牌邪惡零食,以真正雞皮烘乾製成,有原味、辣味及鹹蛋黃3款,香脆可口。

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