新冠輕症者也會染 康復後需防「腦霧」

評論‧世情 2022/03/03

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繼續談新冠,為何不可當感冒呢?其中也因為它痊癒後,有機會引發另一種叫「長新冠」(long Covid)的病,通俗講就是新冠長期後遺症,出現的可能不單只是坊間說的疲倦、咳嗽、氣促、頭痛、味覺嗅覺出問題之類,而是對肺部、心血管和神經系統等多個身體部位,以及心理健康產生影響。

外國有新冠患者康復後,懷疑抵受不住各種疊加而來的後遺症折磨而自殺。我並非嚇大家,而是想提醒不要當新冠Omicron玩泥沙。

香港今天估計有數以十萬人確診,有推算甚至指將有過百萬人,當局及專家都稱疫情高峰還未到。絕大部分人今天染上的是Omicron變種,都沒有大礙,食Panadol之類就逐漸痊癒;染病期間,發燒、咳嗽、流鼻水等是普遍徵狀,大家都知道了,多數人亦說身體很疲倦,這個也是新冠主要病徵之一。

當休養、吃藥康復後,患者可能沒有再發燒,但一些人仍會咳、有些人喉嚨痛、有人呼吸不順、另一些人則胸口不舒服,因人而異。至於嚴重疲勞,據外國的研究指,多數人都繼續會有,這些就是「長新冠」病徵,而且不只那麼簡單,請勿大意。

所謂「長新冠」,國際間未有系統性的論述,它的原因和病理、病徵、對應之道、治療方法等,都未有共識;「長新冠」的長,會持續多長期,也沒有統一答案。始終Omicron加上新冠其他變種出現,也只有兩年左右,缺乏長期數據研究,說明新冠和「長新冠」的關係,現有定義也只能基於小範圍樣本和籠統分析。

世衞組織數月前公布「長新冠」臨床定義,說通常「在染疫後3個月內出現,持續至少2個月,並且無法由其他診斷解釋的徵狀」,通常會影響日常生活。根據英國國民保健署(National Health Service),長新冠徵狀包括:嚴重疲勞(最主要病徵)、頭暈、集中力不足、記憶力變差、氣喘、心悸、喉嚨痛、某些部位如肌肉疼痛、耳鳴、屙嘔、失眠、抑鬱、焦慮等;部分人身體徵狀例如頭暈、集中力不足、心悸、疼痛之類,可能隨時間減少,因人而異,但心理徵狀如抑鬱、焦慮的比例,則可能隨時間增加。

其他研究指出,還有其他徵狀都算是,例如袁國勇團隊就指,新冠感染可能造成男性性腺機能減退即性慾減低,以及生育能力下降,康復後依然受影響,而接種新冠疫苗有助預防這種併發症;又例如有研究指,新冠病毒也可能改變人的新陳代謝,染疫後糖尿病患者往後難以控制血糖水平。

雖然未能確定新冠康復者患上「長新冠」機會率有多少,但有研究估計三分一新冠康復者會出現不同徵狀;綜合研究指出,如果新冠患者曾因重症入院,較傾向出現類似長期後遺症,但研究同時亦說,即使新冠輕症者,都可能患上「長新冠」。

至於「長新冠」病發原因,有估計是雖然新冠康復者體內大部分病毒已被清除,但小部分仍潛伏人體某些角落,如腸道系統或神經系統;另外的原因就是我日前提到的「細胞因子風暴」,病毒引發一些人過度活躍的免疫反應,反過來侵襲自己身體的器官,包括神經系統,造成損害,變成長期後遺症。

病毒侵害肺部 礙大腦氧氣供應

英國曾有統計研究發現,大約24% Omicron確診者會出現「腦霧」(Brain Fog)現象,簡單來說是好像沒睡醒、沒有精神、又或頭有點暈。

根據英國國民保健署定義,「腦霧」徵狀不止如此,還包括注意力不足、思考比平時慢、健忘、總覺頭腦不是很清晰,就像人在迷霧中,可以持續困擾患者幾個月或更長,因人而異。

有神經內科醫生的解釋是,新冠屬全身性系統疾病,最直接侵害肺部,影響肺部氧氣交換功能,導致血液內含氧濃度下降,當血液無法供應大腦足夠氧氣,腦部就無法正常運作,可能是「腦霧」成因之一;另外新冠有機會誘發「細胞因子風暴」,令身體一些地方發炎,若細胞因子擴散到腦脊髓液中,亦可能導致大腦無法正常運作。

如何治療「腦霧」及「長新冠」?醫學界目前沒有一個直接治療方法,通常都是找到可能原因,見招拆招:如果氣喘就給氣喘藥,若是發炎引起狀況就處理發炎,若是藥物反應不良就減少用藥,如果出現情緒病例如抑鬱,就開抑鬱藥;在日常生活上,專家的建議是保持自己節奏,避免身心壓力過大,並確保有充足休息。

雖然現在感染Omicron輕症居多,但後續可能造成後遺症,即使並非長者、長期病患者,一個本來健健康康的人,都可能患上「長新冠」,出現不同徵狀。正如本欄日前說,新冠絕對不是小感冒而已,同時還可能伴隨其他症狀;即使康復了,「長新冠」或來襲。最好的方式,還是做好足夠防護,包括打齊疫苗,避免染上新冠。

外國愈來愈多專家正在研究「長新冠」,例如接種疫苗是否有助減少「長新冠」?若然是,現有疫苗效力是否足夠?科學家都想找出答案。全球「長新冠」患者具體人數有多少,大家也想像到難以統計,可以肯定的是,隨着全球新冠康復者愈來愈多,預期會迎來另一波「長新冠」病患,包括一些香港人,大家有需要更多關注「新冠康復後」這個議題,例如患上長新冠如何自理?後遺症最長持續多久?是否最終會消失?

醫學權威雜誌《刺針》有文章說,「長新冠」已成為現代醫學的頭號挑戰,英國國民保健署也設立了網站,向國民提供各種「長新冠」資訊(請【按此】觀看「英國網站提供「長新冠」資訊」相關文章),也讓人知道此症的新發現、新觀點,大家有興趣可以去了解。

我期望在人手可行下,本港衞生署和醫管局盡快推出更多有關新冠康復後的資訊、以至康復服務,減低「長新冠」對香港人的影響。

雖然感染新冠Omicron變種病毒輕症居多,但後續可能患上「長新冠」,有研究估計三分一康復者會出現不同徵狀,包括嚴重疲勞、頭暈、集中力不足、記憶力變差、氣喘、心悸、喉嚨痛等。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 放晴

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