甚麼是醫院

副刊版 2022/03/10

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阿斯克勒庇俄斯(Asclepius)是古希臘醫神,祂的蛇杖保留至今,仍代表着西方醫療的標誌。三千年前,未有正統醫學,醫療和宗教息息相關,醫神的廟宇也順理成章成為病者求醫治的地方,也就是歷史上第一代醫院。

緊接其後是羅馬帝國軍用醫院,東征西討的古羅馬很着重傷兵照料,他們治傷技術成為外科手術雛型。那年代,另一類醫院較為殘忍,那便是痳瘋院,《聖經.利未記》第十三章指示祭司如何分辨、檢定痳瘋,視「確診者」為不潔淨,並要加以嚴謹的「社區隔離」,可憐當年痳瘋無藥可醫,一旦隔離便是一生隔離,苦況可想而知,《聖經》曾多次記載。

近代醫院始於十六七世紀歐洲,英國倫敦St. Bartholomew's Hospital是歷史最悠久的醫院之一,主要由教會和皇室資助。直到十九世紀,西方醫學正式誕生,醫學院和醫院同步發展,再加上科學技術急速進步,才在過去百多年堅固建立現代醫院的概念。按世界衛生組織(WHO)和《Cambridge Dictionary》詮釋,「醫院」應是病人接受醫生和護士治療的地方,進一步是需要有藥物和醫療器材配合,才能稱得上醫院。

政府高調宣布七天建成方艙醫院,並由民安隊進駐;高速建成隔離設施,應是可喜可賀,這三千九百床位可以讓確診者入住也是好事。不過,名字值得商榷,雖有幾位醫療人員駐守看顧這幾千名患者,也不能按現今定義稱為醫院。

甚麼是醫院,有指定國際準則。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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