急援院舍長者 免更大傷亡

評論 2022/03/12

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本港第5波疫情持續失控,安老院舍成為重災區,染疫人數不斷攀升,院舍長者亦成為死亡率最高的年齡群組。由於安老院長者的疫苗接種率甚低,加上長者身體抵抗力較差,如果任由情況繼續惡化,必定造成重大傷亡。

現時造成安老院舍疫情爆發,主要有兩個途徑:第一,是長期病患長者從醫院染疫再帶回院舍,引致院舍內快速傳播;第二,是院舍員工在社區受感染後,把病毒帶回院舍。由於安老院舍的居住環境較為密集,通風或換氣系统亦不佳,加上起居飲食常有聚集,長者亦未必有足夠防範意識,故只要有小部分長者受到感染,便很容易擴散,造成大規模爆發。

安老院舍設計 難作隔離用途

一般安老院舍的設計,都沒有隔離傳染病患者的設施,房間之間不是完全阻隔,也多無獨立洗手間,在疫情大爆發之際,政府卻要求把染疫長者繼續留在院舍內照顧,做法直接引致院舍內部爆發疫情。在不合適的環境、缺乏防護物資、有院舍員工相繼受感染而離開崗位的情況下,院舍根本不可能成為有效的隔離處所;加上長者疫苗接種率甚低,導致死亡率很高,安老院舍已成為疫情重災區,讓染疫長者留在安老院絕非可接受方案。

如居住環境條件許可,家人應盡量將無感染的長者接回家中照顧,如此院舍可騰出更多空間,以便有效分隔,亦可暫時改善擠迫情況。現時已經成立的3個染疫長者分流或隔離觀察中心,除了有必要大幅增加容量,亦必須配備充足護理人手,配合遙距科技追蹤長者每日身體狀況,委派專業人員監控轉介流程,以及加強支援一些設施較差的院舍,如此既可減少醫護人手比例,亦可減少醫護染疫。

現在各中小學校停課,校舍禮堂及運動場館皆可臨時改裝,成為集中照顧院舍染疫長者的場地,而政府現已將部分體育場館改為接收醫院求診長者接受治療之場所;政府亦應增加資源,應付緊急需要,並將院舍長者分開隔離處理。

要短期內改善安老院舍通風系统,惟有大量採購空氣淨化機和有效殺菌之儀器,提供予各安老院舍使用;至於物資短缺,政府更責無旁貸,應務求盡快向安老院業界提供足夠相關物資。由於沒有接種疫苗的長者重症比率較高,部分受感染長者待在院舍,因治療延誤或缺乏醫護下,病情有機會迅速惡化,而安老院的設備肯定無法緊貼病情,尤其患有慢性阻塞性氣道疾病、以至出現併發症的長者,更特別難以管理,應盡早送院治療,以減低死亡率。

雖然現時已過了提高安老院疫苗接種率的黃金時間,但盡快接種疫苗仍有一定作用。政府已督促十數隊外展醫療隊,在短期內前往安老院,雖然現時許多安老院已經爆發了疫情,無可避免地令外展醫護人員面臨更高風險,幸而政府亡羊補牢之策,獲公私營醫護鼎力協助,此時保住醫護人員的士氣最為重要。

設跨部門危機處理中心 善用資源

縱觀現時疫情發展,雖然政府正推出不同應急措施,惟各部門似乎仍各自為政,並沒有將資源有效運用。政府應盡快成立跨部門危機處理中心,由特首問責率領,盡快將資源有效運用,分先後緩急向社區提供援助,避免資源過分集中及浪費。

現在各安老院舍情況非常危急,如果任由情況惡化、不作迫切支援,本港染疫死亡率恐淪第三世界水平,令港人向來引以自豪的醫療系統蒙上污點。希望政府盡快積極投入更多資源,向最高危的安老院舍長者群組提供急切援助。(文章只代表個人立場)

政府應盡快積極投入更多資源,向最高危的安老院舍長者群組提供急切援助。(資料圖片)

撰文 : 龐朝輝 香港專業人士協會主席

欄名 : 評論‧世情

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