疫下小心為上 血氧儀防「隱形缺氧」

評論‧世情 2022/03/15

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第5波疫情形勢仍然嚴峻,不少確診新冠患者留在家等候送院,政府派發的物資,現在更包括退燒止痛藥,並會向受感染家庭派發血氧儀,方便患者及家人觀察血液含氧量。特首林鄭月娥日前表示,估計本港多達30萬人目前正居家隔離或檢疫。

若家中有血氧儀,就可隨時隨地監測自己的血氧,及時發現異常。顧名思義,血氧儀用來量度血中含氧量,新冠防疫為何需要大量使用血氧儀?選購血氧儀如何識別假貨?血氧儀之外,還有甚麼方法能知道自己血氧量是否正常?

首先,來了解新冠和血氧量的關係。通俗來說,血氧就是血液中的氧氣含量,血液透過血紅素,將氧氣輸送到全身。我們經常聽到新冠導致肺部感染,是指病毒慢慢破壞肺部細胞,降低血管內血紅素及肺泡中新鮮氧氣的交換效率,新冠患者紅血球或未能與氧氣結合,血液含氧量可能較正常人低,若血氧含量持續下降至異常低水平,身體會缺氧,導致器官功能衰竭,嚴重甚至死亡,而且可能在很短時間內猝死,非常危險。

大家也聽聞很多Omicron確診者沒有明顯徵狀、意識清楚、能正常生活,然而外國研究曾發現,新冠感染者出現「隱形缺氧」不在少數,可能達20%至40%,有年輕、無慢性病感染者因此猝死。

所謂「隱形缺氧」,又稱「沉默缺氧」(Silent Hypoxia),是低血氧表現,因為肺部結構慢慢被破壞,病人沒有感到呼吸困難,但當肺部受損變得嚴重,感覺很喘時,就可能在極短時間內缺氧猝死,長期病患及年老新冠患者就更危險。

亦有研究指,可能是病毒影響神經系統對於氧氣的敏感度,盡管肺部氧氣量不足,大腦卻不知道自己處於低血氧狀態。不單確診者,其密切接觸者可能已感染,同樣可能無徵狀,隱藏「隱形缺氧」危機而不自知。

這時候用血氧儀檢測,就能發現這種不自知的無徵狀危險,及時掌握血氧濃度,反映健康警號,以便能及時就診,因此家中如有人確診,全家人不時檢測血氧量,會有一定保障,而血氧測量方式不只一種,市面賣的夾手指式血氧儀,機身輕巧,直接夾上手指就可檢測。

血紅素分為帶氧、去氧兩種,兩者吸收光譜不一樣,對不同波段光源的吸收率不同,帶氧血紅素吸收較多紅外綫,去氧血紅素則吸收較多紅光。夾手指血氧儀運用光學原理,發出特定波長的光源,一般是660nm的紅光及940nm的紅外綫,作光學分析,計算出血氧飽和度或血氧含量(SpO2),即血液中帶氧血紅素與總血紅素的比例,血氧飽和度偏低,即血液中氧氣量偏低,呼吸便急促,身體更疲勞。

患者血氧低於90% 死亡風險更高

夾手指血氧儀會顯示兩個數字,包括血氧含量和每分鐘心跳率(Pulse Rate),正常成人心率為每分鐘60至100次,而一般人正常血含氧量應為95%或以上,91%至94%就要注意身體或諮詢醫生;若血含氧量低過90%,可能代表有病,應立即到急症室求診,有相關研究指出,血氧低於90%的病患有更高死亡風險,對治療的反應也較差。

使用夾手指血氧儀,有些情況需要注意:手指太冷會導致無法顯示數值,要搓揉手指末端促進血液循環後再測;另外手指潮濕亦測不到,塗了指甲油或有人工甲,會阻礙紅光或紅外綫的測量,要先抹掉或除去方可做測試。

本港市面近期多了血氧儀出售,尤其夾手指血氧儀,價位在數十、數百至過千港元都有,有真有假,如何分辨?有專家提供了一些簡單方法,說血氧儀只有夾在活人手指頭,才會有數字顯示,如果夾在例如玩具或筆上測試,還可以看到數字,那多數是假貨;另外也可以閉氣例如約半分鐘,短暫降低身體血氧量,看看讀數有否下降,判別貨品是否有效。

夾手指血氧儀好處是易用、非侵入式,但也容易因為測量時手法偏差,影響準確度,想知道體內血氧狀況,還是以抽血檢測最準確,但就需要由醫療人員進行。除血氧儀外,市面上不少智能手錶、手環都配備血氧、脈搏探測等身體數據監測功能,配合智能手機程式使用。需要留意的是,這類穿戴式智能裝置並非醫療器材,適合身體狀況正常的人,進行長期健康狀況追蹤,或作為運動參考數據,而不是在病症檢測上作為臨床監測,取代血氧儀。

一般手機不具備紅外綫感光設備,無法像血氧儀一樣工作,一些手機程式宣稱把手指放在手機後置鏡頭,同時開啟閃光燈,就能測量血氧,其實大多是使用自行開發的演算法,分析拍攝到的影像得出血氧數值,準確度成疑。

較昂貴的手環、手錶則模仿血氧機,在背面加上發光二極體,照射手腕微血管,再用感測器接收訊號,以測量血氧,但佩戴手環的位置、鬆緊度、毛髮、以至運動時的晃動等,都會影響測量準確度。

外國專家亦教大家在沒有血氧儀下,簡單初步評估自己的心肺功能,其一是「6分鐘步行測試」(6MWT):以一般步行速度,在平地上持續行6分鐘(60歲以上為3分鐘),如果無法完成,中途需要休息、頭暈喘不過氣,甚至覺得快暈倒,表示心肺功能較差,須停止測試盡快看醫生;有血氧儀的人,可以佩戴血氧儀來做,血氧一旦跌至93%以下,就要多加留心。

另外,新冠患者宜留意一些缺氧徵兆,包括異常疲勞、頭昏腦脹、皮膚蒼白等,若有這些情況,可用血氧儀測一下;還有就是指甲,如果是粉紅色的,血氧量該有90%以上,如果是紫色就要就醫了;也可以用力把指甲向下壓,指甲會暫時出現白色,如果2秒內回復粉紅色,代表血循環良好,如果很慢才回復粉紅,就是循環不好,要注意。

外國研究曾發現,20%至40%新冠患者可能出現「隱形缺氧」,更有年輕、無慢性病患者因此猝死,因此患者家中應添置血氧儀,以供自己及家人不時檢測血氧量。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 放晴

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