迫爆沙灘憂播疫 維他命D需要食?

評論 2022/03/17

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本港新冠疫情仍然嚴峻,近日天氣回暖,有市民到沙灘減壓、紓解防疫疲勞,部分沙灘人頭湧湧。報道指有人沒戴口罩,或懶理兩人限聚規定,而鑑於有播疫風險,康文署今起封閉轄下泳灘。

這些市民將沙灘迫爆,為的也許是避免自己情緒谷爆,還有人可能心懷另一種目的,就是曬得一身古銅色的body,而且一分錢不花獲得維他命D。疫下不時有人說,吸收多些維他命D,對預防新冠有好處,今天就來聊聊,先說說維他命D是怎樣發現的。

過去有一種叫「陽光治療法」,在抗生素發明之前的上世紀初,是唯一有效治療結核病的方法。沒有人知道這方法為何有效,只知道將結核病患者送到陽光充沛的地方休養,通常都能康復。

19世紀初,同樣的療法早已被用來治療另一個歷史上有名的普遍疾病「佝僂病」(Rickets),就是骨骼無法硬化導致的兒童畸形,乃骨骼發育不良的一種。18世紀起病例愈來愈多,後來有研究發現,只要讓患者在陽光下曬,便足以減輕以至治癒他們的佝僂病;科學家發現,鱈魚肝油也有很好的抗佝僂病效果,但沒多少人知,當時的醫生尚不了解食物中,可能含有看不到但對健康很重要的營養素。經過將近一世紀,科學家才找出佝僂病的飲食治療與陽光療效之間的關係。

美國生化學家Elmer McCollum等發現維他命A,Vitamin本來寫成Vitamine,Vita在拉丁文中是「生命」的意思,而字尾的mine則指Amine,即胺基化合物,所以維他命一開始命名,就是特定指「對人的生命有關鍵作用的胺基化合物」;不過後來發現,對人類生存起重要作用的這些微量營養素,有些和胺基化合物沒關係,於是就改叫Vitamin。

McCollum進一步研究魚肝油是否能治療佝僂病,用高溫來破壞魚肝油裏的維他命A,使它不再能治療乾眼症,可是這種失去維他命A的魚肝油,卻可以治療佝僂病。當時已經有維他命A、B、和C,他把這個能治療佝僂病的元素,命名維他命D。

「陽光治療法」 也能治佝僂病

與此同時,其他研究發現,患佝僂病的小孩只要曬太陽或接受紫外綫照射,就會好起來。魚肝油的維他命D,和陽光裏的紫外綫,到底是甚麼關係?1937年,德國化學家Adolf Windaus發現,動物皮膚中有「7-脫氫膽固醇」(7-dehydrocholesterol),而陽光裏的紫外綫照射到我們皮膚時,就會把「7-脫氫膽固醇」轉化成維他命D,一種膽鈣化醇。

雖然找到陽光裏的紫外綫和維他命D的關係,但那些年代作為熱門新興科研題目,後續探討維他命D在人體功能的研究,都有一個框框,就是受限於它是微量營養素,從食物中獲得。之後半世紀,維他命D與佝僂病之間的關聯,是維他命D研究的主流,例如它在骨頭生長扮演的角色,鈣在血液與骨頭間的進出上,它又發揮甚麼功能等;直至近20多年,維他命D功能的研究範圍才變得更廣,同時也揭露這個「陽光維他命」的功用,遠不止於骨骼方面。

西方人愛日光浴,有時炎夏在海灘上見到很多赤條條「不堪入目」,東方人則怕太陽曬,曬黑了不好看,尤其是女士。想去沙灘進行「陽光治療法」,吸收維他命D的朋友們需要留意,曬得過分古銅色不一定是健康標誌,可能是皮膚被灼傷破壞的證據,太陽下過度曝曬,會大大增加患皮膚癌風險,為了從陽光中得到不花錢的維他命D而曬出個皮膚癌,顯然是撞板為自己添煩。

英國衞生部門曾建議,對於大多數人來說,在3月至9月間,每天短暫將手臂、小腿等暴露在陽光下,就可以獲得人體所需的維他命D;而本港康文署的忠告是,不遵守防疫規定迫爆沙灘,有播疫風險,在沙灘的市民分分鐘損失「維他命M」(Money),被罰錢。

維他命是生物體賴以維持生長和健康、由微量有機化合物構成的營養素,無法由例如人體中合成。有些人說維他命D根本就不算是維他命,其作用更像激素,維他命須靠外部如食物攝取,激素亦即賀爾蒙,卻是人體可生成的,指體內細胞產生的化學物質,通過調節細胞的代謝活動,調節人的生理活動。

維他命D主要還是源自陽光裏的紫外綫,與我們皮膚中的「7-脫氫膽固醇」轉化生成,而不是食物,我們只需每天曬太陽10多分鐘,就不會缺乏維他命D,不必靠魚肝油和蛋之類,類似的吵鬧吵了很多年,吵不出結果。

維他命D是不是維他命,似乎並不重要,不少研究均顯示,維他命D除了對維持體內鈣的平衡很重要,也是人體免疫系統反應的重要調節因子;亦有發現指,血液中維他命D含量高時,人體能獲得最大益處。

這些發現以及流行病學數據顯示,維他命D過低與疾病有關,於是有了一種普遍認識:缺乏維他命D,可能是造成某些嚴重疾病的原因之一,如心血管疾病、糖尿病、某些癌症等。那麼,維他命D和新冠的關係如何?我們除了曬太陽,是否就必須補充維他命D,吃補充劑呢?明天續談。

除了從食物吸取,維他命D主要還是源自陽光裏的紫外綫,與我們皮膚中的「7-脫氫膽固醇」轉化生成,只需每天曬太陽10多分鐘,就不會缺乏維他命D。

撰文 : 馮兆寧 資深媒體人

欄名 : 放晴

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