立法緩追租 須慎重處理

評論‧世情 2022/03/17

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財政司司長陳茂波在新一份財政預算案中,提出「暫緩追討欠租」安排,擬立法暫緩業主對特定行業的租戶追租3個月,引起廣泛關注。財爺勇於用創新思維,協助受疫情影響的行業,固然值得點讚。然而,暫緩追討欠租牽涉到自由市場機制和合約精神,政府必須在立法實施之前理順運作細節,保障業主權益,以免開壞先河、好心做壞事。

財爺推出暫緩追討欠租安排,目的是為了紓緩被第5波疫情重挫企業的經營壓力,尤其是中小企;但事實上,有關安排對企業的援助效果並不顯著。最近兩個星期,我接觸了不少中小企業,包括零售商舖等,雖然他們普遍支持政府立法暫緩追討欠租,但也認為有關安排僅是聊勝於無,畢竟暫緩追租並非免租,3個月過後,租戶依然要面對沉重的租金壓力。

持續探討更直接方法 援中小企

我認為政府不應滿足於支持的表象,仍要主動探討是否還有其他更好、更直接的方法,協助受疫情影響的中小企業,例如鼓勵業主向租戶減租甚至免租,由政府對減租或免租的數額提供稅務寬減作誘因;也可參考新加坡去年的做法,政府與業主以若干比例(例如七三比)分攤,向租戶提供免租若干個月;又例如政府可直接加強短期借貸擔保,以及用防疫抗疫基金補貼商戶等。

這些措施不但爭議較少,而且能直接減少企業的租金壓力,協助企業的效果亦會更加顯著,希望當局能認真考慮。

其次,立法暫緩追討欠租亦必須保障業主權益,尤其是那些仍在按揭供舖和依靠收舖租過活的長者業主。雖然政府承諾採取多項措施,理順暫緩追租安排,包括允許受影響的物業順延繳交差餉、向賴以收租為生的人士提供最多相等於3個月租金的免息墊支安排等,但有關安排均涉及複雜程序,恐怕會讓部分小業主、尤其是長者業主卻步。

保障業主安排 應簡化程序

因此,倘若暫緩追租安排最終獲立法會通過,我希望政府必須簡化有關申請程序及不必要的資格審查,保障業主權利。

此外,暫緩追討欠租亦牽涉到自由市場機制和合約精神。必須強調的是,我同意在非常時期要用非常手段,亦不反對政府適當地介入市場,但前提是這種介入必須是能發揮正面作用,例如訂立最低工資以保障打工仔權益、修訂《業主與租客(綜合)條例》規管劏房租賃等,這些以行政手段介入市場的行為,我都是十分支持的,因為有助改善民生、照顧弱勢社群。

然而,今次立法暫緩追討欠租對企業援助有限,還牽涉和衍生出一系列問題,我認為是事倍功半,並不符合成本效益。因此,我希望當局能慎重處理,確保暫緩追租安排不會動搖法律精神和引起訟訴,以免弄巧成拙。

當局應慎重處理,確保暫緩追租安排不會動搖法律精神。(資料圖片)

撰文 : 陳紹雄 立法會議員

欄名 : 評論‧世情

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