寬容處理染疫缺勤 攜手戰勝疫情

評論 2022/03/29

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第5波新冠疫情嚴峻,大量人士不幸感染Omicron變種病毒,就算輕症甚至沒有症狀的患者也不好受,需要自我隔離不能上班,康復後仍然要為如何申請病假而苦惱;而僱主對受感染的僱員如何發放病假申請,也同樣大感疑惑。面對很多僱員因染疫而未能上班,法律上對如何處理這些缺勤個案,存有灰色地帶。

如何界定僱員享有病假?根據《僱傭條例》,領取疾病津貼的資格,是僱員按連續性合約受僱,而病假不少於連續4天、能夠出示適當的醫生證明書,並累積足夠的有薪病假(即在最初受僱的12個月內,每服務滿一個月可有2天有薪病假、之後每服務滿一個月可累積4天,最多120天)。

快測陽性病假 存灰色地帶

若僱員透過進行PCR核酸檢測呈陽性,那麼他們的缺勤被視作有薪病假,就應該問題不大;然而,新冠疫情引發很多其他問題,尤其在本港情況下,該如何定義「疾病」,例如有人經快速測試呈陽性,又該怎樣處理?網上也有傳聞說,利用快速測試造假,以造出假陽性結果,那麼快速測試結果可否作準,以批有薪病假?

再者,若該人經快速測試呈陽性後,便應自我隔離,那麼又如何找醫生診斷,以取得醫生證明?對於未有醫生證明的僱員,勞工處呼籲僱主體恤僱員,考慮給予有薪病假,但這並沒有要僱主免去僱員出示「醫生紙」的法律要求;當然,良好僱主就算在僱員未能出示醫療證明等不確定的情況下,仍會選擇相信僱員是誠實申報。

另一個更複雜的難題是,有些員工沒有病徵,但檢測呈陽性結果,他們雖無症狀,但仍需要自我隔離。文職工作人士可以亦通常會繼續在家工作,但外勤的人員如送貨員、司機、商店員工、倉務員或清潔工呢?如果是強制隔離,技術上衞生署會給他們簽發檢疫令或醫務證明,但這些證明也不一定可及時簽發;對於有些需要現身上班的工種,員工可能會因缺勤而被解僱。

那麼,密切接觸者的情況又應怎麼辦?嚴格來說,這些員工並沒有生病,僱主又該如何處理呢?這些員工是依從檢疫要求,未能外出上班,據勞工處發出的文件,僱主可根據《僱傭條例》的規定,向該類僱員發放疾病津貼,但某程度上沒有法律硬性規定僱主必須跟從。

不論是否支付有薪病假、把隔離期視作無薪假、又或扣減員工年假、甚至作出解僱,這些都存有一定灰色地帶,僱主或有不同做法。有見及此,當局向立法會提交《2022年僱傭(修訂)條例》草案,若僱員因遵守防疫法例,以致活動範圍受限制而缺勤者,可被視為放取病假。

另外,亦有員工因此提出人身傷害的申索。據《僱員補償條例》,若僱員因該工作性質而患上指定的職業病,則可獲補償,目前新冠病毒並未涵蓋在內,而沙士就有包括在內;要證明在工作期間感染新冠病毒,而非在其他地方感染,有一定難度。

對僱員抱同理心 慷慨包容

當然,在這個艱難時期,無論是基於科學或法律原因,良好僱主對員工都應該抱有同理心,許多本地和跨國公司,都為員工提供額外福利和津貼,以感謝員工,並挽留人才。據報,帝盛酒店集團向員工發放每月3,000元疫情津貼;高盛為每位員工提供1,000港元的快速測試劑和口罩津貼,並為每位員工的孩子提供每周1,000港元的課外活動津貼;其他公司也有為員工提供免費快測試劑、延長年假期限、每星期上班時間減至4.5日、的士津貼等。

毫無疑問,在這波疫情中,大家都面對極大壓力和焦慮,可以的話請花一點時間為員工多加着想。他們或要面對購買快測試劑、口罩等眾多的額外成本;若家中有孩子要上網課,又有其他更多考慮。愈是艱難的時候,就愈需要體諒與關懷,希望各公司都能慷慨一點,多想想員工們的貢獻,互相包融,一起戰勝疫情。

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

欄名 : 評論‧世情

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