冠毒死亡

副刊版 2022/04/01

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猶如天氣報告,各式媒體每天定時報道冠毒感染和死亡人數,每天約二百人死於冠毒,短短數月已逾七千人,被列為冠毒死亡(Covid Death);以往最致命的肺癌,每年死亡人數約四千,相對下,冠毒禍害還更厲害。

相信大部分死者是死於冠毒,但也不能排除部分死者死於其他疾病,只是恰恰在死亡前染上冠毒。以美國冠毒死亡定義為例,任何死者只要在死亡前三十天內,證實被冠毒感染,便自動被歸類為冠毒死亡個案。

Cause of Death(死因)是因任何疾病或傷害啟動連串事件直接或間接引致死亡;定義聽來簡單,但實則相當複雜,原因是多種疾病可同時或先後發生,引起不同連串事件,若要知道是哪一疾病、哪項事件為主要死因,法醫官便要詳細研究病歷,再加上驗屍,才能準確證實其中複雜因果關係。

過去數月,公立醫院處於緊急狀態,大量長者染病入院,死亡人數倍增,工作人員既未能及時處理大量屍體,那又何來機會仔細研究真正死因?例如:長者心臟衰竭入院,進院後冠毒測試呈陽性,最終不治,那到底是冠毒引致心臟衰竭,抑或是本身心臟衰弱致命?冠毒可能只是輕微病徵,跟死亡或許沒有關係,要分析這問題便要花上時間。但當每日死亡人數高達二百時,便沒有可能按個別個案作死因調查。

但是,不論冠毒是主兇、幫兇抑或旁觀者,它總是有極強殺傷力,避之便大吉,疫苗是最佳保護。

長者們不能再遲疑了﹗

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2022/09/16
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