人造胰腺面世 糖尿病人有望告別「拮手指」日子

副刊版 2022/04/08

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部分糖尿病患者因病情影響,有需要補充體內缺乏的胰島素,降低血糖,控制糖尿病,所以糖尿病人經常要監察着血糖情況。

英國廣播公司BBC指一種人造胰腺已研發面世,顛覆一直要「拮手指」來檢測血糖水平,絕對是糖尿病人的佳音。

人造胰腺是一套閉環系統,由皮下傳感器、自動泵和手機應用程序組成。植入皮下的傳感器會持續監控血糖水平,通過無綫傳送將數據輸入一個自動泵,計算並自動調整身體所需的胰島素量。有了人造胰腺,患者就不需要通過「拮手指」來測試血糖水平,防止血糖過低危及生命。

人造胰腺的操作過程如下:

1.在身體植入的皮下感應器,會自動持續監測血糖水平。

2.血糖讀數無綫傳送輸入藥泵,自動計算需要多少胰島素。

3.患者可在手機上查看血糖和胰島素數據,並在此輸入每餐攝入的碳水化合物數據。

毋須半夜起床測血糖

這創新科技能夠讓糖尿病患者的護理和日常生活完全改變,在英國已有約900名一型糖尿病患者,部分為一型糖尿的兒童病人參與是項試驗。有患者媽媽指這套系統改變了全家的生活,因為一直以來,年幼病人晚上睡覺時都必須設置提醒,每兩個小時做一次「拮手指」檢測,根據血糖水平的變化調節胰島素。有了自動監測,終於能一覺睡到天明。

盡管這套閉環系統不是完全自動化,它需要手動輸入進餐時攝入的碳水化合物數據,但比起需定時定候「拮手指」,已大大提升糖尿患者的生活質素,有測試的患者甚至形容:這套自動系統讓她重獲自由,毋須再持續監控和維持血糖水平。

一型患者生活重拾正軌

今年適逢世界首宗糖尿病患者接受胰島素注射100周年,人造胰腺的出現,為治療糖尿病邁進新里程。

英國國民保健署NHS糖尿病專家Partha Kar教授說:「由機械裝置檢測、自動為患者給藥,這聽起來很科幻,但技術和機器確實已經是我們日常生活的重要組成部分。這套半自動系統離全自動系統並不遙遠,一型糖尿病患者可以如常生活,而毋須擔心血糖水平或用藥。」

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最新降膽固醇針劑

人造胰腺有望改變糖尿病患者的生活,另一邊廂,近年一種全新降膽固醇藥物也為治療帶來革新,一種名為因利司然(inclisiran)的降膽固醇針劑,患者只需每年注射兩次,可以降低血液中的壞膽固醇。

市面上治療膽固醇常見藥物為他汀類藥物,然而最近幾年有研究顯示,在服用這種降膽固醇藥的病人中,只有大約一半人效果明顯,達到把壞膽固醇降到40%以上,另外一半服藥者則看不到效果。專家希望膽固醇針劑可為病人多一個選擇,尤其是對其他降膽固醇治療沒有反應的人。

因利司然是全世界第一個利用RNA干擾幫助身體從血液中降低膽固醇的藥物,屬於基因類藥物,它可以讓PCSK9基因無法製造出PCSK9的酵素,是等於關閉了這個基因。PCSK9是蛋白酶,負責讓肝臟表面的壞膽固醇受體進行新陳代謝;如果抑制PCSK9,便可增加肝臟回收血液中壞膽固醇的數量。

作者、責任編輯:周美好

一型糖尿發病常見於兒童及青少年,患者缺乏或不能分泌胰島素,需要長期注射胰島素。(iStock)

糖尿病患者如血糖控制不理想,有機會令心臟、腎臟、眼睛和神經系統受損。(iStock)

壞膽固醇過高容易在人體動脈壁上形成硬斑塊,繼而堵塞血管,引起心絞痛、中風或心臟病等。(iStock)

飲食習慣差、運動不足、遺傳因素、肥胖、吸煙和飲酒都影響總膽固醇水平。(iStock)

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