本地團體鑽研軍部界石 探石尋古讓遺忘歷史出土

副刊版 2022/04/13

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說起香港歷史建築,第一時間想起終審法院大樓或鄧氏宗祠等較大型及標誌性的建築物,但其實一塊不起眼的小小界石,同樣有過百年珍貴歷史及典故。以記錄香港城市和山野歷史及遺迹為宗旨的本地團體「香港行跡」,就專注鑽研軍部界石,將鮮為人知的資訊及故事公諸於世。

留在香港時間多了,相信不少港人也一一發掘以往未曾到訪過的社區、山徑及小島,對地理、歷史、文化的認知比以前更深。去年12月有3塊維多利亞城界石首次曝光,不單引起全城關注,亦令人對界石產生興趣。

行山達人研究界石

民間組織「香港行跡」由一級山藝教練何文傑(James)及助教林曉欣(Ebee)於2021年創立,他們有豐富的本地及海外行山經驗,對地圖閱讀和香港歷史特別有研究。Ebee說:「我本來是外遊領隊及戶外活動導師,疫情下工作暫停,就多了在香港山城之間探索。引起我們注意是山頂前港督府別墅界石,翻查紀錄文件發現一份由古物古蹟辦事處的考察報告,當中有標明界石位置的『尋寶圖』,於是展開探石尋古的旅程。」

界石是地界測量標示物,主要用作劃分邊界範圍,是城市建設的重要標記。界石和地段有記錄香港發展的功能,地段上建築物或隨年月消失,但界石和地界仍然存在。香港最早的界石於1843年已出現,是見證百年發展的重要遺迹,可了解更多地段歷史及故事。

香港常見界石有7種,包括區域、地段界石、三角網測站及紀念碑等,界石多使用花崗岩、大理石及混凝土物料建造,碑石上刻有機構、設立的年份及編號等資料。維多利亞城界石較廣為人知,但「香港行跡」主力研究更偏門的軍事界石及地段、墳場、礦場或是牧場,用地圖考古,見證香港不同時代的變遷。

西高山最多完整界石

Ebee及James住在中西區,最先也是以這地段開始考察。她特別推介西高山和松林炮台路綫,30塊中軍部界石有27塊仍然存在,甚至完整無缺保留在原地,是現有英軍軍事地段中擁有最多及完整界石的地方。部分路段位於龍虎山郊野公園範圍,有軍事遺迹、維多利亞城界碑和山頂前港督府別墅界石,值得前往細看。

Ebee說:「以前我們太專注行山,沒有留意界石的存在,放慢腳步才開始產生興趣。界石資料少有作主要記錄,我們要親身去香港歷史檔案館翻查文件,如不同年份或種類的古地圖,或是測繪處的界石冊及測量紀錄等。軍部界石及地段資料更少,因為以前是機密文件,連地段交接或工程文件也要查閱,但卻知道了很多有趣的歷史細節。」

James苦笑稱要尋找與軍部界石相關的資料如大海撈針,有些項目甚至要花超過一年才能完成。「界石及地段分布全港,數量是未知數,我們主力做研究軍事已經較窄,但也分英軍、海軍甚至空軍地段,估計三、四十年都不會做得完!很少歷史學家專注做地段研究,因此也增添難度。」

界石背後歷史細節

進行軍事界石搜尋要有計劃和策略,非貿貿然在山上亂行。兩人會先做桌面研究,從網上或香港歷史檔案館收集古地圖和文件,以GIS地圖系統記錄界石預計位置再作搜尋,過程艱難。「馬己仙峽道早期有個陸軍療養院,我們在軍需部(Board of Ordnance)地圖上看到有4塊軍事界石及其他軍事備用(Military Reserve)範圍存在。界石只有1呎乘1呎大小,而且沒有精準的位置,我們前往數次但也沒有發現,最後要爬上崖壁爆林上去,搜索一輪才找得到,雖然辛苦但卻很有驚喜。」

另一個海軍界石的故事關於前准將官邸,前海軍准將位於山頂賓吉道的別墅,因損毀遭清拆,本想原址重建,但因種種原因而擱置;搬到中環山腰,又被居民大力反對,後來遷入寶雲道現時母親的抉擇幼兒之家。1956年工務局在白加道為他建屋,但其後建成的,卻變成了上司的住所三軍司令官邸!山頂經多年發展,唯獨海軍准將別墅清拆後,遺址及地基獲保留,到今日仍可看到奠基石及彩磚地台。在歷史書上不會提及的細節,也能從中看到。

界石引大眾關注

引起話題的第八塊維多利亞城界石,是由他們的朋友找到。「我們一直找不到,推測做道路擴闊工程時可能將之移走,於是朋友沿着小路由下而上搜索,結果真的有發現。於是我們立刻搜證確認,並推斷應該會有更多界石。後來更多人加入搜索,很快就發掘到玫瑰崗及摩星嶺多兩塊,令我們感到鼓舞。」

「其實也有很多前人找到界石,但未必會記下,令其他人沒有機會再見到,而且界石之多不能單憑我們就找到。我們將資料放上網,製成GIS地圖系統,讓志同道合者如山友及歷史愛好者可以一起參與,亦建立了聯繫及共同目標,由開頁到現在發掘到60至70塊界石。我們的角色未到保育層面,主要做研究及記錄者,並公開資料,讓更多人認識,希望將被遺忘的歷史重現眼前。」

界石多了關注,Ebee及James認為是好事。「人為惡意破壞其實不多,反而更多是因為工程而拆除。金鐘原本有過百塊界石,但現只剩餘十數塊;寶翠園前身是軍事炮台,可惜界石已全數找不到;灣仔律敦治醫院的界石亦被移除。沒人認識界石的話,即使消失了也沒人知,如早前加士居道的界石失蹤,也會有人留意到並發聲,有監察保育的作用。」

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香港行跡

網址:www.historicalwalkhk.com

作者、責任編輯:張頌婷

「香港行跡」的宗旨以界石串連地界,在山城之間尋找香港地段歷史和痕迹並記錄下來。(香港行跡)

兩人要做資料搜集及研究後,才會親自上山搜尋界石。(香港行跡)

「香港行跡」創辦者林曉欣(前)及何文傑(後),致力鑽研軍事界石及地段,希望將珍貴的歷史及典故呈現人前。(香港行跡)

兩人不時要到香港歷史檔案館看文件,抽絲剝繭地從中搜尋綫索。(香港行跡)

找到界石後利用GPS定位儀器定位,並記錄在網站上。(香港行跡)

石刻上的BO是指軍需部,表示是較早期的界石。(香港行跡)

他們找到最多界石的地方,是一些未發展的區域如西高山。(經濟日報資料庫)

界石用作規劃界綫,原址保留當然最理想,麻石不用打理亦不易破損,放幾百年也不成問題。(香港行跡)

去年 12 月發現的第八塊維多利亞城界碑,引起一陣「尋寶熱」。(香港行跡)

欄名 : 本地遊

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