學習入睡

副刊版 2022/04/14

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疫情逾兩年,一無是處,唯一得益是被困香港,不受時差之苦,睡眠質素大有改善,很多時都能一覺睡到天光。但想不到一次手術,竟會帶來嚴重失眠!

不是傷口問題,也沒有甚麼疼痛,失眠全來自全身麻醉(General Anesthesia),醫生以往不大注意這問題,把病人送進手術室前,從未提及失眠是副作用之一,至今身受其苦才趕快翻查文獻學習一下這貼身問題。

原來,近七成病人全身麻醉後,會有失眠,大部分屬輕度,但也有一成較嚴重。人類正常睡眠過程分五個階段,最深熟睡是第五級REM(Rapid Eye Movement),這周期性睡眠過程,一晚可能循環三至五次,正常循序漸進讓身體進入完全休息狀態。注入麻醉藥,例如Propofol,令腦神經在極短時間內進入深睡狀態,因而打亂了這個晝夜節律(Circadian Rhythm,見註),打亂後便要重新建立。

醫生接受手術後,連續幾個晚上感覺不到睡意,猶如不懂得如何入睡,就算勉強入睡,不足一小時便要醒來,周而復始地熬一個晚上。後來,用褪黑激素(Melatonin)慢慢調校生理時鐘,才再重新學習如何入睡。

睡眠跟愛情一樣,是勉強不了的事情,要以溫柔的態度順着自然規律,才能水到渠成。

註:Luo et al Frontiers in Neurology, July 20,2020

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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