睡眠窒息症不正常打鼾 8個警號要留神

副刊版 2022/04/23

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打鼾是日常正常舉動,但當一呼一吸的鼻鼾聲起伏有致,呼吸卻突然打斷,此時就要擔心了,可能睡眠窒息症已埋身,這是一種嚴重的睡眠障礙,患者可以一次停止呼吸10秒或更長時間,在香港估計有超過10萬人受到睡眠窒息症的困擾。

睡眠窒息症是患者在睡眠時,多次出現呼吸暫停而窒息的現象。由於血液含氧量在窒息期間降低,患者會在窒息後掙扎醒來,醒後再回復正常呼吸,再進入睡眠。一旦入睡,又產生呼吸終止而缺氧醒來,每次的暫時窒息可維持數秒至一分鐘以上,每晚可發生十數次甚至數百次不等。

美國有線電視新聞網CNN引述美國南加州大學凱克醫學院臨床醫學副教授、睡眠專家Raj Dasgupta博士說,睡眠窒息症其中一種阻塞性類型,患者努力地用腹部和胸部來嘗試讓空氣進出,但由於上呼吸道阻塞而不果,有機會使呼吸道收窄而造成窒息。

如何判斷打鼾已屬不正常有礙健康?睡眠專家以易於理解的首字母縮寫STOPBANG,作為初步自我評估:

1. S(Snoring)打鼾

嚴重鼻鼾並間歇性停止,有人具體形容為「垂死的熊」或「侏羅紀公園」的場景。

2. T(Tired)疲累

白天感覺非常疲累是睡眠不佳的主要指標,加上打鼾,已可能是睡眠窒息症的明顯症狀。患者只要有少少時間都可睡着,例如在午飯後坐下來休息和看電影時都可快速入睡,同時時刻伴隨疲勞和打鼾,這些都是典型症狀。

3. O(Observed)觀察

多數睡眠窒息症病人都不知道自己入睡後發出巨大鼻鼾聲,也不意識到夜間停止呼吸,除非阻塞嚴重到他們醒來時氣喘難呼吸,此時身旁的伴侶是最佳的觀察者,當見到另一半睡覺時停止呼吸、打鼾、咳嗽或喘氣,這些都是不正常的打鼾迹象,千萬要正視。

4. P(High Blood Pressure)高血壓

睡眠窒息症可導致高血壓,因當人停止呼吸幾秒鐘,身體的交感神經系統就會開始行動並提高血壓。此外,身體會釋放一種叫做兒茶酚胺的壓力賀爾蒙,久而久之也會使血壓升高。雖然高血壓本身並不是睡眠障礙的徵兆,但與其他迹象相結合時,它可能是一個警告訊號。

5. B(BMI)體質指數

BMI介乎18.5和24.9,體重屬正常、BMI 25和29.9之間則是超重、BMI 30或更高已列入肥胖一類。肥胖或極度肥胖的人(BMI 35及以上)是睡眠窒息症的高危群,因為口腔、舌頭和頸部的額外重量會使這些軟組織塌陷,使其更難以輕鬆呼吸。所以要治療睡眠窒息症,肥胖者要減磅是重要一環。

6. A(Age)年齡

隨着年齡的增長,包括軟齶和頸部的肌肉張力會減弱。因此,超過50歲是另一個潛在的訊號,打鼾時更要注意是否已與睡眠窒息症連上綫。有研究發現,長者患睡眠窒息症往往是輕度至中度,嚴重病例多見於年輕一族。

7. N(Neck)脖子

無論是超重還是遺傳,頸圍過大也是潛在睡眠窒息症的關鍵指標。睡眠專家指男士頸圍大於43厘米、女性頸圍大於40.6厘米,罹患睡眠窒息症的風險會較高。

8. G(Gender)性別

男人們的壞消息!他們患上睡眠窒息症的比例較高,專家指出可能是男性的舌頭較胖、上半身的脂肪比女性多,尤其是腹部,不少男士有中央肥胖的「大肚腩」,種種因素加起來,會使呼吸困難。女性賀爾蒙有保護上呼吸道肌肉張力的效果,而女性在更年期後,會拉近兩性患上睡眠窒息症的風險。

高風險需求評估

以上各項每一項答「是」得1分,得分在5到8之間,患睡眠窒息症的風險很高,應盡早尋求醫護人員進一步評估。3到4分處於中等風險,也不能掉以輕心,忽略症狀。而且專家指鼾聲太大會令枕邊人無法入睡,等於降低對方的睡眠質素,長期如此,也對他們的健康不利。

作者、責任編輯:周美好

打鼾是日常正常舉動,但當一呼一吸的鼻鼾聲起伏有致,呼吸卻突然打斷,此時就要擔心了,可能睡眠窒息症已埋身。(iStock圖片)

如果睡眠窒息症與鼻瘜肉、扁桃體或腺樣體增大或中隔偏曲,導致呼吸暫停,則可能需要進行手術改善。(iStock圖片)

睡眠窒息症患者宜採用側睡,以減少舌頭下墜而阻塞呼吸道。(iStock圖片)

日間「烏眉瞌睡」精神不振,是睡眠窒息症其中一個徵狀。(iStock圖片)

美國睡眠醫學會指睡眠窒息症如不及時治療,可能會增患高血壓、心臟病或二型糖尿病風險,甚至因窒息而猝死。(iStock圖片)

睡眠窒息症現象多數在淺睡期與發夢的快速動眼期(Rapid Eye Movement Stage)發生。(iStock圖片)

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