傳承捐助文化 疫下濟困扶危

評論‧世情 2022/04/23

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擁有百年歷史的賽馬場,馬蹄疾馳而過的聲音,加上觀眾激烈的歡呼聲,賽馬乃香港的城市特色,而這項世界級活動在本港亦甚具意義。

國家已故領導人鄧小平曾說過,香港在回歸後「馬照跑、舞照跳」,可見跑馬在人們心目中的比重有多高;即使疫情期間,賽馬活動仍然繼續,香港賽馬會在2020/21年成功實行「賽馬防護泡」,落實了「馬照跑」,安排了88個賽馬日,未曾因疫情而取消任何一場賽事,包括國際賽事,吸引海外頂級馬匹及騎師等團隊到港參賽。

新冠疫下,大多數人多少感到不安和焦慮,這些賽事或可為大家帶來一點點的娛樂和生活連續性。

馬會為全港最大的單一納稅機構,向政府貢獻249億元稅款,包括博彩稅、利得稅等,約為政府收入總額的4.3%;馬會亦會透過賽馬會慈善信託基金,負責捐款事宜,以建設更美好社會,基金更是全球十大慈善捐助機構之一,著名的芝加哥大學布斯商學院(Booth School of Business)也曾以這獨特的模式作研究案例。

馬會慈善基金 資助多範疇項目

長久以來,馬會也積極參與協助香港的社會福利建設,其慈善信託基金捐款資助社區項目,而政府也扮演着監管者和財務支援者角色,支援非政府機構的社會服務。馬會在2020/21年度已審批慈善捐款45億港元、共資助528個慈善及社區項目,涵蓋兒童及青年發展、長者服務、培育人才、醫療等範疇。

疫情進一步凸顯了社會上經濟貧富差距的問題,相比之下,弱勢社群受到更嚴重的打擊。疫情前,約五分一人生活在貧窮中,香港社會亦努力解決這個大問題,幸好馬會在疫情期間,向有需要人士提供協助,過去兩年額外審批超過17億港元支持社會抗疫。

馬會在2020年成立賽馬會新冠肺炎緊急援助基金,迅速撥款支援非牟利組織,為受疫情影響的市民提供服務,在第5波疫情來臨之時,馬會便增撥1億元予緊急援助基金,基金成立至今已有逾200個組織受惠;其食物援助計劃由2020年9月開展以來,慈善信託基金共撥捐4.5億港元支持多項食物支援,並已提供超過500萬份食物予有需要人士;在加強感染控制設備方面,向約20,000長者派發支援「安心出行」的智能手機。

增撥1億予援助基金 應對第5波

過去兩年的大部分時間,同學們綫上學習已成常態,本港在2020年疫情爆發初期的停課時間,可說是全球最長,數碼科技亦令貧富差距進一步加劇。馬會的撥款為弱勢學童提供免費流動上網數據,以支援網上學習,疫情期間亦有提供免費網上活動課,以鼓勵學童和家庭參與,並保持運動的習慣,為學童身心健康提供支援。

甚至為我們提供每日疫情最新狀況的衞生防護中心,最初也是由賽馬會在「沙士」疫症後撥款5億元成立,是全港首個專門預防和控制傳染病的機構。

逾百年公益 影響力獲國際認可

在香港隨處走走,都可以找到馬會為社區的貢獻。其實,馬會在百多年前已開始捐助社會公益,到50年代面對戰後重建等問題,慈善業務更成為業務範疇,並把每年盈餘撥捐慈善及公益項目,亦會與政府合作建設項目。

因此,不論在大學、醫院、游泳池、公園和其他公共建築和設施中,我們都看到它的名字。

在亞洲,相信沒有其他捐助機構,能有如香港賽馬會慈善信託基金般的規模和影響力。慈善信託基金過去10年的捐款,每年平均為40億港元,並躋身全球慈善捐贈機構前10名,比爾暨梅琳達蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)、福特基金會(Ford Foundation)等都在榜上有名。

有馬會為社區建設及發展提供豐富資源,實屬幸運,希望我們的捐助文化繼續傳承,幫助更多有需要人士。

馬會是全港最大的單一納稅機構,亦透過賽馬會慈善信託基金,負責捐款事宜,基金更是全球十大慈善捐助機構之一。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

欄名 : 評論‧世情

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