疫下須關注 基層兒童平等學習

評論‧世情 2022/05/04

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自本港疫情爆發以來,兒童的教育和心理健康受到沉重的打擊,在過去兩年間,斷斷續續的停課阻礙了兒童的學習步伐。目前全港學校逐步恢復面授課堂,我們相信不論是綫上還是綫下學習,最重要是確保不同社會階層的學生都能夠平等參與學習。

數碼鴻溝 拉闊學習差距

根據現時安排,復課日期根據不同學校年級而有所不同,若部分年級未回復面授課程,學校則應提供綫上學習。然而,基層兒童卻深受數碼鴻溝的影響,根據我們最近就疫情對基層家庭的影響進行之調查,近三分之二的家長認為,由於空間、設備和互聯網連接等問題,他們的家庭環境未能支援子女網上學習;約9成半基層家長更表示,非常關注子女的學業。由此看來,網上學習無疑拉闊了香港兒童之間的學習差距。

為減低綫上學習帶來的學習差距,學校及教育團體應組織復課支援計劃,彌補疫情對兒童教育的影響,例如學校可以按學生能力評估分組,為學習需要相若的學生安排針對性補課或輔導小組。

另一個考慮因素,是要確保基層兒童安全返回校園,並為他們主動提供適切的支援措施。為逐步恢復面授課程,校園引入新防疫措施,包括所有師生必須每天進行快速抗原檢測,而檢測試劑盒的額外費用,會給低收入家庭帶來額外經濟壓力。

我們機構的社區中心服務許多低收入家庭,當中不少為劏房住戶,疫情下面臨健康及經濟威脅,承受着巨大的壓力與焦慮。政府應加大力度,為貧困家庭提供快速檢測試劑盒、健康衞生用品等生活必需品,以緩解基層家庭的壓力;此外,政府亦應考慮在必要時為兒童提供額外的精神及心理健康支援服務。

缺人際互動 長遠影響幼兒發展

盡管政府和教育界致力滿足學生疫下的教育和發展需要,但綫上學習始終無法滿足學童遊戲耍樂,以及與朋輩互動的需求;這些需求對幼兒尤其重要,因此幼兒園生和初小學生較難在綫上學習中受益。

對於成長發展初期的兒童,與大人和同伴進行積極的人際互動,是獲得基本知識和技能、社交情感發展和幸福感的重要因素;缺乏這種互動,會對他們的發展有直接而長遠的影響。目前初小和幼兒園學生是最後一批回校上課,我們敦促政府因應疫情變化,優先考慮這些幼童的社交和情感學習需要。

正如《兒童權利公約》第29條所述,教育之目的應以發展兒童的個性和才能為目標,看到基層兒童首當其衝受疫情波及,實在令人痛心。在此呼籲社會各界齊心協力,確保每個兒童都能充分發揮個性、才能與天賦,並將教育視為疫後恢復的核心工作之一。

撰文 : 司徒恩 香港救助兒童會總幹事

欄名 : 評論‧世情

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