退休車衣女工重操故業 巧手縫製康健服裝助社群

副刊版 2022/05/12

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衣服在人類基本需要的衣食住行中居首,一件衫看似簡單,但背後涉及多個工序,尤其是為有特別需要人士而設的康健服飾,設計及製作上更加需要小心考量。曾在製衣業打滾多年的關美蓮,退休後加入了社企縫補寶,除了將才藝再次發揮,更同時貢獻社會。

香港的製造業在七、八十年代正值黃金時期,製衣、電子及玩具等行業相當蓬勃,後來工廠北移發展才開始式微。關美蓮在那個年代入行做製衣,見證着當年的美好歲月,除了培訓出一技之長,也為她埋下一粒種子,在今天再次憑車衣技能服務有需要大眾。

輝煌時代入製衣業

美蓮回憶入行的經過,仍然歷歷在目。「爸爸以前在一間很出名的新馬製衣廠工作,我們小時候打暑期工,在廠內幫手修衫車衣,讀完書順理成章加入新馬做車衣女工。以往行業很興旺,我們主要做男裝恤衫,出口到外國,量多到起不切貨,不時加班至深夜12點,有些同事甚至會做到天光。當年行業缺人,做製衣很吃香,轉工也有人工加,真的可以搵到錢。」

她本身對車衣很有興趣及熱誠,之後也升上管理層。「當時我希望可以一生投身製衣業,從來沒有想過轉行。在工廠車衣間,同事之間關係和諧融洽,放工或放假也會約出來一起吃飯玩樂。如果轉工大家也會唔捨得到哭,感情很深厚。」做了10多年後,製衣業開始沒落,美蓮曾參觀過內地的工廠,認為不太適合自己,因此沒有考慮北上工作。

轉行做酒吧及校工

為了生活及家庭,美蓮被迫放棄心愛的製衣事業而轉行。當時她的哥哥在太子開酒吧,她就去幫忙管理營運。2003年沙士來襲,生意變差,她索性將酒吧結業。她說:「當時40多歲,覺得年紀開始大,應該找甚麼工作?2004年經濟很差,失業率高企,自己也感到有點徬徨。」

她休息了數個月後再次轉行,在幼稚園任校工,照顧小朋友。幾個行業可謂南轅北轍,完全是3個不同範疇的工作,但她適應力強,每個行業也做了接近10多年,不輕言放棄。「香港社會模式轉變很快,以前的知識技能在將來未必合用。在製衣業的10年經驗,放在今天就毫無用武之地。」

她坦言做學校較辛苦,人手不足,同時兼顧很多不同的工作,加上很多顧忌兼不能出錯,感到很吃力。「當時做了一個月已經想走,不過我認為別人做得到的事,為何自己做不到?因此決定堅持下去,最後一做也做了10多年。」

加入社企發揮所長

2019年美蓮覺得是時候休息一下,即使未到退休年齡,也決定退下來。後來疫情來襲,朋友介紹她加入本地社企縫補寶,兼職幫忙車製布口罩。以前從來未車過口罩,加上有超過20年沒有在車衣工廠中工作,對她來說也是一個挑戰。後來她亦為有需要人士製作康健服裝,為社會弱勢社群出一分力。

美蓮加入縫補寶任兼職員工,為老人家、病人及殘疾人士等製作各種康健服裝,讓他們穿着舒適及方便日常生活,而且外形美觀,也能維護他們的尊嚴,令一件衣物更有意義。部分更是為不同需要的人士度身訂造,美蓮能重新應用昔日的製衣經驗,在車工、設計甚至選用布料上,美蓮也能提供技術支援。

保持正面年青心態

期間也有不少有趣的經歷,例如上年譚仔雲南米綫聯同香港知專設計學院,為譚仔姐姐設計2046年的制服,舉行一場時裝表演,美蓮也有幫忙製作,甚至親身在場地參與其中。最近又試過為按摩院趕工製作員工服飾,令她相當難忘,同時見到自己在能力上有進步,亦覺得很欣慰。她認為做每一個行業也要用心,有興趣做就能投入其中。

兜兜轉轉後重投製衣業,今年61歲的她說:「即使已屆退休年齡,更加要珍惜剩下來的時間,以前後生想40歲就退休,不用再工作,但原來去到現在60歲,我發現想法不同了。因為可搏殺的時間已愈來愈少,希望可以盡僅餘的能力去做更加多。現在做的事很有意義,幫助到別人,自己又有精神寄託,生活態度正面得多。找到一份適合自己並喜歡的事,其實很難得,也能令自己心態更年輕。」

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製作康健服飾助人

縫補寶成立了5年,是一間提供康健服飾的社企,為有特別需要的人士設計衣物,在製衣技巧上及結構上,也跟一般衣服有點不同。創辦人劉先穎將客人要求告訴美蓮,她憑着過往豐富的經驗給予專業意見。例如為小欖精神病院病人設計衣物,有些位置要鞏固,重複車多幾行綫,令衣服更結實耐用。某些老人家如果要穿着尿片,「褲浪」就要長一點;患上寒背的人士,前後衣幅長短也要遷就,加減布料,令衣服稱身。

她說:「初初來到,我對康健服裝的認識是零,之前從來沒有接觸過,多謝負責人的信任及教導,並給予我們機會嘗試去做。雖然同樣是衣服,但設計、車工等跟我以前做的完全不一樣。原來某些設計可以輔助到老人家或長期病患者,讓有需要人士穿得更舒適,因此我們來到有很多得着,學到很多新事物之餘,同時又可以幫到別人。有時收到不少客人的感謝,自己也覺得很開心。」

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圖片:湯致遠、被訪者提供

作者、責任編輯:張頌婷

關美蓮在 70 年代投身製衣業,輾轉在 40 年後重返工場,為有需要人士製作康健服裝。

這一件護理衣有魔術貼,適合長期卧床人士穿着。

美蓮加入由社工劉先穎(左)創立的縫補寶做兼職,一方面能重投車衣工作,並且打發時間。

美蓮一生熱愛車衣工作,樂在其中。

美蓮在太子開設酒吧,她說因為酒吧格局斯文,不算很雜亂,很快就適應。

美蓮後來轉行在幼稚園工作,雖然辛苦但也做了10多年,最開心是跟小朋友打成一片。

衣物有特殊設計,讓有需要人士穿脫更加方便。

除了製作服飾,美蓮也會開縫紉班,教導在院舍內工作的員工及助理簡單修補衣物。

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