不是長者

副刊版 2022/05/13

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從學生時代便愛上博物館,就像本巨型圖書,包含着無數可見、可聽、可觸摸的知識。本已在波士頓Dana-Farber Cancer Institute花了整天,跟幾位哈佛大學教授談科學,但仍利用幾小時空閒時間,到波士頓科學博物館走走。

在售票處,醫生遇上人生難題,一般門票要二十九美元,有點貴,但長者票可以減四大元,醫生躊躇良久,最終鼓起勇氣問:「請問長者定義是甚麼年紀?」心想若是六十五歲,便不需承認長者身份,豈知她說六十歲,喜的是可節省四元,愁的是不得已第一次以「長者」身份遊博物館。

更令醫生傷心的,是當嘗試拿出身份證證明年齡時,售票員竟說:「不用了。」即是說不僅年齡是長者,外貌也毋庸置疑是長者,付過二十五美元,含着淚拿過門票參觀為年輕人而設的科學博物館。

誰來為長者年齡定界限,香港政府為安排福利給「長者」,會按人口分布而訂立界限,以乘車優惠為例,本來六十五歲才能以長者身份享用兩元乘車優惠,但今年改為六十歲便能受惠,作為紓困政策之一,故此長者定義是可浮動指標。

為優惠而承認長者身份,醫生心有不甘,乘搭港鐵時,醫生總會讓座給「長者」,但自己既是「長者」,又何來讓座權利?當仍擁全職工作並享有優厚薪金,又為何要以「長者」身份去接受福利?

將來定有日子成為「長者」,但絕不可是今天,也不能單以在世上存在過日子作長者唯一定義。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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