兒子患濕疹製作護膚品自救 中學老師售天然用品年銷二百萬元

副刊版 2022/05/14

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媽媽總會把孩子放在首位,希望他們健康成長。

中學老師蔡南慧(Vivienne)的兒子患有濕疹,於是放棄執教鞭專心研製天然護膚品,還分享給親朋戚友使用。由於反應很好,於是8年前開設天然生活產品店aWitch Handmade,現已擁有兩間分店,每年營業額達二百萬元。她說自家製作的天然用品助己又助人,覺得相當有意義。

八十後的Vivienne一直視做老師為夢想,大學畢業後更達成了志願,在中學當中文老師。不過理想歸理想,實際的工作卻令她吃不消。「用一個字可總結我的教學生涯--忙!每日天未光我已出門口返學校,每晚天黑才回到屋企。食完晚飯要備課到深夜,瞓幾小時又再回到學校。而且每位老師都要兼顧課外活動,我負責普通話,學校經常會參加普通話朗誦及話劇比賽,我要跟學生一起練習,長期要面對排山倒海的工作。」

幸好,學生的好學精神成為她的重要支柱。「當時學生的學習能力只屬中等,但他們很積極學習,令我很佩服。香港中學的中文課程要讀文言文及古詩等,對於初中生來講確是較沉悶及難以理解,但有些學生卻很努力學習,甚至向我提出不少問題,故此我很樂意花更多時間準備額外教材,讓他們易於明白,可以有更好的成績。」

工作壓力 影響身體

日復日的沉重工作,令當年懷孕的Vivienne身體出現問題。「懷孕初期經常感不適,試過嘔到缺水要入醫院。我經常請病假,始終會影響學生的學習進度,亦加重同事的工作量,於是便辭職在家休養。」

以為可以安心養胎,但這時又出現皮膚問題。「我有嚴重皮膚敏感,面部、手臂及大腿的皮膚都很容易紅腫及痕癢。雖然醫生有開藥俾我,但始終佗BB不想吃太多藥,於是惟有默默忍受。」

幸好,一位舊同事的一份禮物,助她脫離苦海。「同事送給我一件手工番梘,當時天然用品在香港並不流行,但我姑且一試,怎知只用了3次,敏感情況明顯好轉。」Vivienne自言手工番梘的威力讓她感覺震撼,亦令她開始鑽研及製作番梘,自用之餘又送給親朋戚友。

後來兒子患上濕疹,她更開始着力研究不同的天然產品,以及追求更高質素的原材料。「我要用優質的蜂蠟、植物油及動物油等,這些都要向外國的工廠及農莊取貨,由於取貨要有一定的數量,自用的話根本應付不到,於是便萌起開舖作銷售。」

這時,剛好有朋友放租辦公室。「好友在灣仔有個百多呎的Studio,他打算結婚後轉行,用不着這舖位可租給我,這時便決定創業。」時為2014年,Vivienne開設了售賣天然用品的aWitch Handmade樓上店。

由於從沒創業經驗,Vivienne便用上從前擺市集的模式營運,不作大肆宣傳,但卻發現人流不夠多,生意一般。「這時我發覺原來做生意是一門很深奧的學問,如何令生意具備生存能力及不蝕本,都是我創業時面到的最大問題。」

當時,她決定從產品的質素着手,不停鑽研各類的天然產品,又送給朋友試用,慢慢在友儕間建立口碑,更有很多回頭客。憑着努力,生意愈做愈好,現時每年營業額達二百萬元,更有兩間分別位於銅鑼灣及觀塘的分店。她說一直計劃擴充生意,不過因疫情要不斷延期,最新計劃是待第五波疫情穩定後,於下年上半年再開分店。

為客人 解決問題

店舖開業8年,Vivienne自言遇過不少難忘的客人。「我有很多客人都是準媽媽,其中有位OL準備有小朋友,便決定把所有貼身用品轉換成天然產品,為懷孕作準備。由於她想一次過轉換所有用品,我跟她解釋雖然產品是天然,但未必一定適合每個人使用,於是我勸她先試用一至兩款,感覺適合才逐步買其他產品,否則買回去不適合只會浪費。」這位OL試用後覺得很合適,更一直用到現在。「我最開心是她8個月大兒子都用我的產品,我像見證她們兩母子的成長,感覺很有意義。」

Vivienne更經常成為客人的明燈,為她們解決疑難。「有一位滿是暗瘡及面油很多的女生,她用了很多大品牌的護膚品仍未能改善肌膚,我覺得她面部底層缺水,於是提議她從保濕方面着手,後來她皮膚有明顯所改善,相當開心。」

雖然得到客人支持,但疫情兩年間生意也相當反覆,她自言疫症爆發初期,大家都不敢出街,當時生意受到影響,但她說幸好品牌在2016年開始設有eShop,客人可以上網訂貨,故此仍能保持一定的生意,當時銷量額下跌大約三至四成,她說已算不錯。

反而第五波對生意影響不大,她認為港人已適應疫下的新生活模式,網購已成大趨勢,但網購又衍生另外問題。「3月疫情最高峰時,速遞公司欠缺人手,但因不少大肚或坐月媽媽急用產品,當時我及員工已計劃自己送貨,還火速制定了路綫圖,但後來一些本地小型的速遞公司可提供服務,雖然運送時間較長,但也可以解決燃眉之急。」

現時有兩個分別9歲及15個月大的兒子,Vivienne在工作之餘又要照顧家庭,如何分配時間?「創業時大仔只有一歲,工作佔去我很多時間,無暇照顧兒子。當時老公問我一條問題:『當年辭職不做老師,是希望照顧孩子,但現在忙得天昏地暗,是否忘記了初心呢?』就因老公這句話,我便一直堅持每周只返3日舖頭,其他時間用來照顧家庭。每周更會煮兩至三日晚飯,每周有一天行街市,買營養豐富的海鮮做海鮮大餐,看到兒子及老公都食得很開心就夠了。」

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圖片:陳永康攝、被訪者提供

作者:招美寶

責任編輯:黃鑑江

因兒子患有濕疹,兩孩之母蔡南慧(Vivienne)於2014年創辦aWitch Handmade ,專門售賣天然生活產品,她說助人又助己,相當有意義。

Vivienne每周3天回公司工作,更會親自接待客人。

Vivienne工作很忙,仍會抽時間陪伴9歲的大仔及15個月的細仔(圖)。

Vivienne工作很忙,仍會抽時間陪伴9歲的大仔(圖)及15個月的細仔。

店內有兩款王牌產品系列,包括老薑(圖)及金盞花,銷情極佳。

店內有兩款王牌產品系列,包括老薑及金盞花(圖),銷情極佳。

Vivienne曾出版兩本書,包括《我的手工皂「失敗」天書》及《我的DIY護膚品「失敗」天書》。原本計劃出第三本著作,但因疫情影響暫時擱置。

aWitch Handmade於銅鑼灣及觀塘(左圖)設樓上店,暫定計劃下年再開分店。

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