【疫境自強】棄做護士轉型成朱古力品鑑師 自製禮盒套裝疫下闖出商機

副刊版 2022/05/16

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聞說上帝關一道門,同時會打開一扇窗,卻從沒提及過外面的世界是怎樣,也無風雨還可喜。像天生愛外闖的陳詩婷(Christy),放棄護士工作考取精品咖啡師牌,卻發現咖啡店遍地林立,毅然打開朱古力大門,2018年成為香港唯一女性獲IICCT認證之最高級朱古力品鑑師。2020年遇上無情的新冠病毒,劫後餘生,又如何與餘悸不共存?

在被疫情掏空的2年後,今天的陳詩婷束起短髮,像個沒事人般不徐不疾地說起近況:「真的沒想到這大半年,一切真正停擺。這幾年朱古力的教班模式不斷轉變,由實體轉戰到網上,再由被動到主動出擊,統統都試過。然後發覺原來唯一不變的,是合作才可共贏!」只因第五波疫情,完全「衝擊」需要五感作指導和學習的朱古力品鑑課程。

愛合作才會贏

五感分別是視覺、聽覺、味覺、嗅覺和觸覺,網上教學只能透過Zoom傳遞畫面和聲音,然而,品鑑這門學藝需要味蕾、鼻黏膜上皮細胞和皮膚感官細胞參與的學術性指導,有面對面的實戰才夠全面,缺乏課堂中的互動,事半很難功倍。

「我以實體課程為主,尤其涉及朱古力品鑑和配對,如咖啡、茶、酒類等,都需要用上五感,坦白講第五波疫情真的很『兇』!所有實體教班都被迫暫停,疫情反覆兩年多,手停口停,我根本無法再投放更多資源去宣傳。」

說到苦中一點甜,是去年復活節仁孚車行向她招手,合辦一個別開生面的朱古力活動,得到大公司認同。原定今年情人節得到一家知名金融公司支持,把她跟本港國際金獎朱古力製作者合作推出一款朱古力全數購入,也因疫情再度爆發,禮盒計劃又再次暫停。天無絕人之路,也得靠個人能否臨危不亂化危為機,於是靈機一觸,她在一個聊天群組作內部認購,豈料一呼百應,她也始料不及。

「其實給某個商會作內部限定認購,可能大家抗疫疲勞,沒太多心思花在挑選禮物給另一半,故反應出乎我意料,非常熱烈!不想令朋友失望最後要加班。他們的支持和對我的信任,令我於疫情低谷仍然對行業充滿信心。」

朱古力和它們的產地

這次經驗讓她意識到孤掌難鳴,推誠相見的合作才是度過難關的重要契機。

「或許我不是個成功的商家,但我肯定是個很好的team player,跟不同單位、品牌合作,合作模式不設限,關關難過,只要不斷作新嘗試,才可關關過。」

大概也說中了疫情下靠自己扛着的中小企的心坎裏,難怪因此得到另一家大連鎖咖啡店Cupping Room的邀請,以fine-dining中非常流行的wine pairing概念套用到精品咖啡和朱古力層面,她續說:「將會嘗試推出高品質朱古力和精品咖啡配對餐飲體驗,從中希望對飲食有要求和有了解的客人得到全新感覺。我將負責整個企劃概念、產品研發、品質監察及推廣,而朱古力的可可相關產品推廣及教育的責任,也是由我處理。始終朱古力對大部分香港人來說,是熟悉但又陌生的好朋友,常見但又不太了解,不要只局限%愈高愈好、多吃會胖這些程度。」

如她所言,朱古力是華人飲食文化中缺少的一塊砌圖,在意的是數字而不是成分和產地,其實還有些在地上可拾到的「秘密」。她報讀的International Institute of Chocolate and Cacao Tasting(IICCT),是一個關於朱古力與可可鑑賞國際機構舉辦的課程,內容離不開朱古力歷史背景、原產地資料、製作過程和啟發對朱古力的五感。

「原來可可豆是可種在樹上,很多港人都不知道吧!課程分3個級別,第1級是給所有初學者,而形式很特別,像世界巡迴演唱會,定期舉行但在不同地點舉辦,舉例我那屆原是印度站,卻移師到英國,剛巧當地有朋友,於是約他並順道上堂。朱古力品鑑師課程為期1年多,第1級別較簡單,20人一班,看看真正適合才決定繼續下一階段與否。第2級別學費則要萬多元,是5天內完成的精讀班,當時同班有3個港人,其他來自不同國家。然後,發現朱古力是由馬雅已開始(公元前十世紀),源遠流長,原來朱古力也有這樣的另一片天地。」

她原打算在今年「提早」的暑假,推行全港獨有之DIY古法手工朱古力課程移師網上進行,由可可豆親手製作成較粗糙的朱古力,讓大人和小朋友共聚的親子時間,「希望能在疫情中,給自己和大家一綫曙光和生機。」

作者、責任編輯:黃鑑江

朱古力品鑑師陳詩婷(Christy)是香港唯一女性獲International Institute of Chocolate and Cacao Tasting(IICCT)認證之最高級朱古力品鑑師。(曾耀輝攝)

她笑說可可果肉(圖為可可豆)如山竹,一邊切開一邊嗅到鮮果和花香,往後發現原來品種和產地不一樣,加上後製發酵過程和不同提煉方法,朱古力是一門非常艱深學問。(曾耀輝攝)

Christy說當上朱古力品鑑師,最高峰紀錄是一連4天品嘗了1,000多塊朱古力。(受訪者提供)

Christy說當上朱古力品鑑師,最高峰紀錄是一連4天品嘗了1,000多塊朱古力。(曾耀輝攝)

台灣南港舉行咖啡展中,在屏東縣舉行了一個別開生面的可可學院,她教了兩天,班上的盡是業內人士。哪如何品評朱古力?她說如品酒,本身隨不同產地和品種,會帶點百香果酸度,又或菠蘿酸度。但怎樣甜或幼滑一點,全是不同的後製方法。(受訪者提供)

Christy曾到秘魯的朱古力農莊參觀,可可豆是如何種植。(受訪者提供)

Christy自家研製「12戀味bonbon禮盒」,一盒12款口味,12款顏色,賣相精緻,今年情人節在群組限購即售罄。(曾耀輝攝)

韓國男團2PM的Nichkhun也曾是Christy主持的朱古力品鑑私人活動的座上客呢。(受訪者提供)

她以貼地形式問店舖員工,其參與製作的產品效果如何,她才可作出相應的調整和監察。(曾耀輝攝)

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