交易貨真價實 保「元宇宙」市場發展

評論‧世情 2022/05/18

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「臉書之父」朱克伯格去年10月把Facebook易名為Meta,原因是他認為現有的社交網絡已缺乏創意空間,所以計劃以Meta公司投資800億美元創建「元宇宙」,為年輕人提供更多發揮創意的機會。

用戶可以在「元宇宙」中開發自己的小宇宙,例如建造虛擬咖啡廳、遊戲室等,進行不同形式的虛擬社交活動。最近就有香港媒體與「元宇宙」公司合作,計劃把香港名勝(如維多利亞港)搬到「元宇宙」中,讓國際遊客「虛擬地」欣賞香港美景。

朱克伯格「為青年製造創意機會」的一番說話娓娓道來,但現實真是如此嗎?Meta公司於美國上市,業務遍布全球,在商言商,公司也要向股東交代,若是完全無利可圖的生意,朱克伯格會如此積極吹捧嗎?

Meta開發Horizon Worlds「元宇宙」平台,用戶可以在平台上進行社交、網遊、開會、上課、買賣等活動,而虛擬世界買賣的營商模式,猶如現實世界百貨公司寄售(Consignment)服務,網上寄售客戶每賣出一件產品,平台商如Meta便從中抽取佣金獲利。

「虛擬交易」(Virtual Transaction)是「元宇宙」經濟模型的核心,因此平台商都會千方百計製造有利條件,增加虛擬交易量。「元宇宙」的設計目標,是模仿甚至超越實體世界,在這「數碼孿生」(Digital Twins)基礎之下,「元宇宙」的商業模型與實體商務相比別具創意。

無論如何,做生意要「貨真價實」的金科玉律是無分虛實的,「元宇宙」也不例外;但在「元宇宙」市場實踐這個規律卻殊不容易,主要原因是用戶在「元宇宙」進行買賣,難以確認「貨真」,以及保證「價實」。

NFT認證 防假虛擬資產

「元宇宙」出售虛擬資產(Digital Asset),例如數碼藝術品、虛擬房地產等,這些都是數碼化物體(Digital Object),所以很容易在網上被複製,導致買家難以分辨產品真偽,大大增加「元宇宙」市場的風險。為減低此風險,互聯網公司積極推行以「區塊鏈」和「虛擬貨幣」技術為核心的「非同質化代幣」(NFT),用作證實虛擬資產的原創性和真實性,這種做法可增強「元宇宙」交易平台的可靠性,以及買賣雙方對交易的信心。

成功NFT交易案例比比皆是,例如去年國際拍賣公司佳士得以6,930萬美元天價出售Beeples數碼藝術品《每一天:前5,000天》(Everydays: The First 5,000 Days)便轟動全球,令NFT商務頓時受到全球注視。

據悉,Meta公司正在研究採用「social tokens」、「reputation tokens」等NFT代幣,吸引更多用戶投入Horizon Worlds。然而,這裏值得一提的是,不少網民都誤以為NFT是貨幣,但實際上,它在網上交易過程中是用作證明產品是獨一無二的認證工具,與支付無直接關係。

虛擬幣價格動盪 交易風險大

愈來愈多公司為方便網上交易,提供各種網上支付方案,例如信用卡、銀行過數、電子支付等,但這些方案要通過中央審核,略為需時,有時更難以避免會耽誤交易。有見及此,部分公司採用基於去中心化(Decentralised)技術的虛擬貨幣(Cryptocurrency)進行買賣,市場較為常用的非比特幣及以太幣莫屬。

然而,這些貨幣違反「價實」的基本原則,它們的價格不穩定,令買家面對極大風險,絕對不利「元宇宙」市場的持續發展。例如一位用戶於去年11月花100塊比特幣(即約600萬美元)買了一件數碼藝術品,到今天市值約300萬美元,該用戶因此嚴重虧蝕;又例如另一虛擬貨幣LUNA,近日價格暴瀉99%,曾跌至接近0美元水平。

導致虛擬貨幣動盪的主要原因之一,是它背後沒有抵押品支持,例如金本位、與美金或一籃子貨幣掛鈎等,因此其價格不斷浮動,被市場牽着走,甚至形成不良炒風。

Meta對虛擬貨幣市場一直垂涎三尺,據傳媒報道,繼Facebook於2019年嘗試推出Libra幣失敗之後,Meta計劃發行另一新貨幣Zuck Bucks,目的明顯是為Horizon Worlds「元宇宙」超大型「揾錢」平台作好準備。

央行數碼貨幣 元宇宙營商關鍵

各國政府皆銳意推動數碼經濟,為減低上述交易雙方在支付上的風險,推出「中央銀行數碼貨幣」(CBDC),例如電子人民幣(eCNY)。相比私人虛擬貨幣,CBDC的主要優點是它與國家的實體通用幣一對一掛鈎,雖然現階段CBDC在「元宇宙」市場上還未正式使用,但筆者認為這是「元宇宙」營商的關鍵,CBDC全球普及化指日可待。

另一個在虛擬交易過程中出現的操作問題,是數碼資產的定價,例如誰能決定Beeples作品的價格呢?眾所周知,定價(Pricing)是市場管理學中的「營銷組合」4P之一,對新產品上市非常重要。普遍認為定價是市場行為,是供求主導,但在「元宇宙」中,創造需求是一門非傳統學問,並非一般實體市場推廣手段能及。今天不少人對NFT期望是有點過高,以為有了NFT,「元宇宙」交易便能可靠地進行,但現實並非如此。

要解決這個問題,需要一個可信度高的認證和定價機構,筆者建議香港利用其國際金融中心的經驗和信用,成立「數碼資產交易所」承擔這個任務,成為中國「元宇宙」對外的超級聯繫人;交易所更可以兼容「虛擬金融管理局」的角色,制定虛擬貨幣管理制度。

撰文 : 黃錦輝 香港中文大學工程學院副院長(外務)、香港資訊科技聯會榮譽會長、香港專業及資深行政人員協會副會長

欄名 : 評論‧世情

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