疫情反覆熱綫求助急增兩成 心靈也需自救

副刊版 2022/05/19

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新冠疫情維時已兩年多,似仍未見完結的盡頭。大眾除抗疫疲勞外,擔心受感染和排山倒海式的資訊,市民承受壓力已至臨界點。推動精神健康、社區照顧的非牟利社會服務機構利民會最新求助來電數字,比同年上升兩成。

除做好防疫措施,市民也要關顧心理精神健康,感到鬱結難紓,不妨尋求專業人士幫助,謹記辦法總比困難多。

利民會「即時通」的求助來電顯示,今年1月至3月總來電數目達18,328個,比去年同期上升了20%,2月份的精神健康危機呈報數字更高於過去一年的一倍。而從來電者需求反映,超過7成來電與新冠疫情相關,近兩成提及對整體健康的焦慮,以及社交距離措施下產生的孤獨感。

從「即時通」來電個案中,也反映了1至2月與日俱增的精神健康危機呈報,包括病發狀況、自殺危機或暴力傾向。利民會「即時通」24小時精神健康專綫項目經理張斯皓指出:「今年2月該情況亦創新高,錄得62宗個案,較去年平均數字31宗高逾一倍。而面對醫療服務系統超負荷和外出感染風險,遙距熱綫支援對於復元人士的精神健康管理更為關鍵。」

心靈抗疫平台「由聆再出發」

疫情下不少恒常社會服務無可避免暫停,市民的精神健康管理上也進入新常態模式,轉趨綫上化。「即時通」在疫情嚴峻期間推出「由聆再出發」心靈抗疫平台,為公眾人士及會員提供熱綫以外的延伸支援,包括綫上輔導服務、「聆癒者」疫情期間精神健康支援訓練、連續性靜觀小組及指導式精神健康訓練影片等等,為大家在疫情期間提升身心管理技巧,應對日常不同壓力因素。

張斯皓表示:「由首波疫情到現在為止觀察到,愈來愈多市民接受遙距心理支援服務,也更主動搜索一些心理健康有關的資源並應用於個人生活中。此外,服務使用者對於綫上程式的運作也更有信心,回想在首波疫情時,同事們需要花大量時間製作使用指引和提供個別教授,現在這些技術性問題已不復存在。『即時通』的綫上資源配套配合熱綫的個人化支援,不受時間和地域的限制,讓服務能變得更整全和直接。」

陪伴走出死胡同

一些人在這疫情非常時期,想法極負面,進退維谷無法紓解,精神科專科醫生崔永豪表示,從精神醫學角度去理解,不論是自毁還是毁人,此等極端的行為,都是一個人在心路上走入死胡同時的表現,這心路歷程可簡略歸納為以下7步:

1.個人面對壓力事件(例如與另一個人、團體以至社會之間有矛盾),因而感到困苦。

2.嘗試不同的理性方法去解決問題,以緩解困苦。如果成功,便不會走上自殺或暴力之路。

3.若果上述的嘗試多次都失敗(例如與家人朋友傾訴,但對方不經意地令當事人感到被羞辱或不被聆聽),這樣在當事人眼中,可行的理性選擇就愈來愈少,內心的困苦因而愈來愈大。

4.痛苦的情緒加劇燃燒,理性思考能力不斷萎縮,腦袋跌入思維陷阱,包括妄下結論、未卜先知和鑽牛角尖等,結果錯誤地深深相信痛苦的現狀永不會改善,這即是絕望。

5.強烈的痛苦情緒(尤其是憤怒、憎恨)滋生不智、純粹由情緒驅動的負面念頭,這些念頭包括毁滅自己或者別人,以求了斷痛苦。

6.但人對死亡有先天的恐懼,對生命總有點惻隱,所以即使心有惡念,但仍會有猶豫,這時候就會再思考其他解決方案。就在這段猶豫時間(可以是極之短暫),預防自殺熱綫可以起救急扶危的功用。以電話傾聽開解受苦的人,使其痛苦情緒降溫,重拾理性思維以解決問題,苦痛得以緩解,走出死胡同,這樣就不會再走到災難性的第七步。

7.受苦的人不尋求(或根本找不到)適當的幫助,不與任何人交談,或只聽「同溫層」中的附和,當最後一件壓力事件再刺痛已經脆弱不堪的心,最後一根稻草終於壓在駱駝背時,惡念演變成惡行。

有賴各界共同協力

崔醫生建議,社會各界須即時投放大量資源在以下兩方面:「一、加強現有的預防自殺熱綫,以更好地把握上述第六步,在最後一刻阻止悲劇發生。二、更早介入危機,令人在走到第二步時,已經可以容易得到熱綫服務,打開心扉,得到開解紓困。」加強上述的社會服務,可以幫助更多人走出心路死胡同,使悲劇不致發生。

市民可以裝備成為「即時通」綫上義工訓練,在家中亦可透過「即時通」電話系統,成為精神健康大使,透過專業訓練,讓24小時精神健康熱綫服務可以繼續支援復元人士、家屬及廣大市民。因為精神及情緒困擾並不專屬某一類人所獨有,任何年齡、性別、學歷、行業人士都有機會經歷,一個及時的支援猶如甘露,及時扶上一把。

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圖片:iStock、被訪者提供

作者、責任編輯:周美好

疫情期間要應付排山倒海式的資訊,在抗疫生活中,不少市民壓力「爆煲」。

精神健康危機創新高,利民會「即時通」提供抗疫心靈平台,精神健康熱綫電話 : 3512 2626。

張斯皓指出愈來愈多市民接受遙距心理支援服務,不受時間及地點所限。

「即時通」在疫情嚴峻期間推出「由聆再出發」心靈抗疫平台,為公眾人士及會員提供熱綫以外的延伸支援,包括綫上輔導服務。

崔永豪醫生表示,無論當事人是自毁抑或毁人的極端行為,必須及早得到介入,阻止悲劇發生。

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