港隊籃球員劉子禮3年開4餐廳 勉勵同行:做運動員唔一定無出路

副刊版 2022/05/20

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「將興趣變成職業,是一件很奢侈的事。」現役香港籃球代表隊成員劉子禮說。今年31歲的子禮自中學起已將籃球當作自己的生命,更為它放棄投考消防員,全職打波,曾效力甲一東方龍獅及福建等。但3年前他毅然跳出comfort zone,與朋友合資火速開設4間餐廳,最新一間就是以「孖8」波衫編號名命的Double 8 Bar & Restaurant,他希望能以自身經歷勉勵同行:做運動員不一定沒出路。

開餐廳與打籃球,似乎是風馬牛不相及的事,但對於港籃代表隊成員劉子禮來說,兩者的關係就非常密切。「打籃球講求Team work,團隊中就算有人不和,但為了比賽,就要磨合溝通。開餐廳亦一樣,有入貨、廚房、廳面等,要每一環合作才能做出好菜式給客人。我現在的角色就如籃球隊中的Keyman,要協調一班伙計。但我相信沒有東西是解決不到的,只視乎你怎樣去做。」

年少反叛靠籃球回頭

劉子禮才剛30出頭,但他打籃球的經驗已非常豐富。他初中時代開始接觸籃球,因着先天身高優勢及天份,加上努力,16歲就組隊打Nike League,更獲港隊教練睇中,推薦他入讀着重體育發展的新民書院,短短幾年間再由乙組跳上甲一,並開始打代表隊、港青、亞青等。他不諱言,從沒想過自己會當上全職運動員,但遇上籃球絕對是他人生一大轉捩點。

「其實我中學階段時好曳,識了班壞朋友,試過離家出走,與父母關係非常差。機緣巧合下接觸籃球,覺得這運動帶給我自由的感覺,後來獲港隊正副教練的賞識提拔,才有機會由私校轉回公立學校讀書。但最重要是,正正因為籃球,修補了我與家人的關係,這10多年來他們都默默地支持我去打比賽,沒有給我任何壓力,覺得呢個仔打波不是壞事。」

他亦甘願為籃球,放棄去當消防員。「當年我已考到最後一關,我曾經掙扎過,應該去當消防員好,還是做全職球員好?最後覺得應趁自己才22、23歲試多些新事物。我望返轉頭,也沒後悔過做運動員,反而覺得能將興趣變為事業,是件很難得的事,未必人人有機會。」

退役前計劃後路

然而,全職運動員生涯有限,年輕一代人才輩出,子禮也笑言自己已經「老」了,早幾年前就開始諗定後路。「教波可能搵到食,維持到生活。但我非喜歡循規蹈矩的人,覺得自己承受到某種壓力,倒不如試做風險高的事。踩入飲食業也可算是機緣巧合,因我爸爸是做食材供應商,介紹了很多朋友我認識,包括現時餐廳的拍檔、廚師等,誤打誤撞就不如試試搞生意開餐廳。」

非常喜歡吃芒果糯米飯的子禮,3年前的創業首選當然是最熟悉的泰國菜,選址九龍灣E-Max小試牛刀,更在短短幾年間再開幾間餐廳,包括旺角主打潮式鹵水及火鍋的潮州鹵漢,以及位於將軍澳南的Fusion中菜禮記,而最新一間就是於銅鑼灣的酒吧式西餐Double 8。

「4間餐廳的主題各不同,都是與拍檔合資的,最新一間面積及規模相對較細,但自己投放的概念則較多。雖說這區是銅鑼灣,但位置上是旺中帶靜,泊車又方便,希望能打造一個較Chill及舒適的環境,讓朋友或客人晚上來歎番杯、傾吓偈,有與前幾間餐廳不同的餐飲體驗。」

投資兼職儲錢創業

但萬事起頭難,要儲到第一桶金開餐廳也非易事,子禮就慶幸除有拍檔幫忙外,自己有買股票作小投資,加上兼職教波的收入,就儲下了約100萬的資金。可惜泰國菜館早前抵不過疫情,最終要止蝕離場。

「疫情的確對餐飲業影響很大,開這4間餐廳合共投資了7位數,但沒人流、禁晚市堂食等,經營壓力自不然增加,衡量過後決定關閉泰菜館,待疫情後再視乎情況是否重開吧。」他亦笑言,為了投身飲食業都交了不少「學費」,但眼見自己對餐飲的認知多了,亦非常欣慰。

「我的經驗很特別,以前只懂食,甚麼入貨、採購完全不熟悉,但開餐廳後基本上連洗碗都做過,有些事不是做老闆就毋須理會,要自己落手落腳做,才了解到現實是怎樣。幸好我在做籃球員時能練到這種態度,不怕辛苦、不怕污糟,很多事其實非想像中般差。而且常言道的運動員精神--堅持,也能好好發揮在做生意當中。」

堅持運動員精神

13年的全職籃球員,搖身一變成為3間餐廳的老闆,子禮不諱言最希望是能以自身的經歷,勉勵其他同行,在香港做運動員並非一件壞事。「別太擔心做運動員是沒有出路,退役後不一定要做教練或公務員,其實還有很多路選擇。年輕的運動員更不要怕辛苦,沒有人會想像到之後會發生甚麼事,最重要是裝備自己,並繼續對這份運動的堅持。」

談到未來目標,他說最希望能開一間鐵板燒或Omakase的日式料理店,但未必是這一、兩年內的事,現時最重要是「守業」。亦正如他所言,疫情下無人能預計到會帶來甚麼影響,他亦豁達面對:「正如比賽都有贏輸一樣,暫時沒有很宏大的理想,只想做好當下的生意,照顧好家人。如最後真的維持不下的話,就當是人生經驗吧!」

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Double 8

地址:銅鑼灣威非路道23-35號及興發街98-104號佳景大廈地下1號店舖

電話:6295 0501

營業時間:11:30am-10pm

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圖片:曾耀輝攝、受訪者提供

作者、責任編輯:黃依情

香港籃球隊成員劉子禮任全職籃球員13年,現亦身兼3間餐廳的老闆。

烤西班牙黑毛豬肋骨配美式燒烤醬($198):選用西班牙黑毛豬肋骨,油脂比美國豬香,配以惹味特製美式BBQ醬,分量十足。

他說籃球員是聽指示,老闆是落柯打,截然不同,但他喜歡在球場上的感覺,是真正屬於自己,甚至可減壓。

身為家中老二的劉子禮(右),笑言自己性格內向,較少與父母溝通,反而做生意後常與父母傾公事,比以前更親密。

意大利飯配鮮蟹肉及本地鹹蛋黃($168):以鹹香的鹹蛋黃代替芝士,再配上蟹膏,有如吃大閘蟹一樣,是坊間較少見的fusion菜。

Mocktail Autumn($68、左)以西柚、菠蘿汁及Lemonade調成,酸酸甜甜,有秋日氣息;Sour($108、右)則有氈酒、菠蘿汁等,是杯酸味較重的雞尾酒。

卡邦尼手製意大利寬麵($138):選用特別從意大利空運到港的新鮮寬條麵,煙韌彈牙,配上日本雞蛋及卡邦尼汁,香濃不膩。

他於將軍澳開設的Fusion中菜禮記,招牌鴻運脆皮雞每日新鮮製作,以香料醃製後風乾數小時,再淋熱油至全熟,皮脆肉嫰又多汁。

餐廳內有紅色的霓虹燈,氣氛舒適又夠Chill,最適合三五知己呷番杯。

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