蝕住做班主為提攜後輩 傳媒人退休後 為偶像推動粵劇望薪火相傳

副刊版 2022/05/26

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不知你記得否,去年有一齣電影《梅艷芳》,當中一場戲講述梅姐因失聲,苦惱地走進劉培基的辦公室,良久案頭電話響起,劉把話筒遞給梅,聽筒另一邊是仙姐把開聲秘方告之……

也許劇情經過設計處理,卻讓香港的女兒從此懂了「前輩提攜後輩,是天經地義的事情」。然而,這天退休版專訪主角粵劇班主彭美施的故事,同樣是白雪仙所帶來的蝴蝶效應。

常言道,有甚麼樣的偶像就有甚麼樣的粉絲。眼前已退休4年的彭美施,因自細愛看粵劇,偶像是當時呼風喚雨的仙鳳鳴劇團任劍輝和白雪仙。

「我的遺憾是從沒看過仙鳳鳴劇團的現場演出。換句話說,我沒有看過任白,沒有看過梁醒波、靚次伯(四叔)等前無古人,後無來者的組合的現場演出……」她慶幸當上娛樂版記者後,遇到一班志同道合朋友,一起自掏腰包租場去看任白經典粵劇電影。從此醉心於這門香港非物質文化遺產,它帶給自己的快樂,也成就她人生的事業與經歷,退休後,是時候還愛給這門日益邊緣化的藝術。

由娛記晉身至副總編

1977年她加入《電視日報》當記者,投身娛樂版,月薪800元。一做便40年,2018年才退下火綫。退休前的職位是《明報》娛樂版副總編輯,那是2000年時她由《成報》被挖角後,其主要重任是改革當時的娛樂版。

「都知道那些年,娛樂版的採訪生態起了莫大變化。以前娛樂記者問問題,是要有見地的,一去到拍攝場地,會先問監製整個故事來龍去脈,然後才採訪演員。現在,整個採訪生態都不同了。」

她坦言見證着香港娛樂圈最黃金的40年,足迹踏遍廣播道五台山,巨星輩出,與他們五光十色的回憶,俯拾皆是。然而她歎道昔日最彌足珍貴的回憶,是其時藝人和記者都能互相尊重、信任和交心。

「哥哥(張國榮)跟我在無綫的食堂聊了一個下晝,曾吐苦水:『為何把我跟Danny(陳百強)比?我沒捱過苦嗎?我都是捱苦上來的!』看到翁美玲斯人獨憔悴,還是會感到憐惜。很深刻印象,阿翁她坐在無綫總台停車場,因隔天有一個慈善競技賽,她正在等候綵排,故獨自坐在一角,我走上前跟她說:『為何你瘦得那麼緊要?皮包骨那樣。』她還是:『多謝你關心。』滿臉是難言之隱,當時我很心痛,而她的人真的好,是一個好好的藝人。」彭美施還記得,78年佳視倒閉,她真的勇不可擋,在金鐘爬電燈箱,拍攝一張眾演員遊行到港督府的照片。

過檔《明報》後,所有巨星均賞面接受訪問,連王菲也願意為感情之事開金口。「我們在文華酒店做專訪,正值她與霆鋒拍拖,問到會否結婚生孩子,她都有問有答,從中看到這位省話天后是有真誠交心的對話時刻。」

退休前的幾年時間,是她壓力面臨臨界點的時期。「整個娛樂圈沒有巨星,死的死、退的退。那時未有姜濤出現,這班人還可撑半邊天嗎?路如何走下去?」

當班主延續粵劇之美

在她面書生活動態時報上,有很多廣結星級朋友、滿座交心巨星的照片,副總編輯履歷表應該未能如實反映她的交際手腕。

「不要看輕娛樂記者,我們的經歷被任何人都不少,人生百態盡在我眼中。生死榮哀,藝海浮沉,剎那光輝,看得特別多,也感受良多。梁醒波離世很多官紳名流致哀,演藝界當家小生花旦負責招待;亦看到甘草演員,靈堂只得一兩個人,那種蕭條和被冷落,令人心傷,其實他們都在粵語片時代貢獻很多。」

彭美施不諱言心中有一個夢想,是拍一齣電影。「其實入行時因為仰慕李翰祥的電影,希望可以成為電影助導,因後來愈來愈多兼職,錢和夢惟有放棄後者。世事豈能盡如人意,有得便有失。」

要說到在梨園組班當起班主,是她退休兩年後的事。退休後的生活,她仍孜孜不倦增值,專注在中大的校外課程,如報讀犯罪心理學、道德哲學等不同課程。每星期定必抽空看一兩場大戲,足迹走遍新光戲院、西九、沙田大會堂、演藝學院和香港文化中心等有大戲上演的場地。原本是一位等待新劇上映周而復始的戲迷,直至有一次,在新光觀賞到王志良的《呂布試馬》折子戲,令她拍案叫絕。

「好欣賞他,好厲害的功架!試馬的精采處是在五呎高台凌空跳下來,並以一字馬落地再彈起。就這樣我被王志良深深吸引了,後來更做了朋友。」熟絡後在某次飯局,大夥兒談到《呂布試馬》從沒做過長劇,因傳統中呂布和貂蟬大多是折子戲,於是她便想大膽嘗試將試馬放進長劇,《呂布情傾貂蟬》由此而生。

「總會給人罵我懂不懂粵劇?但這個文武生,30歲,靚仔、唱功得和武功得,正值黃金期,值得栽培扶他一把!於是我決定做班主,將自己第一次獻給粵劇。」

娛樂就是需要有偶像

大概這也是一位粵劇迷看着喜愛的藝術日益「被邊緣化」作最後的力挽狂瀾。「得承認入場看戲的人愈來愈年長,如未來未能吸納新觀眾,不久粵劇觀眾將會出現斷層,如何延續下去?沒有後生觀眾看,這門藝術又怎樣持續下去?」

她本着過往人際關係的優勢和作為傳媒人的經驗,全力推動並打破過往的慣性宣傳方法:加強電影感的海報設計、在紅隧和港鐵燈箱賣廣告,還有去年9月舉行動員過百人的新聞發布會,邀請不同界別藝人和八代(不同年代)傳媒記者出席,在難上加難的疫情期間,成功為《呂》劇打開頭炮。

「那晚整個娛樂界都認識王志良和林穎施這對情侶組合,這就是傳媒的力量。坦白說,這個時代做粵劇很難賺錢,台前幕後的付出和收入,往往不成正比。大家都是為了興趣、為了傳承,如何喚起大眾興趣,定要提升粵劇演員的矚目度,亦所謂偶像化,也是作為傳媒人能夠做到的事。而所謂娛樂就是需要偶像誕生的地方,不論樂壇、電影、電視甚至粵劇……」她寄望政府能爭取建多些場地,又或降低租金可讓新秀多一些演出機會,從中培養更多人才。

誠然,在退休之後踏入虎度門,為粵劇界留守點一盞燈,她分享了自己的人生座右銘:「人的一生就像一篇文章,只有經過多次精心修改,才能不斷完善,寫出一個全然不同的結局。」無論結果或結局,都需要過程和時間修正,互勉之。

作者:黃鑑江

責任編輯:張頌婷

彭美施半生採訪娛樂演藝圈,而本身她愛好閱讀文學,如《紅樓夢》;愛看戲曲,如湯顯祖(1550 - 1616,中國明代戲曲家), 對唐滌生的曲詞甚為欣賞,情有獨鍾。(黃建輝攝)

彭美施作為班主的《呂布情傾貂蟬》公映前一天,男主角王志良傷患兼失聲,羅家英與汪明荃駕車送他找最好的醫生開聲,為粵劇盡心盡力,盡在行動中。(被訪者提供)

初入行的周潤發和劉德華,跟她至今仍是有傾有講的大明星。(被訪者提供)

當年張國榮與陳百強相繼走紅,同是好友關係的彭美施明白二人競爭間的傳言。(被訪者提供)

當年張國榮與陳百強相繼走紅,同是好友關係的彭美施明白二人競爭間的傳言。(被訪者提供)

彭美施另一偶像是影迷公主陳寶珠。(被訪者提供)

彭美施說記得第一次採訪偶像「任白」,因意外關係弄至照相機曝光錯誤,全批相不能用,最後需要行家「駁相」。(被訪者提供)

她當上王志良的伯樂,只因他在《呂布試馬》技驚四座,令她拍案叫絕,燃起做粵劇班主的念頭。(被訪者提供)

梅小青與劉家豪是昔日TVB戲劇部重臣,也是彭美施飯堂於西苑的飯腳。(被訪者提供)

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