家品店第二代 創新設計調配重量刀具打出名堂

副刊版 2022/05/30

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進步就是由最微小的觀察開始,繼而大膽試驗,勇於創新。作為本土家品企業第二代的郭岳榮(Jimi),70年代修畢廣告設計後,因要傳承家業,惟有按市場變化來修正營商方法,就是不斷創新。他的刀具品牌Pro-Balance也應時而生,不單令他可重拾設計夢,更讓他榮獲多個世界級設計獎項,揚威國際。

這款Pro-Balance刀具品牌可說是廚刀的變革者,主打可按用者的個人需要,在刀柄內加入不同重量的砝碼,以達致平衡效果,減輕手部疲勞之餘,亦讓刀具融入用家的習慣中,成為真正獨一無二的「Tailor-made」專屬刀具。

此全球首創的新設計,更成功令品牌打進外國市場,榮獲的世界級設計獎項,包括2011年IF產品設計獎、2018年金點設計年度最佳設計獎,和素有「設計界奧斯卡」之稱的德國紅點設計大獎等。

承父業轉型求變

Jimi提到自己的家業金昇家品,60年代是主力製造火水爐為主的小型工廠,及後為迎合市場改變,轉型製造小型紡織機零件。惟後來紡織業在港漸漸式微,生意要求變。

Jimi接手生意,笑言是責無旁貸的任務。從此開始學習如何管理廠房及產品生產,同時逐步修正營商路綫,迎戰時代的轉變。他接手後,開始轉型做廚具家用產品代工(OEM),為多個國際品牌進行產品加工及生產。只是他明白一直為他人作嫁衣,利潤始終有限。Jimi透露,他在2005年再次轉型,要成為原品牌製造商(OBM)才是出路。

這時便產生了製作刀具品牌的念頭。「歐洲及日本普遍主打製造高價刀,低價位的刀又充斥市場。因此我決定主攻中價路綫,定價比歐洲名牌刀低兩成,率先在德國展銷,最後成功吸引當地的廚師及客戶。」

他續謂Pro-Balance在2009年推出半年後,在英國、日本、澳洲出貨量已經高達3萬單,再加上那時獲德國紅點設計大獎,更令產品銷售額大升。

感謝父親支持

Jimi坦言在設計刀具的過程中不是一帆風順。「設計要兼顧創新,但又要協調生產過程中出現的問題,如物料成本上漲、難預計的產品耗損等,這些都會令產品最終難以落地。」

幸而,他自身是設計出身兼又在工廠打滾多年,深明每個生產工序和流程,更強調自己不會脫離現實。他指出,設計時不能盲目追求創新與創意,也需要計算風險及投資成本等理性考慮。

但他必須承認要感謝父親的放手和支持,讓他可以不斷撞板嘗試,令產品設計可以付諸實行生產。

刀具最新版本

筆者看到Jimi對自己一手設計出來的刀具品牌是愛不釋手的,他就是覺得還有不少進步空間,所以再在多年後仍不斷加以改良。到了今年又迎來最新推出的Pro-Balance 2.0版本,功能更加與時並進。

新版本的設計是把全刀分拆組件式裝嵌,為用者提供最貼心、最得心應手的使用體驗,尤其是新增加的刀柄顏色,五彩繽紛,賞心悅目,他笑言:「這的確是為女士們服務的,因為想到這兩年疫情期間,每位香港人都『被訓練』得一手好廚藝,每天在廚房切瓜切肉,有一把得心應手的廚刀,實在會令下廚成為開心事。」

Jimi也直言過往收到很多對第一代刀用家的意見,知道了許多刀具的不足,例如不能將刀刃的重量、長度控制得靈活、刀柄跣水、或是鋼材等問題。

所以要數Pro-Balance 2.0與第一代的最大分別,就是整套刀具的組裝,一切由用者隨心自由控制,全刀設計加入組件式生產,客人可以自選顏色、尺寸、手柄,切合不同需要,更貼近使用者自家的習慣體驗,是新的改進方法。

除了刀柄,新版本的刀刃結構上也有小改變,他對刀刃長度、刀刃形狀、刀柄長短,刀柄重心進行微調,當中就如刀刃形狀集日本刀及歐洲刀之長處,提供更佳的切割角度,同時間強化銳利度和耐用度,讓產品更符合人體工學,深化刀具在各個領域的用途,正是Jimi對新版本最感滿意的一點。

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Pro-Balance 2.0刀具

網店:www.pro-balance-knives.com

網店優惠:全店購物滿$500即免費送貨。凡購買任何刀具產品滿$1,500,即送價值$490磨刀棒一枝。

作者:郭秀芳

責任編輯:招美寶

郭岳榮創辦的本土刀具品牌 Pro-Balance,發展到最新的2.0版本。(被訪者提供)

第一代的刀是早把所需重量砝碼安裝入內,靈活度比第二代小。(被訪者提供)

第一代和第二代的刀對比,後者在外觀設計上明顯時尚了。(被訪者提供)

Pro-Balance 2.0 刀具的配件,有顏色刀柄、不銹鋼夾片、大小的透明固定套片,讓用家可以最大幅度調配自己對刀的任何需要。(被訪者提供)

Pro-Balance 2.0 有 11 款不同種類的刀具,包括中式菜刀、三德刀、廚師刀、多用途刀、麵包刀、切片刀等,價錢因應各配件不一的組合而不同,如削皮刀 $198 起、中式菜刀 $510 起。(被訪者提供)

刀具以外的配件不少,如可以裝約 6 把不同尺寸的刀套,讓專業用家如刀收藏家般保存刀具。(被訪者提供)

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