拜登訪亞「蹺不怕舊」 京須安內攘外

評論‧世情 2022/05/30

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俄烏鏖戰,美國看準機會極力為俄羅斯放血,但老總統拜登有一點很清醒:「不可在烏打第三次世界大戰。」

的確,美國不惜為非盟國烏克蘭豪擲400億美元軍援,相當美軍費5%同時,堅定守住紅綫,防止北約捲入直接與俄戰爭,避免核毀滅風險。美拒絕為烏設立禁飛區,阻了北約國家波蘭向烏轉讓戰鬥機,也不對烏提供需要美軍現場培訓的愛國者導彈。

內部挑戰重重 京對美勿輕心

但台海呢?老總統卻沒有那麼謹慎,甚至可說顯得輕佻隨性,這就奇怪了。如果俄羅斯如此外強中乾,美國仍須投鼠忌器,那麼中國同樣擁有與美相互保證毀滅能力,而且常規軍力都經常被美捧上天,為何拜登竟多次擺出美中「打就打吧」的姿態?

拜登上周首次東亞行先後訪韓日,並在日本參加美日澳印四方峰會,總的來說祭出兩大招針對中國。

經濟上,美國率另外12國組成「印太經濟框架」(IPEF),商務部長雷蒙多直言旨在提供「中國以外的選擇」,擺明排他搞對抗;四方峰會也宣布向印太基建投資500億美元。

軍事上,相比四方峰會不點名搞打擊「非法捕魚」倡議平平無奇,拜登「爆肚」倒是真章。拜登又一次以回應提問形式揚言,若中國大陸武統台灣,美國會出手「護台」。

單獨看,這兩大招其實並無太大新意,算盤能否打響是個疑問。

只是中國當下面臨控疫情、穩經濟等巨大內部挑戰,美國看準機會從外部搞鬼,中方並不能掉以輕心。

印太經濟框架 不含貿協致命傷

先說IPEF。13國佔全球GDP 40%陣容確實強,比奧巴馬當年《跨太平洋夥伴協定》(TPP)原12國(美後來退出)還多一國。IPEF難得包括市場龐大,但出名難纏易令談判觸礁的印度,並且在除了受美制裁的緬甸,以及與華關係親密的柬埔寨及老撾以外,囊括東盟其餘7國,無疑比TPP只含4個東盟成員好得多,在美方而言可謂已相當成功。

IPEF誠然內容空泛焦點模糊,惟可預料也更為靈活。成員國只需參與電子商貿、供應鏈、清潔能源及反貪污4大範疇至少1項,代表美國可視乎個別情況,組織一系列對華更具針對性的雙邊或局部多邊合作,毋須所有成員國點頭。

其中,電子商貿與供應鏈勢是重點;美有意背住中國主導各國制定未來標準,最終迫使中國只能接受被支配或自我孤立。白宮在IPEF事實清單表明,框架會讓美國及盟友「決定道路上的規則」,確保美國工人和小企業在印太競爭,並長遠使供應鏈更具韌性,免受會令消費者承擔更高成本的干擾。

這說明美國會升級對華科技戰之餘,亦會加緊嘗試掏空中國產業。美正利用俄烏戰爭加劇世界對立大背景,一面加強拉攏韓日,在6G、芯片等高科技領域排除中國話語權,另一面藉防疫政策差異和地緣政治緊張等因素,配合制定更高的環保和勞工等門檻,驅使企業將供應鏈由中國遷至東南亞及印度。就像國務卿布林肯也在對華政策演講的,投資、聯合、競爭。

不過,不含貿易協議始終是IPEF極嚴重缺陷。美國礙於民粹保護主義,不願向東南亞及印度開放市場,卻指望對方遵從美方按自身價值觀訂出的標準,要如願難度奇高。反觀中國則是東盟、韓日、澳紐最大貿易夥伴,並與這些國家組成了降低關稅的《區域全面經濟夥伴關係協定》(RCEP),年初生效起已是全球最大自貿區。

在日揚言「護台」 口術威嚇顯投機

亞洲多國也只希望在中美間左右逢源,避免過分依賴任何一方,而非選邊站充當一方遏制另一方的工具;加上美國3年後誰主白宮有極大懸念,政策延續性成疑,都使各國有所保留。南韓即擺出有別雷蒙多姿態,表明不認同IPEF旨在牽制中國,而是要在印太新秩序中實現增長並尋找新機遇,南韓等諸多成員國都與中國不可割捨,在今後形成規則過程會與華繼續緊密溝通。

至於拜登訪亞遏華另一大招,在日本這個對台野心不死的國家揚言「護台」,猶如對日澳等盟國吹起反華集結號,表面雖極為進取自信,實際卻顯出美駕馭台海局勢能力漸失,變得只能投機。

拜登已是1年內第3次這樣講,而今次事後不只白宮澄清一中政策沒變,拜登本人也出來表示對台海仍然保持「戰略模糊」。這種既要切香腸挑釁北京,又愈來愈怕自切手指的古怪操作成為常態,說明美國正設法調整卻又不敢打破戰略模糊,以在美軍優勢日益縮小下,試圖保持對解放軍威懾力。

有別於拜登所言,美國並無承諾護台。華盛頓與北京1979年建交時,即與台北斷交兼廢除盟約,僅同時以「台灣關係法」助台自衛。美長期以沒有說明會否護台的戰略模糊,來使大陸有所顧忌之餘,也防止台獨挑起戰爭把美捲入,並維持對美最有利的兩岸分治現狀。

如今拜登再三發表出位言論,則反映台海軍事平衡正不斷向大陸傾斜,美軍阻止武統把握愈來愈小,華府惟有靠出口術威嚇,再自相矛盾強調政策不變,以降低意外引發衝突風險。蘭德智庫(RAND)上周報告指出,若解放軍封鎖台灣,美軍現有力量或不足在短時間內有效解圍,對華反封鎖亦會因為中國經濟體量太大而難以奏效。

科學防疫穩經濟 反美遏華上策

事實上,即使台灣對美重要性遠大於烏克蘭,決定美軍會否介入潛在台海衝突的,始終是中美相對實力;拜登今次發言前,美方就似先向中方交了底,故不排除有選舉政治演戲成分。中共中央政治局委員楊潔篪5月中與美國安顧問沙利文通電,大篇幅嚴正批評美方頑固打台灣牌,但中美通稿均未交代來龍去脈;反觀拜登開口後,華外交部回應相對溫和,大致僅重申一貫立場。布林肯演講的正式涉台表述更是緊貼華府一貫立場,毫不出位。

不管怎樣,面對美國攪局,中國目前絕不能掉以輕心。內地近月經濟數據大幅轉弱,當局至今仍在努力探索如何達致防疫和經濟民生兩不誤,外資信心難免受到衝擊,拜登此時布局產業鏈轉移,更圖謀在台海複製烏克蘭模式,中方的確須加倍警惕。

打鐵還需自身硬。就如拜登返國途中即發生德州小學大屠殺、澳原總理莫里森在四方峰會前就輸了大選下台,內政清明對一國鴻圖永遠至關重要。中國盡快理順內部挑戰,科學防疫,穩定經濟,保持對外開放與戰略定力,加強政策溝通避免誤讀,就是反擊美國遏制最上策。

中國仍在努力探索如何達致防疫和經濟民生兩不誤,外資信心難免受到衝擊,美國總統拜登此時布局產業鏈轉移,中方確須加倍警惕。(路透社資料圖片)

撰文 : 連兆鋒

欄名 : 中外廣角鏡

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