投資經理辭職做全職爸爸 見證兒子成長是無價

副刊版 2022/05/31

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不少全職媽媽經常呻辛苦,那麼全職爸爸情況是否都一樣?

5年前辭任銀行投資經理轉做全職爸爸的梁柏延(Patrick)說:「湊仔比返工更辛苦,因為永遠沒有下班的時間。」

Patrick自言當初照顧孩子面對挫折感到十分失落,更失去自我價值,到現在已變得很享受全職爸爸的身份,全因能見證兒子快樂成長,建立良好親子關係,當年放棄如日方中的事業,相當值得!

香港上班一族出名工時長,Patrick做銀行工作當然亦不例外。「我住在沙田,公司在鰂魚涌,每天早上6時出門返工,做到晚上7、8點才收工,回家已經9時,食飯後便跟兩個兒子玩一會,10時他們便要休息,每天相處時間只有十數分鐘。」放假的日子,Patrick跟太太會親自照顧兩位兒子,但卻發現兩兄弟對他們態度有點冷漠,常常嚷着要跟平日照顧他們的嫲嫲及外傭姐姐在一起。

Patrick發現問題,但礙於正處於事業的搏殺期,故只好見步行步。「當時我工作發展不錯,曾被邀到總行跟管理層分享工作經驗。」同時,他跟銀行客戶的關係十分良好。「有些熟客經常搵我傾偈,大家就像朋友一樣。有位婆婆更煲湯給我,令我很感動。」

患手足口病成轉捩點

日復日的忙碌工作,令三父子的關係似乎愈走愈遠,但一場傳染病卻帶來轉捩點。「當時讀幼稚園K2的哥哥染上手足口病,期後傳給我及弟弟,反而媽媽沒有事,於是我們3人便在家休息兩個星期。」三父子的關係,出現微妙的變化。「我們一齊玩一齊食一齊瞓,相當開心,大家關係變得很親密。」兩星期匆匆過去,生活回復正常,兩兄弟卻對爸爸依依不捨。「他們兩個一齊問我:『幾時可以再同我們玩?如果你以後可以陪住我們就好了!』當時我被這兩句說話觸動心靂。」

Patrick便忽發奇想,自己做全職爸爸的可能性。「我主動跟太太提出這個建議,當時她沒有拒絕我更開始計數,看看生活能否支持得到。」其實令Patrick有這念頭,或多或少源於他的家庭背景。「自小我移民到英國,後來爸爸不適應當地生活,最後跟媽媽離婚,我就在單親的環境下成長,缺乏一個爸爸的角色,對我日後成長有很大影響。現在當我成為爸爸,便想跟兒子建立親密關係。」半年後Patrick決定辭職,正式成為全職爸爸。

曾做虎爸關係變差

他笑言自己揀錯「轉工」時間,接手照顧兒子時正值暑假,是家長最忙碌的日子。「當時兩兄弟不用返學,我要24小時全天候照顧。由於他們報讀不同的暑期班,每日都忙着接送,試過幾次記錯上堂時間及地址,搞到我一頭煙。」

Patrick在英國時負責自己的起居飲食,故他說買餸、煮飯、洗衫及清潔等家務絕對難不倒他,反而湊仔就有點無所適從。「當時覺得我辭職立志做全職爸爸,一定要做出成績來。」於是他催谷正準備升小學的大仔樂行,每天嚴格督促做功課,還要做拼音、數學及生字等的補充練習,每周閱讀一定數量的中文及英文書,並以考入名校做目標。

但堆積如山的練習,大仔應付不到,有時寫字速度慢一點,無法在限定時間內完成,Patrick便會大發脾氣。「我試過嬲到把他的習作擲落地,叫他以後不要再做功課。」他坦言情緒失控的原因,是失去了從前工作帶給他的滿足感。「以前我在銀行工作,每個月都交到數達到公司標準,很有成功感。但教大仔做功課,卻出現很大的挫敗感。」

同時他又聽到不少閒言閒語,令他心情跌進谷底。「有些朋友知道我做全職爸爸,就問我是否中了六合彩,有的就笑笑口說羨慕我有老婆養。有次我路經樓下管理處,保安姐姐問我:『梁生,你今天放假?』我當刻覺得她笑我沒有工作,整個人失去了自我價值。」

幸好得到太太的諒解,除了勸他不用理會人家目光外,更提醒他原本做全職爸爸的初心,是要讓小朋友開心成長。Patrick自言一言驚醒夢中人,於是便決定不做虎爸,從此不用大仔做額外練習,只按着他的興趣及進度學習,兩父子關係最終得到和解。

帶大仔台灣單車遊

學術的要求可作出妥協,但他認為小朋友性格必須要好好培養,他希望兩位兒子要獨立及有耐性,於是他在大仔樂行升小一前的暑假,開展一次兩人10天的台灣單車遊。「我稱這次是『大個仔之旅』,地點、設計單車行程及酒店等,他都有份參與策劃,希望訓練他的獨立性。」

在台灣旅程中,樂行面對不少困難,Patrick會放手讓他自己解決。「由於每天要轉酒店,他要學識如何執拾行李;當踩單車迷路時,他要看地圖搵出路。」雖然媽媽並沒有同行,卻給了樂行一個重要的任務。「媽媽要他在台灣認識一位新朋友,有晚我們在夜市食串燒,一位攤檔老闆跟他好好傾,更一起拍照及交換聯絡電話,這位叔叔便成為了他的新朋友。」台灣之旅後,Patrick說大仔變得有主見及責任心,自理能力也提高。

Patrick亦眼見弟弟漸漸長大,不時跟哥哥爭寵,於是他每個月設一天「拍拖日」,他及太太各自帶一個兒子出街,兩兄弟可以各自獨佔父母的時間。「他們每次都很珍惜跟我們的獨處,表現雀躍。我更發現相處時兩兄弟的表現有點不同,性格較獨立的哥哥會變得很嗲,個性活潑的弟弟就變得很成熟,可能這是他們潛藏的性格吧!」

開FB抒發情感

做全職媽媽都要有Me Time,Patrick說全職爸爸一樣要有。「湊仔真的辛苦過返工,最攞命是24小時無休。所以我無論有多忙,每天必定早上5點落街跑步1小時,心情輕鬆,這樣才有力氣面對繁忙的一天。」雖然辛苦,但Patrick卻無悔選擇做全職爸爸。「自己在單親家庭長大,明白爸爸的角色很重要,我在照顧兒子的同時,亦學識如何去做一個好爸爸,這是非常值得的。」

Patrick更開設了「全職樂爸」Facebook專頁,希望透過自己的經驗,跟網友分享及交流照顧小朋友的各樣點滴。「媽媽湊仔可以跟其他媽媽傾吓,但爸爸就較難搵對象傾訴,所以在網上抒發下情感,我覺得這方法也不錯呢!」

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圖片:黃建輝攝、被訪者提供

作者:招美寶

責任編輯:李越樺

做了全職爸爸5年的梁柏延說,未知日後會否重踏職場,但現在就十分享受照顧兒子的生活。他手上的畫作,是一家四口共同創作的作品。

每逢周末日,一家四口都會到處遊玩。

兩位兒子去年暑假參加獨木舟課程,爸爸更一同參與。

大仔升小一前的暑假,Patrick跟他踩單車遊台灣。

雖然兩兄弟經常爭寵及爭玩具玩,但感情十分要好。

Patrick早上送兒子返學後,便去街市買餸,隨後回家煮飯,再到樓下接兒子放學。食完午飯後,便要跟進他們的功課,他笑言每日做到無停手。

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