亞洲對手加快重開 恐削港競爭力

評論‧世情 2022/05/31

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香港國際機場曾是世界最繁忙的機場之一,但現時卻變得十分冷清。嚴格的飛行禁令和檢疫措施,導致航空乘客人數銳減,居民淨流出已經持續多月,本月乘客流動趨勢稍有逆轉,但仍遠不及新冠疫情前正常時期(圖一)。除了旅客受阻,嚴格的限制也會影響到作為經濟支柱之一的航空貨運。在本文中,我們將分析疫情對香港航空業以及其競爭力的影響。

港航空客運量 僅疫前2%

為防境外輸入,對於出現疫情的地區,本港實施嚴格的航班禁令。自今年1月Omicron變種病毒爆發,機組人員面臨的檢疫要求也更加嚴格,航空業遭到致命的打擊,不過隨着疫情持續緩和穩定,這些措施近期有所寬減。

在2020年,全球各地都處於封城狀態,所以香港和其他市場的差異並不明顯;但今年世界其他國家及地區陸續開放,香港卻在原地踏步,並且受到斷斷續續的限制。因此,香港航空業是亞洲表現最差的地區之一,客運量徘徊在疫情前水平的2%左右。

與內地貿易額 遜亞洲多地區

航空運力下降,以及對機組人員的檢疫措施收緊,對貨運的影響更加廣泛。空運在香港的對外貿易中,扮演着重要角色,在所有的運輸管道中,空運貨物價值佔貿易總額的42%。在收緊機組人員檢疫規定前,香港和其他亞洲市場與內地貿易的增速大致相當,但根據最近資料顯示,內地與香港3月的貿易額按年下降16%,而日本、韓國、新加坡、台灣等幾個主要亞洲市場卻按年增長12%,表明邊境管控可能是當中差別的決定性因素。

為了更具體地衡量香港與其他亞洲競爭對手的表現,我們以新加坡作例子,並將本港及新加坡的旗艦航空公司--國泰航空和新加坡航空的資料測算。2021年,香港國泰航空客運量相當於疫情前水平的8%,今年4月降至2%,而同期新加坡航空客運量則由疫情前水平的33%上升到63%;航空貨運方面,2021年兩地復甦幅度相近,達到疫情前60%左右,但此後出現了明顯差異,到上月本港下降至疫情前29%,而新加坡則上升至72%(圖二)。

總體而言,今年本港的亞洲競爭對手正加快重開步伐,與本港正逐漸拉開差距,例如新加坡航空的客運和貨運都可見明顯復甦。問題的嚴重性不僅在於居民外流,更在於香港在全球的角色和與世界的聯繫,如果香港仍然滯後,一旦短期壓力變成永久性,香港在航空領域將會失去相對競爭力。

嚴格的飛行禁令和檢疫措施,導致本港航空乘客人數銳減,居民淨流出已持續多月。(資料圖片)

撰文 : 艾西亞(Alicia García Herrero) 法國外貿銀行亞太區首席經濟學家

欄名 : 評論‧世情

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