單親媽媽50歲讀藍帶開廚藝教室 下半生應該為自己而活

副刊版 2022/06/11

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媽媽總會把子女放在第一位,個人夢想暫且放在一旁,就好像單親媽媽李茵茵(Petty)年輕時要獨力撫養一對子女,選擇在大公司做白領,大樹好遮蔭,一做便30年。當子女長大,她於是在4年前,以50歲之齡報讀日本藍帶國際學院,後來更創立「Petty's Kitchen用心.煮」廚藝教室,在半百之齡實現廚師夢。

年屆54歲的Petty,談起追夢之旅,說要由小時候開始講起。

「父母是工廠工人,經常加班開工,我6歲起已開始做家務,放學後要去街市,每日只有兩元買餸錢,每次我都要盤算買甚麼食材。無人教我煮飯,在媽媽身旁偷師,由小學煮到中學,一直到結婚搬走為止。」長年累月做家廚,讓她練得一手紮實的廚技。

好景不常,後來Petty跟丈夫離婚,要獨自照顧一對仔女。「我搬回娘家,由父母照顧當時2歲的細女及9歲的大仔。」其時她在一間上市公司的人力資源部門工作,十分忙碌,但仍堅持每晚回家準備晚餐,希望可親自煮製營養菜式,好讓仔女吃得健康。

Petty在大公司工作接近30年,隨着壓力愈來愈大,胃痛出現的情況也愈頻繁。「大仔已踏入社會工作,我的負擔逐漸減輕,於是決定辭職轉做一份較輕鬆的工作。」她很快便找到一份廚藝學校的新工作,更擔任經理一職。

讀藍帶子女贊成

在廚藝學校工作的兩年期間,讓她接觸不同的廚藝老師,亦吸收不少入廚知識,令她萌起一個念頭。「自己真的很喜歡煮嘢食,便想不如把它變成一份職業,如果要實現這夢想,我覺得需要有專業資格及一張證書。」

Petty想到的便是享負盛名的藍帶國際學院。「如果要讀,梗係最好讀一間有知名度的,可以獲得國際的認同。」她膽粗粗向仔女訴說到日本上課的意願,結果,也出乎她的意料。「他們起初十分驚訝,因想到我年紀不輕仍有追夢的決心,而最終表態支持。」

於是在4年前、她以50歲之齡入讀日本東京藍帶國際學院,她笑言自己是班中年紀最大的學生,因此自覺要加倍努力。由於學費高昂,學習更加認真。「這個為期半年的法國菜課程,學費要20幾萬元,這份學費對我來說算是巨額,所以我每一堂都很認真及留心,從來都沒有缺席。」

藍帶課程十分緊密,每周須返學校上課5天,時間由朝八到晚四。而且整個課程都沒有書籍作參考,老師也不會派筆記,Petty說惟有自己在堂上寫筆記,由於本身英文水平普通,每次都要很專心聆聽,加上應付學院非常密集式的測試及考試,她笑說:「真係讀到筋疲力盡!」

付出幾多分耕耘便有幾多收穫,成績優異的Petty就曾被老師委以重任。「在課程中,有一晚是跟全班同事合作營運一間餐廳,還要真的要接待客人。每個同學須負責不同崗位,侍應、經理及廚師等,我被老師挑選當廚師,並要負責做最重要的主菜。那次我選擇做一個法式雞卷,食客吃後十分滿意。」當晚,Petty更需要負責同學的伙食,她卻挑選港式家常菜。「我煮中式的咕嚕肉,個個都大讚好味。」

追夢到藍帶學校上課,自然擁有的回憶都是美好,雖然在她口中,每趟考試所面對的壓力爆燈,十分緊張。「有一堂,老師忽然叫我們即席煮一道菜,煮完後給老師評分,老師給我很低的分數,當時我好失望,問其原因,他說整道菜完全沒有味道,我才發覺因太緊張而忘記下調味料。」

回港開廚藝教室

讀完整個課程後,她便回港開辦「Petty's Kitchen用心.煮」廚藝教室,除了廚藝班,她更會提供私房菜服務。私房菜主要以到會形式送到訂客府上,Petty坦言她的食客大多非富則貴,對菜式要求很高。「最難忘是在一對韓國母女的大宅做私房菜。我想菜式賣相精緻,打算以青瓜及番茄作伴碟,韓國女兒立即叫停,表示其媽媽不喜歡未煮過的食物。而在廚房烹調時,女兒和工人一直站在我背後不停發問,要我解釋每個步驟,當真像一個廚藝班老師。」

由於菜式是逐道奉上,Petty希望二人可以即時品嘗,但她們卻要求全部菜式做好放上枱才慢慢食。「我向她們解釋每道菜溫度不一,放涼了也會影響味道,但她們卻說沒有問題。當時心想此次炮製的味道一定受影響,她們應該不大不滿意。幸好一個月後,她們表示很滿意我的出品,又再來訂私房菜,令我更有信心。」

除了私房菜,Petty也舉辦Cooking Class,主要以小朋友為對象。「我會教煮小菜,如燒雞、意粉及鮑魚等,小朋友需要揸刀切食材,家長起初都有點擔心,但我跟家長講要放手讓小朋友嘗試,更可訓練他們的獨立性。」她曾為30位糖尿病小朋友開班,並為特殊需要的學童提供課程。「我教過自閉症的小朋友,他們上堂時非常專心,而做出來的菜式水準也不錯。」

對於終能以廚師身份介紹自己,無疑為她帶來很大的滿足感和肯定。然而學海無涯,早前她又完成了一個咖啡師課程,現正修讀中華廚藝學院一個為期約3年的中菜課程。「其實很多媽媽的前大半生都集中精力照顧仔女,下半生的時間應該要留給自己,做自己喜歡做的事。我成為藍帶學生,更擁有自己的廚藝教室,真正實現了我多年的夢想,所以話,只要有心,任何年紀都可以追夢,絕對不會遲的!」

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圖片:梁偉榮攝、被訪者提供

作者:招美寶

責任編輯:黃鑑江

54 歲的Petty於4年前入讀藍帶國際學院,隨後更開設廚藝教室實現夢想。

Petty在東京藍帶認識不同國籍的同學,大家相處很融洽。

Petty十分勤力,最終以優秀成績畢業。

Petty十分勤力,最終以優秀成績畢業。

Petty說自己一直很喜歡煮食,現以興趣發展成事業,感覺相當滿足。

Petty跟藍帶同學合作營運一晚的餐廳,被老師委派煮主菜—雞卷,責任重大。

在課堂內創作這道鱈魚菜式,老師大讚賣相極佳,可以在米芝蓮2星餐廳內售賣。

廚藝教室定期舉辦小朋友廚藝班,更大讚他們有創意無限。

由於藍帶沒有書本及筆記,於是Petty經常自製筆記,十分勤力。

Petty自中學畢業後,便在上市公司的人力資源部工作,一做便接近30年。

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