時裝設計師追夢辛酸記 疫情下進軍藝術界

副刊版 2022/06/15

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香港時裝曾有過輝煌的年代,在60至80年代,製衣業是香港其中一個主流輕工業,本地品牌及設計師人才輩出。來到現今世代,在速食時裝巨浪之下,要創一番事業確實不容易。時裝設計師麥芷筠(Cynthia)在業界打滾了10個年頭,分享了當中的辛酸。

人靠衣裝這句話好像有點過時,在速食時裝品牌的世代,相信大部分人也愛買便宜又質素不差的量產服飾,過季即棄,毫無風格可言。本地時裝設計師麥芷筠(Cynthia)堅持自己,設計出別具風格的針織冷衫,希望可以在小眾市場中生存。

倫敦名校畢業

Cynthia由細到大也熱愛繪畫,中學畢業後赴英國留學,入讀著名的中央聖馬丁藝術與設計學院,本來對時裝不是太有興趣,但也選了此科。「我本身喜歡繪畫,但學院最出名是時裝設計,沒理由放過此機會。即使我對時裝一竅不通,認識近乎是零,也硬着頭皮試試。」她說學校自由度高,她在4年間以優秀同學作榜樣努力學習,日做夜做,亦在不少大公司如Alexander McQueen、Vivienne Westwood等做實習生賺取經驗。

可惜當地生活費高而競爭激烈,畢業後很難搵工,結果她回流返香港,反而很快找到工作,當時仍未想親自設計。「第一份工在連卡佛任職Visual Merchandiser,負責櫥窗及店舖設計,第二份工則在I.T.做女裝買手。當時沒有想過要做一個個人品牌,因為實在太難,如成本高、工作量也很大。」

營運初期困難重重

2014年她決意趁年輕追夢成立品牌Cynthia & Xiao,源自一次邀請身在北京一位朋友Xiao幫忙,後來覺得可以合作一試。在初起步時未有方向,甚麼衣服也做,第一年甚至是她親自在家中車製。回憶起要在芸芸品牌中突圍而出,也絕不容易。「每年都有很多新晉品牌誕生,我們為了做時裝周,不時要趕死綫,但其實很多細節也忽略了,只是像交功課般,很辛苦而效果亦不理想,於是我們決定將所有推倒重來,專注在針織品之上。」

香港生產成本出名高昂,租金、人工都是錢,Cynthia決定在2018年搬到北京與拍檔開設工作室。為了節省成本,她們選址六環,她更居於工作室內,每天困獸鬥般地工作。「自己普通話說得不好,只能作簡單溝通,很難識到新朋友;而且不是住在市中心,幾乎沒有生活,每天就是不停工作。最後住了3年左右,受不了就返香港。」

二人品牌變單飛

創立品牌之路當然非一帆風順,雖然幸運地開業至今也未曾蝕本,但Cynthia經歷了拍檔離開,她要靠一人之力負擔起整個品牌。「Xiao跟家庭舉家移民,當初她也希望可以邊湊小朋友邊工作,但因為實在太辛苦,同時難以適應時差,最終只剩我一人孤軍作戰。幸而我們有一條可信任的團隊,大部分工作也由其他同事分擔,設計其實只佔一小部分,還有市場推廣、品質監控、出貨等等事宜,我則主力留在香港負責設計,勉強能撑下來。」

她主力做冷衫,用百分百美麗諾羊毛製作,質感軟柔舒適,不過少量生產令成本提高,難免有客人質疑,為何一個本地獨立設計師的出品要二、三千元一件?因此她要生存下去,就要用更上乘的選料及特別設計,用上大膽的用色及設計元素吸引客人。

推廣本地市場有難度

另一問題是她的王牌產品是厚冷衫,香港長年炎熱,Cynthia也坦言市場不算最適合。「我們惟有轉攻內地或歐洲市場,在香港夏天銷情通常也較淡靜,惟有開發一些新產品,推出以絲製的T恤,透氣涼快,不過成本比起一般綿質高數倍,可能要約九百元一件。當通街也是數十元也有交易的T恤,競爭很困難,因此要更加落力宣傳,讓客人認識我們的產品。他們試過後,也會回頭再幫襯。」

加上Cynthia的作品用色鮮明大膽,偏向七彩繽紛及一些誇張的圖案,並非所有人那杯茶。她明白不能跟連鎖品牌或是更高端的名牌鬥,希望可以主攻小眾市場,與眾不同,讓人一想起那花紋或設計就想起她,不用所有人都喜歡,只要有一群人支持及欣賞她的作品已足夠。疫情下經濟疲弱,她說批發生意受很大影響,加上禁足不能飛,難以拓展生意,只靠零售幫補維持下去。

首試跳入藝術界

因為疫情她也多了時間,Cynthia開始重新繪畫,亦多了不少新嘗試。如今次在灣仔「設計光譜」的「大夢細想」展覽,與另外3個不同單位合作,設計出「奇異的夢境花園」作品,融合了木作場景的Screw Up Studio、主打紙藝的STICKYLINE及實驗音樂家羅穎綸,Cynthia則以擅長的圖案及紡織品,透過不同角度去探索夢想空間。

她在作品中融入了對夢的想像,布料上印上很多奇怪的動物及花花草草,像是《千與千尋》的日式庭園,她自己亦覺得很好玩,雖然準備時間很倉卒,亦花了很多時間及心機,最後也很滿意成品。

「這個作品反映了我們每個人的設計,放在一起原來也不會突兀,因為之前從未試過,對我來說是一個很有趣的事情,希望未來會有更多機會再做。在8月我亦會參加Affordable Art Fair,服飾已上軌道,自己也希望參與多點藝術方面。沒有設限下可以有更大發揮空間,亦是我想做的事。」

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「大夢細想」展覽

地點:灣仔茂羅街7號3樓

展期:即日起至 7 月 17 日

時間:10am至7pm

入場:免費,需預先登記

網址:www.designspectrum.hk

作者:張頌婷

責任編輯:黃鑑江

本地時裝設計師麥芷筠(Cynthia)在英國留學的畢業作品曾獲時尚雜誌《VOGUE》讚揚,並奪得 VOGUE Talent for Asia殊榮。她所坐的座椅,正印上由她設計的「奇異的夢境花園」圖案,氣氛歡樂。(湯致遠攝)

另一間展覽房則帶有平靜的感覺,她用上不同色調營造氛圍。(湯致遠攝)

她與拍檔創立了Cynthia & Xiao品牌,主力做特色設計的冷衫。(受訪者提供)

Cynthia主力設計,生產及推廣工作交由內地同事負責。(受訪者提供)

回港後自己開設工作室,亦有中環開設pop-up店,一腳踢打理品牌。(受訪者提供)

服飾用色大膽,用上靚質料手工製作,曾在名店連卡佛售賣。(受訪者提供)

展覽中可以親身欣賞Cynthia的作品。(湯致遠攝)

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