發展創科注活力 促青年向上流動

評論‧世情 2022/06/16

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候任行政長官李家超在競選和當選後都強調,希望能帶領香港發展成為「國際創新科技中心」,帶動香港經濟轉型,提升競爭力,並帶動政府、業界、學術界、研發界的跨領域和地域合作。此外,他表示會積極完善政府創科政策,包括加大對創科成果的採購、開放政府數據等,並推動STEAM(Science、Technology、Engineering、Arts、Mathematics)教育普及化,倡導全民創科思維。誠然,香港的確需要新一屆政府積極推動香港經濟轉型,發展創新科技產業,為香港社會發展帶來新活力。

「產出」導向管理 棄「投入思維」

事實上,香港自1997年回歸以來,社會上下對於科技創新的發展一直予以關注,不過無論是政府還是業界,一直以來都是秉承「投入思維」,關心的焦點主要是在資源方面的投入,對於發展科技創新產業到底要達到怎樣的目標,卻並不十分清晰。

所謂「投入思維」,是指在推動創新技術發展時,只重視財力資源的投入,而不重視這些投入的目標和效果。這種思維的主導思想是,認為投入愈多,產出愈多,但實踐證明這種想法並不一定正確。

無可否認,「投入思維」有所不足,而按「產出思維」的思路,企業和國家經濟競爭力,取決於創新過程成功與否,因此在推動科技創新時,應當綜合考慮影響創新過程是否成功的所有因素,除了財力資源外,還包括使用這些資源的效率。簡言之,「產出思維」認為,成功的創新除了投入之外,還包括創新過程裏以產出為導向的有效管理。

循兩路徑 增科創創業就業

另一方面,過去3年多來,香港社會運行秩序受到巨大破壞和衝擊,有分析指出,年輕人缺乏向上流動的機會,對社會現狀產生強烈不滿,形成社會騷亂的其中一個因素;再看深一層,以推動科技創新產業發展,為本港年輕人提供向上流動機會是可取的,其中有兩條路徑可循,其一是發展新興的科技創新產業,實現產業多元化;其二則是通過已有科技為現有產業賦能,提高其競爭力。

兩條路徑均可以提供與科技創新相關的創業和就業機會,香港可以通過推動發展上述兩類科技創新產業的發展,為年輕人提供發展空間,解決部分社會深層次矛盾。

事實上,多個研究表明,科技和創新是現今社會向上流動的主要動力。美國研究資料顯示,技術創新的運用拉闊了高收入族群中的財富差距,從事高技術含量的富有一群,財富增長速度明顯優於從事非科技類別的富裕人士;另一方面,從芬蘭的研究資料可見,從事技術創新的發明家,不但讓自己擁有的財富顯著增加,也能讓工作團隊上下所有人的收入都有快速及突出的增長,在短期更明顯。

回頭再看科技創新產業的發展問題,上述的第一類科技創新產業,是指以研發尖端科技為目標,並開發相關科技產品的產業,這些產品可以是有形的科技產品,也可以是無形的智慧財產權;第二類科技創新產業則是指,不同產業透過應用已有科技成果,例如人工智慧、物聯網等,達致改良技術、優化流程、為產品增值、降低成本、拓展市場等,從而提升產業效率及盈利能力。兩類科技創新產業由於本質上的分別,所以無論相關持份者、所需要的政策配套、以至生態系統等,都有顯著不同。

缺本地大型科企 創新能力受限

誠然,在提供足夠資源支持創新方面,政府起着關鍵作用,但從長遠來看,私人市場的參與對於增強本地創新能力同樣重要。

不過,本港私人市場中有98%是企業規模小於50人的中小企業,這在兩方面限制了本港創新能力。

第一,由於規模小,中小企業缺乏創新和研發的內部資源(例如資金、先進技術等),也無力承擔科技創新的風險;第二,正如「香港X科技基金」(Hong Kong X Tech)財務總監紀沛然指出,大學生畢業後馬上創業是不現實、也很少有成功的,年輕人通常需要在大型科技公司工作一段時間,對行業有一定認識後再去創業,才能提高成功率。遺憾的是,香港基本上沒有這樣的大型公司。

吸海外科企落戶 完善行業生態

由於以上兩個原因,香港急需吸引海外大型科技企業在本港設立研究中心,以建立和完善香港的創新生態體系。這方面可以借鑑愛爾蘭、新加坡、以色列等國家和地區的政策。

仔細觀察和分析,世界上許多最具創新和研究密集型的小經濟體,吸引了大量的跨國公司,這些跨國公司在當地業界研發支出中佔很大比例,是東道主創新的催化劑。筆者翻查多個資料來源,製成兩個圖表,分別比較香港與愛爾蘭、以色列、新加坡在吸引外國研發投資方面的績效,以及比較上述幾個經濟體在激勵研發中心研發的投入。

根據兩個圖表的資料,相比愛爾蘭、以色列和新加坡,香港在吸引海外科技公司方面還不夠進取,應當更加積極檢討現有政策,參考以上幾個經濟體的經驗,更主動吸引海外大型科技公司來港發展。

本地人才不足 招聘困難

目前,吸引大型科技公司在港發展面臨的主要困難,是人才問題。由於香港沒有全民退休保障,本地年輕人在本科畢業後,大多要分擔家庭經濟負擔而投身就業市場,放棄修讀研究生課程繼續深造的機會,令他們無論是在大灣區發展,還是在本港的科技公司就業,都缺乏競爭力。

因此,特區政府亟需加大經濟誘因,吸引本地大學畢業生修讀研究生課程,長遠則要解決全民退休保障等社會問題,為香港培養本地高級研究人才,提供一個良性環境。

而在本地人才不足的情況下,科技公司不得不從海外招聘人才,主要是內地人才。然而,通過政府優才計劃來港發展的人才,大多家庭還在內地,隻身來港發展的誘因不高;此外,招聘海外人才的企業還必須按比例招聘本地員工,因此很多科技公司在招聘方面非常困難,大型企業尤甚,比如華為的諾亞方舟實驗室(Noah's Ark Lab),計劃招收1,000名研究人員,目前只有不到400名。

關於如何吸引海外大型科技企業進駐香港,筆者另文詳細闡述。

香港急需吸引海外大型科技企業在本港設立研究中心,以建立和完善香港的創新生態體系。(資料圖片)

撰文 : 徐岩 香港科大商學院副院長、資訊、商業統計及營運學系教授

欄名 : 評論‧世情

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