斑馬

副刊版 2022/07/07

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停一停、想一想。

到底斑馬是帶黑條子的白馬,還是帶白條子的黑馬?這並非哲學問題,科學問題便要科學解決。

若把斑馬的黑白毛髮剃掉,便會發現牠皮膚本是深褐色,而皮膚深層會發現正常生長的毛囊,毛髮是從這裏長出來的,毛囊中的色素細胞(Melanocyte)負責製造黑色色素,毛髮因此呈黑。奇怪的是,斑馬竟有系統地一整條子皮膚同時不生產黑色色素,毛髮生長出來便呈白色(就如人類年老白髮一樣),故此,斑馬本是黑馬。

再想一想,按此推理,那麼世上有沒有真正的白馬?在大自然世界裏,全白色是自尋短見良方(住在白色天地的北極熊除外),最眩眼奪目的,必定成為獵殺目標。事實上,大部分白馬本是灰馬或其他毛色,年紀漸大才由灰轉白。只有少數與生俱來打從基因已是白馬的膚色實則是粉紅,眼睛也因缺乏色素呈淺藍色。

回說斑馬身上為何或如何進化這些白條子,可謂眾說紛紜。有說是保護色用以擾亂捕獵者視綫,也有說是為了減少毒蟲(Black Horse Fly)叮咬,而最近有學說指,是用作調校體溫(Thermoregulation),理論是黑白條在烈日下溫差很大,因而引起空氣對流,藉此增加汗水揮發散熱。

世上充滿似是而非的問題,互聯網上、媒體上有極多資訊陷阱把事非黑白顛倒,求真便要客觀理性用科學方法逐點破解。

是黑是白,要付上努力才能知曉。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2022/07/29
軟終結
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