神奇媽媽帶兩子遊北極圈非洲 半年旅程歷練兒子成長

副刊版 2022/07/13

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育有兩子(分別6歲及2歲)的Carrie可說是神奇的全職媽媽,她讓兩個兒子不入主流的幼稚園,以home school形式順着他們的興趣學習,結果長子「自動波」接觸日文和法文,去年12月起Carrie更帶他們遊歷歐洲及非洲,開展為期半年的奇幻之旅。「回港後長子的同理心大了,畢竟旅程中很多突發事情,他會多份體諒,無形中讓他成長。」

這個不一樣的80後媽媽Carrie,畢業於香港科技大學會計系,但其後卻從事教育工作,又成立社企,曾到訪第三世界國家如印度、柬埔寨等地考察,又在內地、台灣等地推動創意教育。「畢業後沒投身做會計,是想透過教育改變社會,讓不同背景的小朋友發揮自己。」

6歲兒子 自學日語法語

到了2016年首次做媽媽,Carrie正好讓自己的教育理論在兒子謙謙(花名陳皮)身上實踐。「我們是中產家庭,爸爸認為可讓他們唸國際學校,但我的想法不同,想home school令他們自由發揮,於是與志同道合的朋友搞親子共學,各家長輪流教各自擅長的東西,平時則行山上博物館,也會參加一個『愛童行學園』的組織作無牆的學校課程體驗。」

Carrie有不少破格之舉,譬如歲半時已教謙謙煮飯,有香港傳媒甚至為他製作了個「陳皮下廚」的節目。2019前她也申請成為緊急寄養家長,接待過有需要的小朋友在家居住。「不少人覺得home school很烏托邦,但我做過NGO,也想讓小朋友知道社會的實際環境。接待的孩童中,部分來自破碎家庭,家長可能吸毒或坐監,甚至有家暴的情況。來我家住,他們真的會『爭飯食』,這令兒子明白,很多事不是理所當然。」

今年6歲的謙謙沒上過正規幼稚園,故沒像同齡的小朋友識寫字,但超喜歡閱讀和問問題,舉凡地理、動物的書都愛看,甚至「自動波」學日文。「因為他愛《多啦A夢》和日本的設計,他在YouTube上自學,不斷重複聽慢慢竟可明白其意思。」Carrie其後帶謙謙上日本人的教會作禮拜,他也能跟牧師作簡單的對答。「當然太深的日文聖經故事不明白,但至少喜歡學習。」

往芬蘭 初乘雪橇犬車闖樺林

至於歷時半年的歐洲非洲之旅,Carrie說也是為謙謙拿着地圖,自行策畫行程,以及一起揀airbnb。「譬如想去非洲看動物,我說非洲很多國家都說法語,他真的走去學。但基於安全考量,我們只去了毛里裘斯。」

Carrie說旅程沒有太周詳的籌備。「因為英國的朋友較多,所以以當地為落腳點,並買了一架二手車代步,當中去了利物浦、曼徹斯特、列斯等地,其後也去了芬蘭瑞典等地的北極圈內旅遊。」

踏足冬日的芬蘭,謙謙和兩歲的弟弟雋雋都感到很興奮。「尤其是首次坐雪橇犬車穿越樺樹林,牠們都跑得好快,兩個兒子都覺刺激萬分。反而馴鹿則行動緩慢,變相是『老人家』,說是很適合聖誕老人騎,在行程中還看了北極熊和『北極貓頭鷹』雪鴞。」

半年旅程 體能意志大考驗

小孩旅行,不是跟團而是自駕遊,對外間事物都很好奇。「如在國外,因為住獨立屋,都是垃圾車親自來一家一戶收垃圾,這環節對於孩子來說非常好看,兩個兒子簡直就覺得像看表演一樣。另外,他們也對『瑞士點解無窮人』這議題很感興趣,要親身看才能解疑。」Carrie笑言。

長達半年的旅程,很多時是Carrie駕着車帶兩個兒子上路(爸爸則在港工作,只有約一個月時間相伴),試過在兩兒在瑞士中新冠肺炎,發燒嘔吐一齊來,又要趕深宵廉航瞓機場,對小孩來說是頗大的體能考驗,做媽媽也要高EQ應對。「過程中當然會扭計,譬如兒子抱怨無得食烏冬和蝦餃,有時我拖着行李,他們嚷着累也要背着背包行。但其後最大的得着,是謙謙開始有同理心,明白旅程中許多的不如意,有時他反會說『媽咪要不要幫手』,令我都覺得他成長了,會理解別人的感受。」

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未來兩兒 往沖繩作home school體驗

主流的教育意見,向來不主張homeschooling一途。但Carrie在6月份完成旅程返港,今個月底就往日本沖繩,繼續為兩個兒子作home school理念再出發。

目前往日本,要旅遊的話只能跟團,而Carrie之前早已申請好商務簽證,為沖繩一所國際的教育團體作意見顧問。「兒子向來喜愛日本文化,雖然在港他們沒上過學,但也願意在這所以home school為宗旨的學校上課,他們肯請我,又不介意我只懂英文,於是就應聘了。」常說為母則剛,聽完Carrie的故事,信焉。

作者:馮柏偉

責任編輯:李越樺

80 後媽媽帶着6歲的長子謙謙、兩歲大的幼子雋雋在疫情下,花了半年時間往歐洲遊歷,當中在芬蘭騎雪橇犬車最教他們難忘。(被訪者提供)

為籌募半年的旅遊經費,Carrie忽發奇想叫謙謙畫畫,於網上拍賣,並在YouTube以簡單的英語、日語、法語講出其拍賣緣起。「不想全用媽媽的積蓄,想他也有參與感。原定50元一張畫,但最高買到一張500元,由一個馬來西亞媽媽投得,結果賣畫共籌得幾千元。」(被訪者提供)

Carrie兒子謙謙自學的法文讀物,可見他的學習能力超強。(被訪者提供)

在瑞典北極圈以內的拉普蘭地區看到北極熊,當然是驚喜一筆!(被訪者提供)

去到芬蘭的北極圈,自然少不了寄信給聖誕老人這環節了。(被訪者提供)

到大英博物館,兒子們看到埃及的木乃伊都很感興趣。(被訪者提供)

因為爸爸在港工作,在半年的旅程中僅有一個月能舉家「團圓歐遊」。(被訪者提供)

到非洲的毛里裘斯,可近距離看到獅子和象龜,一圓心願。(被訪者提供)

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