為照顧病父回流香港做建築 難忍港樓欠新意40歲圓夢開曲奇店

副刊版 2022/07/21

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夢想,可能是遙不可及的事,但對於中日混血兒中西純(Jun Nakanishi)來說,就算距離多遠,她還是想試一次。在澳洲讀書十多年的Jun,不忍心丟低患有腦退化症的老父在港,建築系畢業後決定回流發展,可惜適應不到這裏的工作環境。夢想開曲奇店的她,兩年前決定趁踏入40歲時作出改變,創立網店Four Grams賣手作曲奇,以每塊4克重的小曲奇作主打,並加入本地傳統及創新元素,讓大家從這一口甜中感受到她的夢想。

擁有日文名字中西純的Jun,雖然有一半日本血統,卻笑言自己是個百份百的香港人。「我在香港出世,後來去了澳洲墨爾本讀中學及大學。雖然爸爸是日本人,但他細細個已移居加拿大。我只是偶然會跟他回日本玩,連日文也不懂說呢。」

Jun說父母的年紀相差較大,爸爸於60年代來港工作時結識到媽媽並結婚,到誕下她時他已年屆60。「爸爸在1999年發現患上腦退化症,那時我剛中學畢業,直至2007年,我決定回港幫媽媽手一起照顧他。因為當時哥哥仍在墨爾本,只剩媽媽在港,我不想由她自己一人去承擔照顧爸爸的責任,會很辛苦和吃力的,我想為她分擔一下。」

情緒影響學業

其實Jun在澳洲讀大學時,也遇上了情緒問題,輾轉多年才能成功畢業。「當時讀書有很大壓力,加上好像接受不到周遭生活環境及成長的變化,雖然身邊有一班不錯的朋友,但總是想躲在家裏不想回校上課,不肯外出見人。」她一直拖拖拉拉,直至朋友苦勸她去見學校輔導員,才發現應是患上輕度抑鬱症。

「躲在家裏的日子,就不停焗餅減壓。找到甚麼工具就做甚麼,蛋撻、曲奇、芝士蛋糕等統統做過,後來機緣巧合找到一份Jam Drop曲奇的食譜,便一試愛上,一直做了近20年。」回流後的十幾年,她嘗試過於不同的建築及室內設計公司裏任職,但始終覺得香港的生活及工作模式不太適合自己。

「澳洲人很隨和,生活好Chill,周末會很悠閒。但回港後的生活就是不停OT、不停被老闆和客人罵。外國的建築好天馬行空,一幢樓可以很浮誇,可惜香港的高樓大廈不是你想像般花巧,寸金尺土,要用盡每吋空間。建築不應是這樣,但現實偏偏就是這樣。」

事業遇樽頸位

後來Jun有幸在自己崇拜的室內設計師公司裏任職,惟一直參與設計的都是大型樓盤,沒有太多發揮空間,無論是創意或技巧上皆到了樽頸位,就開始去思考未來的路。「既然都40歲了,如果我現在要重新開始一個職業,60歲退休,我還有20年時間,也不算遲吧。就算失敗了,以我多年的設計經驗,再回來這行也可以。」

那時她已是設計公司裏的第三把交椅,年薪近百萬,但她仍決定搏一鋪,選擇開設手作曲奇網店Four Grams。「我當時在想,既然我一定要留在香港,有甚麼東西可以做,會令自己生活愉快一點呢?開餅店是我的夢想,那不如去焗餅吧。」恰巧碰上疫情,有段時間要WFH,她就把握時間籌備,終於在2020年9月正式開店。大約半年後,她更索性將設計正職變為Freelance,專心做曲奇。

Jun自家製的曲奇,與坊間一般大大塊的曲奇不同,每塊僅重4克,的的骰骰,外形則參考她拿手的Jam Drop曲奇。她會嚴選食材製作,以牛油為例,她捨棄了被喻為是最高品質的AOP認證法國牛油,選用較冷門但同樣高質的新西蘭草飼牛油。製作這一口曲奇工序也繁複,將食材與麵糰搓勻後,搓成每粒4克重,再用筷子尾逐粒篤出中間凹位,最後唧上藍莓果醬,絕對是心機之作。

鍾情本土食材

她亦非常着重曲奇的口味,對本土特色口味情有獨鍾,更喜歡遊走香港老區尋找靈感及食材,如於上環經營百年的源興香料公司、西營盤海味店遠興號、紅磡的明德醬園等,創作出一系列獨特的味道,包括麻辣、鹹蛋黃蝦、檸檬薑、蝦乾、紅棗、香橙朱古力等,每款都令人驚喜。

「人生有甜酸苦辣,曲奇亦一樣,我希望能創作出獨一無二的口味。我喜歡到老店買材料,店主們都很友善,幫襯多了會記得你是誰。有次我試過拿XO醬味給他們試食,他們很開心,更會和我分享意見及建議,例如叫我下次試做羊肚菌味,每次去買食材都是滿滿的親切感。」

Jun不諱言,開業頭兩個月因有親朋戚友支持,銷情不錯,但後來受疫情影響,就算不時擺市集,也未必有太多人認識她的曲奇,仍需要邊做Freelance來維持網店營運。「其實也想過開實體店,但可能我是個喜歡親力親為的人,很多時會因為不放心,不敢放膽去做,反而掣肘住自己。不過就一步步來吧,一世人能發一個夢,而且又能行得通,其實是很難得的事。」

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Four Grams

網址:https://www.fourgramscookies.com/

IG/Facebook:fourgramscookies

售價:各款曲奇口味袋裝30塊$74起、樽裝30塊$124起。

作者、責任編輯:黃依情

兩年前踏入「女人四十」之齡,中日混血兒中西純決定開展人生新一頁,圓夢開設手作曲奇網店Four Grams。(受訪者提供)

Jun大學時期曾有輕度抑鬱,靠烘焙做餅慢慢走出陰霾。(受訪者提供)

每粒4克的曲奇要逐粒用筷子壓出凹洞,少點心機也不行。(受訪者提供)

鹹蛋黃蝦:以威士忌蒸熟的鹹蛋黃帶有淡淡酒香,配以甘香鮮甜的天然生曬虎蝦乾粒,帶來極致鹹香滋味。(受訪者提供)

中秋節即將來臨,Jun特意參考傳統五仁月餅,炮製出限定版果仁朱古力曲奇,於稍後推出。(受訪者提供)

麻辣曲奇:加入了源興香料公司的麻辣粉,酥脆中帶有麻辣辛香,一試上癮。除紙袋裝外,並設有兩款尺寸的玻璃樽裝,密封設計可保存曲奇的鬆化。(受訪者提供)

土匪雞翼:Jun每月都會推出兩款新口味,7月期間限定人氣土匪雞翼及美祿味,前者以孜然、五香粉等製成,香濃惹味。(受訪者提供)

父親早年患上腦退化症,Jun決定回港照顧他。(受訪者提供)

Jun的日籍父親於60年代來港工作邂逅媽媽,後來誕下了哥哥和她。(受訪者提供)

她與不少老店店主已非常稔熟,早前就拿麻辣曲奇給遠興號老闆品嘗。(受訪者提供)

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