蛇油

副刊版 2022/07/21

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新藥能醫百病,有癢止癢、有痛止痛!

Clark Stanley紅極一時,以創業家姿態把新藥推出市場,令人動容的美好故事,受惠者歷歷在目的見證,加上能言善辯的推銷員,新藥大賣特賣。

時維一八九七年,新藥是蛇油,無錯,是由蛇脂肪提煉出來的油。故事始於十八世紀中期,大量中國工人被誘到美國建設鐵路,據聞不少工人攜帶着中國水蛇蛇油作護身藥物,本地美國人見狀也嘗試一下,發覺十分有效,只可惜美國找不到中國水蛇,貨源有限。

美國牛仔Clark Stanley,以Rattlesnake King(響尾蛇王)身份出現,說他能從響尾蛇身上製造出同樣水平的蛇油。當年沒有互聯網,更沒有網紅推貨,推銷員乘馬車逐個大城小鎮作推廣。除大吹大擂外,更有人扮成功案例(即是廣東話所謂的「做媒」)。

蛇油曾在美國被視為治病良藥,直到一九一七年,美國政府才發現蛇油基本上只是礦物油加上牛脂肪和松節油,全無醫療效用,整個國家被騙多年,自此以欺騙手段作推銷者,便被稱為蛇油推銷員(Snake Oil Salesman)。

時間過去,但同樣推銷手法卻永不過時,癌症病人時常遇上動聽故事,說某種醫術如何神奇,又會聽到某某人本來被判僅剩數月性命,現今卻龍精虎猛,最終只要願意付上金錢便能得到醫治。

要分辨是蛇油與否,便惟有靠科學,而不是單靠信念。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2022/09/16
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