飛天狐狸

副刊版 2022/07/28

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貓山王、黑刺、D24。

不好者,聞風喪膽;喜好者,趨之若鶩。單在中國,榴槤一年的銷售已超過八十萬噸,可見喜愛者眾,市場需求大,供應量也隨之增加。要增加產量,便要大量並有效種植,但到底榴槤開花結果的生殖旅程是甚麼一回事?

要結果先要開花,一般植物是靠散播花粉,花粉猶如男性精子,到達花蕊便能啟動生殖過程,讓種子成熟結果。一般花粉輕盈可隨風播散,更多時是靠蜜蜂在花叢中穿梭傳播。惟榴槤花有個大問題,就是它的花粉並非「粉狀」,而是「粒狀」,普通蜜蜂未能背負此重量,故此不可能單靠此途徑傳播。

小型飛機未能載的貨量,便惟有靠大型飛機,這便是飛天狐狸(果蝙蝠一種)。

榴槤愛好者喜歡那氣味,原來這蝙蝠也有同好,馬來西亞的果蝙蝠(Fruit Bat)曾被視為榴槤大敵,因恐怕牠們的出現會造成破壞,過去曾被農民大量獵殺。為探討真相,Aziz et al(見註)在榴槤園架起有夜視功能的攝影機,長期研究後發現這些大塊頭蝙蝠,主要吸取榴槤花汁液,不單沒有破壞榴槤花和果實,更加與蜜蜂有異曲同工之效,把花粉在不同榴槤樹間傳播,看來似敵人,其實是榴槤繁殖過程中的主要環節。

世上似是而非的事情多的是,人類是主觀動物,很多時單靠印象作決定,在沒有充足客觀事實前,已把是非作定論。

為這至醜蝙蝠申冤,才能保障這至臭且至好味的果王之王。

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註:Aziz et al Ecology and Evolution 2017

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2022/09/16
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