隱形殺手乙型肝炎 病友成立肝康會 助同路人度難關

副刊版 2022/08/01

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乙型肝炎被稱為「無聲疾病」,其徵狀未必明顯,但患者發現時可能已演變為肝癌或肝硬化,要醫治亦變得棘手。

黎宏裕正是乙型肝炎帶菌者,他說這病無法根治:「醫生說儼如背着一個計時炸彈在身。」他現為香港肝康會的主席,推廣乙肝快測以盡早找出隱性病患者,由過來人道來此病之情況,格外具說服力。

據病學研究,本港約7.8%人口已感染乙型肝炎病毒,癌症資訊網慈善基金上月聯同香港肝康會,舉辦一個名為「全城無肝炎」的活動,設有一系列乙型肝炎(乙肝)的公眾教育項目,包括專題展覽、醫生講座、短片等,旨在透過活動提高公眾對乙肝的認知。

母體傳染 全家患上乙肝

當中的病人,也正是香港肝康會的主席黎宏裕。69歲的他從事室內設計,二十多年前在海外工作時偶然篩查,發現自己患有乙型肝炎。「我有七兄弟姐妹,全部患上乙肝,有些更因此病而出現其他併發症。」黎宏裕其他兄弟姐妹有些很聽話,會跟他一起覆診,另外有些則不,結果一個死於急性肝衰竭,一個死於肝癌,如何推廣快測並找出隱性乙肝病患者,令他成為香港肝康會這主席的志業。

黎宏裕說二十多年前發現患有乙型肝炎,源頭就是母體傳染,其後在威爾斯親王醫院就醫。「患病時完全沒有病徵,當時沒有藥食,但我就入了一個Control Group,是可服用研究中的新藥,當中也有安慰劑。乙型肝炎是伴着一生的疾病,無法根治,只能用藥抑壓病情,所以醫生說我背着一個計時炸彈。」

肝康會推廣快測 助尋隱性病者

正因為乙肝沒有明顯病徵,往往令病人疏於防範。「我本在威爾斯親王醫院就醫,後來轉了去大埔那打素醫院。覆診時排在我身邊的病友說,『反正沒有病徵,我又要返工,下次都是不來覆診了。』其實這病惡化時可以來得很急很快,哥哥正是因為乙肝引致肝硬化,其後急性肝衰竭,3日內就過身了。」

2000年的某天,幾個剛做了肝臟移植的病人,就在威爾斯親王醫院病房內成立了香港肝康會。「其中一人是我哥哥,他做完肝臟移植後,一班病友去探他,我覺得很有意思就一同參與,大家有錢出錢,有力出力。」

黎宏裕說部分乙肝病患者,並不會跟家人訴說病情,反而病友間可以互相扶持,變相是精神支援。今天香港肝康會已是非牟利的註冊慈善機構,會員近900人,當中有顧問醫生、律師等作後勤輔助,服務由探訪病人至宣傳健康講座、資助病人藥費及免費驗血計劃、肝臟纖維化掃描等,以實事關懷肝病病人及其家屬所需。

「有時協會落區為市民做快測,100個中平均發現約6至7人是乙型肝炎帶菌者,及早發現和找醫生作定期檢查,就能預防乙肝出現的併發症。」黎宏裕說。經過多年的管理及監察,其病情都較穩定,即是醫生認為病毒沒有複製,肝功能正常,現在他注重飲食健康,盡量減少外出用膳。「當然也不能飲酒,以免加重肝功能的負擔。」

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乙肝潛伏體內乃終生之疾

乙型肝炎是由乙型肝炎病毒所引致的肝臟疾病,其主要傳播途徑有性接觸、血液接觸、母嬰傳播,部分受感染人士會終身成為帶菌者,可能在日後患上慢性肝炎。而慢性乙肝亦可引起急性肝衰竭,約15%至40%的慢性乙肝患者長遠會演變成肝硬化或肝癌,情況不容忽視。

香港大學腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰,乙型肝炎正是他專科研究之所寄。他表示,乙肝在香港甚至亞洲地區相當普遍。「當中有個誤解,以為這是遺傳病,其實理論上不正確:它是早期的傳染病,病人嬰孩時在媽咪的子宮內,可能已經受感染。長大後可能家人都有,在長時間接觸中,加上孩童在5歲前免疫系統尚未成熟,病毒會入侵肝臟,並潛伏於體內。這是終生的事,而最終看有沒有影響到肝功能的運作。」

患者宜半年定期覆診

就算乙肝病患者完全沒有病徵,袁孟峰教授表示,患者也應每約半年作定期覆診。「防範未然當然最好,現在技術先進,當乙肝演化至肝腫瘤,其瘤2至5厘米都可以找外科醫生切割。平均來說,如腫瘤由2厘米倍增至4厘米,可能只需時約半年。除了腫瘤的大小,另外還要看患者有沒有肝硬化的情況,所以愈早發現,愈能作針對性的治療,增加康復以至生存的機率。」

據香港大學於2016年做的一次普查,全港約有7.8%為乙型肝炎帶菌者,袁教授說要檢測的高危人士,除了患者的同住家人外,還有接受化療的癌症人士。「因為過程中免疫系統會降低,隱性乙肝者會將病情發出來,這時就要用藥物幫手。」

袁教授指出,由1988年所有初生嬰兒都需注射乙肝預防針,成效也逐漸可見。「當下三十多歲那批港人,其實已有乙肝的免疫力。雖然隨着年紀增長其抗體會下降,但免疫系統有記憶體,可成功趕走病毒,故理論上患上乙肝的風險不會太高。」

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圖片:被訪者提供、iStock

作者:馮柏偉

責任編輯:周美好

乙型肝炎在香港及亞洲相當普遍,要及早做檢測和預防,能有效控制病情,不致令它惡化為肝癌或肝硬化。

癌症資訊網慈善基金上月聯同香港肝康會,舉辦「全城無肝炎」的活動,希望大眾正視乙肝帶來的併發症。

「全城無肝炎」現場還有血液快測的服務,只是抽一點血就可知有否患上乙肝,準繩度極高。

「全城無肝炎」現場還有血液快測的服務,只是抽一點血就可知有否患上乙肝,準繩度極高。

黎宏裕作為香港肝康會主席,身為乙型肝炎的病患者,對此病亦身同感受。

現場設有乙肝的介紹、傳播途徑、治療方案等資料,加深市民對此病的了解。

袁孟峰教授近年與外國不同藥廠進行乙肝藥物臨床研究,成果非凡。

乙型肝炎病毒可存在患者的血液及體液中,孕婦有機會傳給嬰兒。

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