家居添防跌元素 讓長者安老

評論 2022/08/10

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有身邊長輩不慎在家中浴室內跌倒,兒子急忙送她去急症室求診,醫生檢查後確定其右腳髖關節骨折,需要入院留醫,並接受手術固定骨折。

高齡長者跌傷 髖關節骨折風險大

手術後,親友們到醫院探望她,一方面關心其情況,另一方面也希望了解意外的由來。她歎氣道:「都是自己大意,心急進入浴室,不為意自己沒有穿上拖鞋,更不為意地滑,踏進去後便失去平衡,等回神過來,發覺自己已躺在地上,右邊大腿痛得要命,動彈不得,心裏知道大事不妙,原來腳骨折斷了。」大家知道後都感到十分無奈。

對長者而言,這種情況十分普遍。骨折的主要原因是跌倒,當較年輕的長者(大約60歲)不慎跌倒時,大多數先以手部支撑地面,所以骨折較常出現於手腕;相反,高齡長者(大約80歲)不慎跌倒時,他們的上肢肌肉未必有足夠力量去支撑地面、或未能即時作出有效的保護反應,如果身體向側或向後着地,盆骨就會受到極大的撞擊,髖關節所承受的風險最高,其中以側向跌倒導致髖關節骨折的風險較大。

治療需時較長 減自我照顧能力

髖關節骨折屬於嚴重的骨折,長者在骨折後,往往需要接受較長時間的治療,當中包括住院、手術、護理和復康治療等,同時他們或會面對與手術相關的各種風險,例如骨折癒合困難、傷口出血或感染、神經綫受損等。

很多時候,長者會因為骨折後創傷,而未能完全恢復以往的活動能力,因而減低或失去自我照顧的能力,甚至失去獨立性,生活質素也隨之而下降;部分長者亦因髖關節受創後需要長期臥床,出現壓瘡、肺炎、尿道炎、靜脈栓塞等併發症,增加死亡的風險。

大部分長者跌倒的意外,都是在家中發生的,因此在預防家居跌倒這方面,我們應該盡早檢視家居環境陷阱,亦同時需要處理長者的健康問題,妥善控制他們的長期病患,例如骨質疏鬆症、高血壓、視力及聽力問題等,減低跌倒的風險。

妥善控制長期病 減跌傷風險

具體做法方面,包括時刻保持家居通道暢通平坦、移除雜物、穩固家具、整理好電綫於牆角、增加照明、不使用舊衣物作地布、添置一張有扶手、高背靠和穩固的椅子給長者等;長者坐在軟軟的梳化上,不容易借力站起來,即使站起後也會感到腳軟無力,很容易跌倒,而浴室是家中高風險的地方,需要加倍留意,應經常保持地面乾爽、裝置扶手、使用防滑墊,亦可以放置沐浴椅,讓長者穩坐在椅上洗澡。

香港居住環境狹窄,改動居所並不容易,如打算裝修家居,準備為長者或自己安老,在室內設計一併加入防跌元素,將可以進一步提高家居的安全性。

我們可以參考本地和外國長者屋的設計,例如:採用對比較明顯的顏色作為設計色調,令長者容易分辨室內不同的區域和物件;使用防滑系數高的物料鋪設地板,有助防滑;通道和家具上加入扶手設計,美觀之餘也讓長者方便於家中扶着走動;通道額外裝上燈槽和光管,在晚間提供照明和引路;加闊洗手間及浴室門口,並把地上出入口的門檻造成微斜台或不設門檻,方便長者進出;坐廁兩旁加上扶手,讓長者如廁後可以扶着兩旁站起來;浴室地上鋪設防滑磚,降低滑倒的風險,也可以增設排水坑及沐浴椅功能等。

長者一旦發生意外骨折,健康和生活質素將受到很大的影響,也增加了照顧者及家人的壓力,所以絕對不能輕視這個問題;預防永遠勝於治療,因此自當排除家居安全隱患,讓長者有一個安全的家居環境安老。

排除家居隱患 預防勝治療

研究指出,接近兩成的髖關節骨折病人,在骨折後一年內因併發症死亡,其餘大部分則需要使用步行輔助工具,例如單枝手杖、四腳手杖、助行架等幫助活動;而且,如果髖關節骨折曾經在其中一邊身體發生,在另一邊身體發生的機會也會較大。

文首提到那位跌倒骨折的長輩,在醫院接受了手術,如今復康進展良好,即使需要手杖輔助行走,也能如常地在社區生活。她經常做運動,加強鍛練身體平衡力和肌肉力量,防止跌倒意外再次發生,更身體力行,將其經歷和所學到的健康資訊,帶給身邊的長者朋友,時刻互相提醒。

長者一旦發生意外骨折,健康和生活質素將受到很大影響,也增加照顧者及家人的壓力,因此絕對不容輕視。(資料圖片)

撰文 : 李燕瓊 香港都會大學護理及健康學院副院長(本科教育及學生事務)暨教授

欄名 : 評論‧世情

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