90後無懼疫情中環開酒吧 特調雞尾酒為人生乾杯

副刊版 2022/08/11

分享:

分享:

以往每日傍晚至夜深,中環蘭桂坊及蘇豪各處總會上演一幕幕「紙醉金迷」的夜生活。疫情下熱鬧情景不復再,樓上酒吧Apothecary,不忘為客人奉上一杯杯以草本風味特調的雞尾酒,療癒每人的人生旅程。

疫情下餐飲業蕭條,酒吧更是首當其衝,被迫關門休業,亦有嚴苛的防疫條例,成疫下的犧牲品。尤以數年前興起的特色手工雞尾酒吧為例,經此一役經營者非要有堅持的心志,才能在疫市生存下去。

藥劑主題雞尾酒

位於中環大館對面的Apothecary,隱身在商業大廈中,不是識途老馬很容易忽略。這間以藥劑命名的雞尾酒吧,裝備及氛圍也帶古典風格,吧枱的設計像百子櫃,枱面上更放有多種乾香草及香料,如走入一間懷舊西式醫館中,以雞尾酒當作療藥,一喝解千愁。

創辦人是兩位年輕人馮力恒(LH)及Austen,他們更身兼調酒師,每晚駐場為客人調酒。今年只有26歲的LH,小時候在英國居住過5年,後來回流香港讀書。他在科大攻讀商科,前途無可限量,偏偏他卻鍾情酒吧工作,更決意投身業界創一番事業。

18歲入行做酒吧

LH回想起入行經過:「我在18歲時已在酒吧做兼職,未有資格調酒,做樓面打雜,還要洗杯及洗廁所。後來在大學期間更全職工作,當時貪其人工高,一晚可以賺千多元。身邊很多人說難聽說話,如『少爺仔為何要做這些工』,但我自己喜歡飲酒,又不怕日夜顛倒。後來更遇到一位恩師,教識我很多東西,有機會正式參與其中。」

一開始他由做水煙調味學起,當時水煙盛行,試過一晚要做90個,更曾因為缺氧而暈倒。「水煙只是調校煙草口味,變化不大,所以決定鑽研調酒。以前酒吧不專注調酒,我只能自學及研究。19歲那時升職至酒吧副經理,2017年大學畢業後,父母親不想我繼續做,惟有轉行做文職。」

做了一年後,LH發現自己志不在此,即使父母極力反對,仍堅持重返酒吧行業。他回到舊東家打工,並認識到現在的拍檔Austen,做了兩年後,他們決定離巢自立門戶。「雖然我沒有證書,但我對自己的味覺有信心,Austen亦是雞尾酒專家,所以創立了Apothecary。」

精選草本香料調製

中環酒吧競爭激烈,要在這戰場站穩住腳不容易,LH卻認為各雞尾酒吧的做法也不一樣,業界百花齊放也是好事。「香港雞尾酒吧之間的關係其實很密切,大家也希望擴大生意,讓人明白飲酒不是飲醉就算,還有很多細節工藝,甚至可以試多一點其他酒吧的出品,是一個很好的文化。」

喝酒風氣近幾年漸趨精緻,不再是「怒劈」式狂飲,更着重味道及賣相,很考調酒師的功力。Apothecary的雞尾酒賣相不像坊間酒吧很適合打卡呃Like,反而以複雜口味行先,賣相簡約,背後卻有很多概念及想法。

「我們特別鍾情草本及香料,很多人覺得味道不吸引,但我不能接受因為某些觀感而蒙蔽了一些很好的材料。烈酒是一個口味無限變化的種類,但卻很少人會欣賞,所以想改變大家的想法。」

疫情下財政緊絀

開業至今面對疫情嚴重打擊,Apothecary原先計劃在2020年尾開業,但最後6個月後才成事,期間還要交租及出糧,2021年尾又再關門一次,足有一年時間沒營業。「最慘是很多熟客離開香港,在財政層面影響很大,我哪有這麼多錢去支撑?但我有不可失敗的堅持,信心不能動搖。疫情關係我善用時間去學習研發,於是有全新餐牌的誕生。」

他們創作雞尾酒之路充滿火花,LH是一個偏向理性的人,另一名調酒師Joe就如藝術家般,思想多變。「有一天他調了幾杯酒,一杯甜、一杯酸、一杯苦,就像當時的心情,突然腦海中有啟發,不如將雞尾酒以感情掛鈎。但只是代表開心不開心沒意思,所以用人生作為概念,讓每個人喝時都能體會到,但卻有不一樣的感覺。」

10杯美酒喻人生

10杯酒以人生旅程為題,味道各有不同,唯一共通點是加入了很多草本及香料調製,不少材料也要經過慢煮、浸泡等工序,花很多時間心機製作。例如代表着人生指南的「璀璨之光」,粟米梳打加入龍舌蘭酒及裸麥威士忌、八角利口酒等多種酒調成,面層有白色泡沫,有淡淡的粟米香及黑胡椒的辛辣感。

LH自己最喜歡是「仁慈的奇點」,這杯結合紅桑子、甜菜根及咖啡而成的雞尾酒,酸苦加上蔬菜的草青,配搭獨特卻很易入口,還有一小塊朱古力蛋糕作配酒,達致味道平衡。命名也見心思,代表困難及消極情緒最終都會被吸收到黑洞之中,最終可發現當中的善意。

最有個性及有趣的「一切尚好」,作為旅程終站的回顧就是成長。用上咖喱葉慢煮的伏特加、意大利汽酒及兩種苦艾酒調成,苦艾酒用椰子慢煮而成,喝下甜酸苦交錯帶草青味。LH說味道像泰式咖喱,一定有人不喜歡這重口味,但就正如人生苦盡甘來一樣,這種經歷要有體會才能明白,所以放在酒單的最後,希望食客也能感受到。

---------------------------------

Apothecary

地址:中環雲咸街75-77號嘉兆商業大廈3樓A室

電話:2865 1868

營業時間:周日至三5pm至午夜12mn、周四至周六5pm至凌晨2am

作者:張頌婷

責任編輯:郭秀芳

LH(圖右)及Austen投身酒吧界多年,經驗豐富,擅長利用不同材料,加以特別的工序炮製雞尾酒。(林宇翔攝)

善記($130):由兩種不含酒精的 Seedlip 烈酒及希臘乳酪調製而成,再混合橄欖氈酒、頂級初榨橄欖油及蘋果白蘭地,口味乾身不甜。(林宇翔攝)

「璀璨之光」($130):賣相像啤酒,白色泡沫用玉米鬚打成,從來沒有人用玉米鬚來調酒,令酒多了一份泥土微苦氣息。粟米梳打工序很多,要浸泡並利用分離器製作。(林宇翔攝)

仁慈的奇點($130):咖啡豆浸泡48小時再打入氣,咖啡味如冷泡咖啡般,濃郁卻不搶味,酸甜味道平衡。(林宇翔攝)

馮力恒(LH)創作及調製的雞尾酒,以香草及香料為主角,風味紛陳,每杯都有與別不同的複雜味道,值得細味。(林宇翔攝)

Apothecary以藥劑師為主題,設計懷舊古典。(林宇翔攝)

一切尚好($130):入口有斑蘭及椰子香氣,酒中有咖喱味道,層次複雜,是坊間少有的配搭。(林宇翔攝)

酒吧亦供應小食,雞肉窩夫($110)香脆惹味,是佐酒良伴。(林宇翔攝)

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版