27歲CEO 3次創業 幸運是留給堅持的人

副刊版 2022/08/13

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有些人一早立志創業,蔡廷峰(Henson)是其中一員,他一而再、再而三建立自己事業,

由外賣平台至整合溝通渠道應用程式,再到SleekFlow的全管道社交商務軟件;

由第一盤生意的全軍盡墨至年賺二千多萬,每一次轉型,都汲取上一次失敗經驗,再檢視不足之處,

有句話他說得很好:「幸運是留給堅持的人。」

蔡廷峰受到家人影響,自小已想創業打出一片天。「希望創立一種『全世界用得上』的東西,也好享受一班人為目標奮進而達成的團隊精神。」當然他心底知道,創業不是一蹴而就。

升上大學後,在2014年有一個初創機會在眼前。他於英國倫敦帝國理工學院修畢數學和電腦工程學位,曾與幾位大學同學參加校內一個創業競賽Venture Catalyst Challenge,他們開發智能家居產品,不但贏了比賽更獲得獎金,最終以5位數字英鎊售予一間英國公司。

因倒蝕學會轉型

大學畢業後返港,始終創業需要資金,他沒有即時自立公司,於投資銀行任職分析師及諮詢顧問。這個在中環、金鐘上班的打工仔,發覺每次外賣都要大排長龍,心忖有一個又便宜又毋須排隊的平台便好了。

工作一年多後,終實現他的創業大計,與兩位拍檔開設外賣自取平台,與食店合作,客人自取外賣,可獲半價優惠。「初出茅廬當然滿腔熱誠,做下去才覺困難重重,外賣市場不但競爭激烈,舉例如每日賣50個外賣,每個賺五元,萬一有客人投訴要退錢,不但無錢賺更要倒蝕。」

外賣平台經營了9個月,他們決定轉型,原本公司共有9人,要辭退6位員工,餘下3人包括Henson,重整旗鼓檢討經營外賣平台的原因,想到食店收客人定單不外是電話、WhatsApp,何不開發一個整合溝通渠道應用程式,令食店接外賣單更便捷流暢?

3人循此方向構思,加入數碼港創業培育計劃(Cyberport Incubation Programme),他們將應用程式再改良,公司取名Travis,初步先鎖定酒店業為目標,酒店與顧客的溝通渠道更多,包括電話、WhatsApp、WeChat或LINE來找酒店房間、訂位,可惜今次又碰壁。原因是很多酒店屬集團式,預訂系統設計較舊式,為他們做整合十分困難。

轉變自己目標客群

而一次在會展擺科技展覽,是他們的轉捩點。原本目標對象酒店業,來問津的人寥寥可數,反而經營網店、傳統零售、客戶服務的業務經營者滿有興趣,紛紛查詢。叮一聲警醒了3位年輕人,第二天,Henson即時將攤位換了背板,改名為SleekFlow,並將目標顧客群由酒店轉向零售行業,多達500間企業預先登記表示有興趣。

其實當時他們還未有實際產品,之後日以繼夜埋頭苦幹,為應用程式更易用順暢,每天打上幾百個電話調查了解意見。展覽結束3個月後,全管道社交商務軟件SleekFlow終於面世。他記得第一個客戶是一個馬來西亞人,在當地經營一家小型酒店,即使應用程式在初推出時未臻完善,連發一個信息都有問題,但這客人仍信任支持他們,直至現在仍是忠心顧客,Henson心存感激。

「至於我們第一批香港客戶,是在數碼港開設了Lunch and Learn的活動,吸引到有興趣的公司使用。至新冠疫情,讓更多人意識到遙距銷售、整合溝通渠道應用程式的重要,我們的業務也逐步擴展。」

掌握種子輪的契機

業務漸上軌道,但他們從未想過融資,當時在數碼港舉辦很多投資論壇,認識到不少投資者,其中一個投資者令Henson印象深刻。「對方問我業務如何?我說經營一個多月,利潤有兩千多港元,豈料對方回說:『都不錯呀,不過比我家中的外傭還要低。』」此君一句話,Henson回家反覆思量,決定要把業務利潤目標定在20萬、200萬,雄心萬丈。

半年後,SleekFlow參加了一個由阿里巴巴創業者基金舉辦的創業比賽JUMPSTARTER 2021,首輪面試環節後,已獲阿里巴巴創業者基金注資支持,促成為種子輪的投資者。公司總部設於香港,在新加坡、馬來西亞、英國、台灣、德國、荷蘭等地設辦公室,獲得老虎環球基金、Transcend Capital及AEF大灣區創業基金(由戈壁大灣區管理)融資,客戶多達5,000間跨國公司和企業,以化粧品、時裝和高端消費品等零售公司為主,也有健身室、美容院及電子商務,甚至是做寵物靈柩都找上門,來自四方八面的業務顧客。

短短兩年間,他的公司員工由去年只有9人,目前已增至60多人,公司利潤每年高達300萬美元(折合約2,400萬港元),與那一個月兩千元收入,不可同日而語了。

重視以人為本

他說作為一個創辦人,困難在於要在不同階段去改變自己,公司業務擴張員工愈來愈多,溝通更顯重要。「舉棋不定、無目標是大忌,公司要有透明度,無論低潮或高潮。一盤生意最重要都是人,與團隊通力合作是關鍵,始終意念只是一個框架,都要請到合適的人去擔當執行工作。公司每一位員工都有股份,大家都希望公司會成功,一同奮鬥。」

曾有人說,香港市場細,不適宜創業,Henson並不認同,香港有不少有利創業的資源,如創業培育計劃有資金支援、政府的研究員計劃。「起步未必需要有巨大資金,有支援助你推出第一個產品是起步點。本港有大大小小的企業,零售消費蓬勃,作為B2B(企業對企業的商業模式)創業起步點是不錯的,但要夠快夠早衝出國際,佔着先機。」

創業守業都不容易,Henson說一盤生意找到第一個客至生意略有所成,都不能是幸運使然,背後可能經歷了100次失敗。「我們都試過撞過好多次板啊,如躊躇滿志的項目,投資者最後打退堂鼓,要尋找另一個投資者。遇上挫折也要站起來面對再嘗試,只能說,幸運,一定是留給堅持的人。」他寄語創業者應找機會前進,而不是退縮。

作者:周美好

責任編輯:黃鑑江

SleekFlow的全管道社交商務軟件創辦人蔡廷峰(Henson)表示,未來前瞻會開設All in One社交商務平台。(湯致遠攝)

Henson說:「每個決策帶來無法預測的結果,創業對我而言很有挑戰,也喜歡看到業務不斷發展,有很大滿足感。」(湯致遠攝)

創業初期Henson經常參與展覧收集業界意見,右為知名雲端通訊平台時任高級總監韓軼東。(被訪者提供圖片)

Henson與SleekFlow最早期兩名工程師員工參加展覽。(被訪者提供圖片)

Henson與最早加入的兩位成員,於2018年加入數碼港培育計劃,開發出SleekFlow。(被訪者提供圖片)

SleekFlow現任管理層,管理在香港、英國、新加坡、台灣等地共超過60名員工。(被訪者提供圖片)

與公司同事群策群力Team Building。(被訪者提供圖片)

Henson獲職涯學習平台邀請分享創業心得。(被訪者提供圖片)

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