多元對策 助自資院校持續發展

評論 2022/08/19

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在學生人數減少的影響下,自資院校面對收生不足的情況。在供求失衡下未能升讀資助學士學位的中六畢業生,在往年可能會選擇修讀自資學士學位或副學位,但在近年競爭減少的趨勢下,更大比例的畢業生有機會升讀資助學士學位;加上到內地和海外升學的人數增加,令較少畢業生選擇修讀其他類型的課程,其中自資和資助副學位在2020/21學年的收生人數均跌至歷年新低。

政府和自資教育界在短期內可從不同方向紓緩現時的問題,包括容許和吸引更多非本地生來港就讀各種自資課程,以及持續為學生和自資院校提供支援等。

拓大灣區市場 吸內地生來港

部分專上院校在國家教育部同意下,可招收內地、澳門和台灣學生,而人數上限為上一學年總學生人數的10%。為了拓闊學生來源,不少有提供自資課程的院校均會招收非本地學生,由2013/14至2019/20學年,專上院校自資學士學位和副學位課程招收的非本地學生愈來愈多,高峰時超過2,000人;可是到了2020/21學年,非本地生人數驟降,總數回復至2015/16學年的水平,僅約800人(見圖),估計是因為香港在疫情下實施入境管制措施,減低內地和其他地區的學生來港升學的意慾。待疫情緩和後,估計這類課程的非本地生人數會恢復升軌,尤其是修讀自資學士學位的學生。

筆者建議特區政府因應近年自資院校招生情況惡化,爭取讓更多內地學生到本地自資院校報讀課程,將招收內地、澳門和台灣學生的上限,調高至兩成或以上,特別是部分招收非本地生人數已貼近10%上限的課程,讓各院校更靈活地招生。

再者,如果政府成功透過修訂《專上學院條例》,完善取消院校註冊的機制,在短期內淘汰質素較差的院校,讓本地自資教育的整體水平提高,就有望吸引更多的非本地學生申請就讀。

加強兩地院校聯繫 了解市場

為增加不同地區的收生來源,自資院校在開設新課程時,可兼顧香港和大灣區市場需求。一些本港自資院校現時提供的副學位課程,雖然面對收生不足的問題,但在大灣區發展的巨大機遇下,可重新定位,調整開辦課程的方向。其中一個值得考慮的方向是:院校能否開辦在大灣區有市場需求的副學位課程,並以職業導向為主,例如機械設計、產品開發、文化保育等;同時,這些課程也理應在香港有一定需求,以及提供培訓和課程方面的優勢,包括師資質素和學術界的國際聯繫。

政府在政策上作出的配合非常重要,包括容許特定的新課程招收更大比例的非本地生。自資院校應加強與大灣區相關教育機構的直接聯繫,以及考慮合作的方案,以了解大灣區市場對不同課程需求的實況,以及不同學科資歷和專業資格的要求、認受和銜接機制;兩地院校也可共同舉辦更多交流活動和實習計劃,以豐富學生的經驗和人脈。

根據教育局2020/21學年的數據,筆者發現絕大部分收生不足的院校均有開辦「商業及管理」、「社會科學」和「語言」相關課程,而且個別院校的收生人數在6人或以下;同時,在收生不足的院校當中,這些科目類型的收生人數中位數,只有11至44人不等。

擴財政支援 助辦高需求課程

筆者推測,開辦這些課程的成本較低,院校毋須特別加設實驗室等校園設施,故有較大動機開辦;再者,可能這些科目過往較受學生歡迎,但近年學生因競爭減少而有更多選擇,故他們對這些課程的反應轉趨冷淡。

因此,筆者建議政府進一步擴大及恆常化「自資專上教育提升及啟動補助金計劃」,財政上鼓勵更多院校開設具特色而有市場需求的課程,例如與新興產業相關的課程,此舉亦配合計劃的原意:為自資院校提供切合市場需要但成本高昂的課程,提供財政支援,並提升自資副學位課程(特別是職業導向的高級文憑課程)的質素和吸引力,長遠改善自資院校的收生情況。不過,政府在進一步擴大計劃前,需要思考一下,這可能導致現時招生困難的一般性學科收生情況更為嚴峻。

增銜接學額 提升副學位吸引力

另外,政府也應增加對銜接學士學位課程的資助,以提升副學位的吸引力。不少本地院校提供高年級入學的學士學位,讓完成副學位課程的學生順利銜接,升讀學士學位,這些銜接學位當中,有部分是由教資會資助,而其餘是自資學位。由2018/19學年起,每年有5,000名副學位畢業生可升讀資助銜接學位(往年只有4,000個名額),教資會資助大學所提供的副學位課程,即使在中六畢業生人數下跌的情況下,其收生情況也未見有下降趨勢,可能是因為其畢業生有更大機會將來升讀資助銜接學位,因此筆者建議,將教資會資助銜接學位的名額加至6,000個。

當然,增加名額的前提,是所有升讀資助銜接學位的學生在完成副學位課程時,應該達到一定水平,而課程的質素符合《專上教育條例》的要求。此外,政府應鼓勵那些開辦優質職業導向課程的自資院校,與職業訓練局和其他提供有關課程的機構商討,設立更多可銜接的升學機制。

自資教育界別多年來發展蓬勃,並為不同能力的香港高中畢業生提供高等教育機會,但市場出現飽和、甚至供過於求的情況,不利專上教育的持續發展。為了在短期內紓緩問題,政府一方面可從非本地學生的市場入手,尤其是吸引更多內地人才選擇香港的高等教育,另一方面亦可持續在學費上資助學生、在開辦課程的資金上資助院校,既增加副學位的吸引力,又鼓勵院校開辦貼近市場需要的實用課程。

政府應增加對銜接學士學位課程的資助,以提升副學位的吸引力。(資料圖片)

撰文 : 陳朗軒 MWYO青年辦公室研究員
羅祥國 MWYO青年辦公室特別顧問

欄名 : 評論‧世情

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