要長壽又長健 你生活健康嗎?

評論 2022/08/20

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香港再一次蟬聯全球最長壽的地區,港人平均壽命持續增長。筆者早前撰文提到的長輩黃老太,近日於社區長者中心慶祝生日,中心的義工們一臉興奮地祝賀她長命百歲,有一位義工更順應潮流,祝賀她長命百二歲!對此黃老太維持一貫的瀟灑直言,道謝之餘亦回應道:活得長壽健康當然好,但如果每天只能帶病延年,即使活到百二歲又有何意義?

黃老太此言一出,令眾義工不禁一臉茫然,她語帶感慨地解釋:「當我仍然是70歲,曾自誇健康『誇啦啦』,但近年健康每況愈下,各式各樣的毛病一個接一個出現,一時耳鳴、一時手腳乏力、一時失眠等等;尤其是耳鳴最感到困擾,彷彿有一台馬達一直在耳邊發動,醫生檢查後確定是聽力退化,也沒有甚麼方法可以根治。」

晚年臥床 苦了自己勞煩家人

黃老太又說,曾經因為耳疾,非常討厭這個十分喧鬧的世界,導致情緒不穩,人也開始變得暴躁,後來開始學習與病症共存,惟有當作自己一直坐在一部開動的汽車裏面,不致讓這問題困擾自己與家人。

雖然如今醫學及護理技術不斷提升,但是老年病患者的個案總是不會減少;長者患病,不單是苦了自己,還要勞煩家人,這是每個人最不希望發生的事。

古今世界各地的民族,都在追求長壽,但「長壽」並不等於「長健」;對很多人來說,長壽亦不及長健來得重要,要是晚年需要在病床上度過,相信未必人人都希望長壽。大家都希望健康地過活,享盡天年,而要做到長壽和長健並不容易,需要從健康的生活習慣中一點一滴去累積而來。

不少人壯年時用盡時間和精力賺錢,認為用金錢可以買來一切,甚至延年益壽,即使患了病,也能夠負擔優質醫療的昂貴費用,買回健康;但是如果長時間過着不健康的生活,甚至吸煙、酗酒、缺乏運動、缺乏休息等,損耗了身體,導致疾病纏身,屆時即使有大量的金錢,也未必能夠買回健康。

安老政策 需有效促進健康

理論上,長壽為人類帶來更多機遇,讓我們有更多時間探索世界、經歷人生,令我們的生活變得更豐盛;但人口長壽卻沒有長健,只會引致一些嚴重的問題:個人需要面對疾病、身體機能減退、生活質素下降、醫療開支沉重等困境,而社會也需要面對醫療成本遞增、社會福利需求增加、勞動人口下降等問題。

面對人口急速老化的今天及未來,我們怎樣才能擁抱長壽和長健的遠景?個人固然需要注意健康,盡早執行健康的生活模式,而政府也需要制定有效的健康促進和安老政策,並落實相關的服務;沒有長遠而周詳的計劃和應對,長壽最終不會為我們帶來預期的好結果。

撰文 : 李燕瓊 香港都會大學護理及健康學院副院長(本科教育及學生事務)暨教授

欄名 : 評論‧世情

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