港媽到英國進修成剌繡師 曾為凱特王妃繡婚紗願望為女兒造嫁衣

副刊版 2022/08/25

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一個醉心刺繡的3孩港媽,決意「離家出走」獨自到英國深造完成當刺繡師的夢想,結果不但以優異成績畢業,打破創校140年來的最佳成績紀錄,更沒想過竟與凱特王妃結緣,獲邀為王妃大婚的婚紗刺繡。陳慧嫻(Mimi)今天已經成為一位出色的刺繡師,但她還有下一個夢想等待實現。

所謂「三歲定八十」,Mimi六、七歲的時候就已經拿家裏的布碎及裁剪鉸剪,依照裁剪書的示範裁布,再開動爸爸作為結婚禮物送給媽媽的衣車把玩一番,10歲的時候她成功車出了一件喱士恤衫,可惜因為未學懂計算夾位的尺寸,才令她未能把恤衫穿上。而她對縫紉的喜愛,全是受到媽媽薰陶。「因為小時候家境並不富裕,我們有5兄弟姊妹,一家人的衫褲、被鋪,還有我們的校服,都是由媽媽車出來。我經常看着媽媽做裁剪車衫,漸漸就培養出興趣來。」

籌備兩年終成行

Mimi當媽媽後,繼續發展自己的興趣,後來開始在網上瀏覽一些刺繡作品,發現原來刺繡有很多不同種類,例如有立體刺繡、絲帶刺繡、黑白刺繡,然後就開始從外國訂各式各樣的材料包回來嘗試DIY,更在香港找刺繡老師學藝。Mimi對刺繡的興趣愈來愈濃厚,對她來說刺繡的過程非常療癒,由構思、在布上印圖,然後一針一針繡在布上,圖案逐漸呈現,過程雖漫長,卻讓她可以將全副精神集中放在針綫上,當時Mimi在地產投資公司工作,刺繡可以為她減壓,更讓她平靜下來,對她來說是一種治療。

當Mimi對刺繡的認識愈深,就愈感到自己技巧的不足。只是這門手藝在香港並不流行,資源及良師難尋,令她萌生往海外進修的想法。「2008年我開始上網做資料搜集,當時有一股無形的力量推動自己要到外面的世界看看,我便跟丈夫說出自己的想法,他沒說可否,我也感到掙扎,畢竟3個子女還小,大的孖女只有8歲,兒子6歲。但我足足籌備了兩年,丈夫見我很認真地去計劃,又知道我真的有興趣,漸漸他就跟我一同安排行程,還給予我意見,2010年7月我就出發了。」Mimi報讀了Royal School of Needlework的刺繡課程,別人要用3至5年時間來完成,她卻為了要盡快回港跟家人團聚,定下了要在一年完成學業的決心。

進修獲校長賞識

Mimi要在一年內利用不同刺繡技巧完成十多幅刺繡作品,每日幾乎要由朝繡到晚,每星期逢一、三、五上課,其餘時間都留在家練習。當中一幅作品「Fishing Spiderman」,更令所有老師對Mimi另眼相看,Mimi也形容為是她做過最瘋狂、最複雜的一幅刺繡,難度在於構圖的複雜程度以及多層次的立體感,就連老師也指她的構思太過複雜,遠遠超越了功課的要求。Mimi解釋:「我到英國學習就是想挑戰自己,而且我是在push老師,如果我將功課想得複雜一點,老師就會將自己的經驗及刺繡蹺妙跟我分享,這都是書本以外的知識。」

原來當時老師們都認為Mimi的「Fishing Spiderman」會「爛尾」收場,但最終作品卻得到A級評分,一年後Mimi更以開校以來最優異的成績畢業。此外,一年的校園生活,更發生了一件令Mimi畢生難忘的事。某天,Mimi被校長請到辦公室,說學校接了一個項目,問她會否有時間參與,Mimi心想既然有機會練習,沒想太多就答應了。直到開工的第一天,校長要求Mimi簽一份保密協議,她才驚覺將要刺繡的,是凱特王妃大婚時穿着的婚紗:「那是我跟凱特王妃之間的一份保密協議,上面有她的親筆簽名,我到現在仍好好收藏着。」整個製作過程,Mimi至今依然回味,既趕急亦驚險,她表示經常要趕工到深夜,有些老師甚至要做通宵,而由於整件事需要保密,就連學校護衞員也不能知道,遇到晚上有護衞員巡邏,師生們便要立即合力關窗、拉上窗簾,現場氣氛變得相當緊張。

苦練導致手指變形

要追夢難免要付出代價,Mimi除了犧牲了一年跟子女相處的時間,還有雙手的健康。求學的一年,Mimi因為不停刺繡而令手指變形,更因為練習一種名為Canvaswork的刺繡法,而令雙手長時間脫皮,因為Canvaswork需要利用較粗的繡花綫,然後手指要用力拉針,除了導致手指脫皮,Mimi指甲旁的硬皮部分,更一團團地脫落,每次沾水都痛入心,好一段時間才好轉過來。此外,因為要令刺繡的布保持潔淨,所以刺繡師絕不能塗潤手霜,否則會將油份沾到布上,所以Mimi形容自己雙手很乾,即使冬天亦難以做保養。

今天Mimi的子女都已經是成年人,Mimi更加可以毫無顧慮地去做自己喜歡的事,雖然去年5月她結束了經營刺繡工作室,但卻將刺繡課程改為網上進行,繼續忙於構思各式的刺繡課程。至於繼為凱特王紀刺繡婚紗後,Mimi的下一個大project則可能是兩個女兒的嫁衣了,不過她說:「要刺繡一件婚紗的確很需時,如果只有我一雙手的話,一件婚紗至少數年時間才能完成,我的能力未必能做到,但我希望能夠為她們親手造一些飾物或一個頭紗,又或者可以在婚紗上加工吧!」

作者:梁靜詩

責任編輯:李越樺

為了興趣,Mimi曾經因為日以繼夜刺繡令手指變形,還有長時間脫皮,不過她能夠做自己喜歡的事,這絕對不是犧牲。(受訪者提供圖片)

Mimi當年跟Royal School of Needlework的校長合照,就是她邀請Mimi加入凱特王妃婚紗團隊。(受訪者提供圖片)

相當複雜的一幅作品「Fishing Spiderman」,連Mimi的老師們也擔心她不能完成,結果得到了A級評分。(受訪者提供圖片)

凱特王妃跟威廉王子大婚時所穿的婚紗,上面的刺繡工作Mimi也有份參與。(受訪者提供圖片)

子女都長大成人,Mimi現在除了繼續百份百投入刺繡,就是以弄犬為樂。(受訪者提供圖片)

這一幅「Kylie Lace」是Mimi愛犬Kylie的 BB 照,Mimi當時只能利用公餘的時間去造這幅刺繡,因此足足花了兩年才能完成。(受訪者提供圖片)

Mimi於英國一旅遊景點Cumberland Lodge內,為一個金繡刺繡展覽作即席示範。(受訪者提供圖片)

去年5月Mimi結束了經營刺繡工作室,將刺繡課程改為網上進行。(受訪者提供圖片)

Mimi求學的一年除了上課,最常就是跟同學在家中練習刺繡,沒有太多娛樂。(受訪者提供圖片)

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