家居照顧員退而不休 為長者無私服務廿載不言倦

副刊版 2022/09/01

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常說現在的社會冷漠無情,但偏偏有一班義工,包括其中一位潘貴珍,退休後沒有選擇享清福,反而身體力行,為一些非親非故的老人家服務,如照顧起居飲食、出入接送,讓弱勢長者都能正常生活。這種無條件付出的愛及無私的精神,為社會帶來一股正能量。

每個人也會年老,如老來孤苦無依,應該得到社會的支援,在最後的生命階段,也有人來照顧自己。這種不問回報的付出相當偉大,今年65歲的潘貴珍,就是一位值得敬佩的家居照顧義工。

決心服務長者

潘貴珍本身做製衣廠,婚後當家庭主婦,因兒子長大而重回職場,因緣際會看到明愛招聘,修讀課程及接受培訓後,投入長者照顧服務。她在1999年入職,她記得第一次出外工作,同事忍受不了老人家的氣味,做了一天就不幹。「當時我們只是去送飯,逗留時間很短,而且我也不覺得有異味,很直接地對她說不適合這份工。如果人人也像她一樣,就沒人入行,更加令我下定決心要做好。」

她加入了「改善家居照顧服務隊」,與一班專業醫護人員一起合作,為輪候院舍的體弱長者進行一對一的上門照料,除送飯、家居清潔及護送看醫生外,還要照顧起居生活、早午晚餵藥物、上落輪椅、洗澡如廁,以至復康運動、物理治療及認知訓練等工作。

她還要面對很多不同類型的人,由活動自如的老人家至獨居長者、臥床病患亦有。服務範圍更由元朗、錦田鄉郊至天水圍一帶,平均有200多個個案需要照顧,潘貴珍要四處奔波,着實不易。

面對狀況靠應變細心

走在前綫超過廿載,很考驗服務員的隨機應變能力,同時要有一顆細膩的心。潘貴珍無時無刻提醒及觀察長者,例如出去看醫生時,有沒有帶身份證及鎖匙,還要緊記關爐頭及水龍頭,留意長者的身體狀況,如有心臟病或氣促,一定要帶隨身藥物有備無患。「我很幸運,一直以來都沒有試過危急的事發生,有同事試過長者突然不適,要立即送院治理。」

工作生涯中最大的驚魂,是初出茅廬時為一位80歲長者做家務,怎料她敲極門也沒人回應。「我擔心出事,鄰居也沒有聽到伯伯外出,當時立即致電回中心報告。同事着我細心聆聽屋內聲音,真的聽到伯伯微弱的呼救。原來他前一晚跌倒了,無力起身,幸好最後無大礙,只是虛驚一場。」

潘貴珍又試過要處理各種惡劣的狀況:「有位患嚴重腦退化症的婆婆,她每天執垃圾甚至將別人吃剩的食物帶回家。我要將老人家的藥物收在廚房電箱之內,否則她會忘記自己有沒有吃藥,或是會將藥物丟棄。我自己最怕曱甴,但她的家很髒,惟有硬着頭皮,每日早晚都在她家中清理一大堆曱甴。」

用心照顧長者

做得這行,不時要推輪椅、幫老人家洗澡,如此體力勞動,潘貴珍笑說同事們也五勞七傷,她亦曾試過不小心受傷。「當年入鄉村為一位老人家叫救護車,我走出去迎接時太心急,不慎跌倒,弄傷面部及腰骨,休息了兩個多月。而且很多長者家中也沒有裝冷氣,甚至沒有廁所,要扶他們出外,真的會做到大汗疊細汗。」

別以為對老人家好,他也會一樣理所當然的善待你,有些長者習慣獨居,多了一個陌生人來規管自己,會覺得抗拒。當中更有些抑鬱厭世,身體過瘦不夠健康、沒有求生意志,社工未必能每天去探望,很依靠家居照顧員的幫助。

潘貴珍會花心機跟長者們溝通,氹他們去食藥、做運動及陪診等,可惜有時他們的負面情緒發洩在她身上。「曾有一位老人家,一開口就用粗口大罵,我只求不要挑釁到其他人!醫護人員看不過眼,對他說:『有人這麼好送你來看醫生,你還罵她,有沒有搞錯?』完成工作後,我忍不住躲在洗手間內喊,是唯一一次覺得不開心。」

退休後繼續助人

這種勞動性甚至厭惡性工作,潘貴珍不但沒有介意,反而認為幫助到別人,獲得很大的滿足感。即使她年滿60歲退休年齡,原本可以退下來享受人生,她也選擇留在本行,參加明愛賽馬會臻匯坊主辦的第三齡職學服務計劃,以自身經驗投入「護護送」服務,以義工身份繼續做下去。

她輕描淡寫地說:「做了這麼多年已習慣,本來休息了幾個月,但平時我不常外出,生活實在很苦悶。當時有機會參加這個職學服務計劃,服務遍布不同地區,我當四處去活動一下,跟幾位退休同事邊做邊聯誼,又學習到新事物。以往工作是風雨不改,連初一也要開工,因老人家餵藥不能停;接到一個新個案時,尤其緊張。現在心態改變了,壓力不像以前那麼大,自己也開心輕鬆得多,家人也相當支持。」

疫下不辭勞苦

疫情下安老院舍及長者中心的工作對人手需求更大,護送工作不能因此而中斷,潘貴珍也要繼續做。正常人都害怕染疫,而且還要出入高危的醫院及老人院,她卻豁達地面對。「沒有甚麼好怕,自己做足防疫功夫。反而多了很多工序,如問清楚老人家有沒有打齊針及做核酸,試過入不到醫院,幸好醫生特別安排才有得看。」

難得潘貴珍有一顆熱心去助人,當一個素未謀面的人,如家人般對待及照顧,從不呻辛苦,實在很難得。「每個人也會年老,我自己也有父母,所以不會去計算及想太多,只希望將服務做好,為老人家盡一分力。不用特別去稱讚或感謝我,我自己見到他們開心,也感到安慰。」

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50歲以上職場培訓配對

潘貴珍參加的明愛賽馬會臻匯坊的第三齡職學服務計劃,由2020年展開,服務對象為50至69歲人士,提供系統化培訓,強調「學習」(Learn)及「有償」(Earn)之服務概念,讓第三齡人士發揮個人潛能,並將所學的專業技能回饋社會,回應社區所需。參加者可加入義工服務及重返職場,讓熟齡人士都在退休後可享有豐盛人生。

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圖片:湯致遠攝、被訪者提供

作者、責任編輯:張頌婷

潘貴珍從事長者照顧服務員超過 20 年,即使已退休仍義務幫忙,助老人家不遺餘力。

疫情下要全副保護裝備,以防長者及自己受感染。

潘貴珍其實可選擇弄孫為樂,享受退休生活,但她卻仍致力照顧長者。

潘貴珍是第三齡職學服務計劃第一期學員,與一班義工一同服務長者。

她笑言自己興趣不多,平時也不常外出,只偶爾和家人朋友聚餐。

護戶測服務可為長者免費做檢測。

潘貴珍不怕中招風險,主動為長者進行病毒檢測。

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