退休化學老師出書 以趣味理論結合日常生活

副刊版 2022/09/02

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在擔任化學老師數十年後,何玉芳選擇退而不休,閒時除了復出當代課老師外,更動筆寫了一本《穹蒼妙韻——繽紛化學人生路》,將有趣化學理論與日常生活結合起來,盡情地談化學講人生。她回想多年教學生涯,直言:「做老師唔只係打份工,要有大愛,如果唔係好難堅持下去。」

有思想的人,從不甘心受困於框架之中。大約50年前,香港學校以英語教學為主,年年考第一的何玉芳,竟然自行決定選讀中文中學,可謂跌破眾人的眼鏡,也差點掀起家庭革命。她笑說:「當時大家普遍認為中文中學係讀唔到書的人去的,我讀書咁叻,點解要自毀前程。」

多思考融會貫通

小時候已懂得堅持自己立場的何老師,力排眾議地走在最前,查實早已想通了母語教學的優勢。就如她喜愛的化學,要記很多生硬的化學品名稱、化學反應,又要理解當中抽象的概念,單是背熟這些「硬件」已耗費不少心力,很難有餘力去發掘化學的趣味。

何老師說:「英文中學是好,但很多時要花時間去記去背英文字、理論,基本上無餘力去將知識融會貫通。」她說起那年代是正宗的填鴨式教育,「好多老師將課文從頭到尾讀完就當教了,學生要死記硬背,學完唔識運用。」

聰明的學生要懂得主動學習。自言個性愛批評的何老師,對當年老師的教學法總意見多多,也會質疑教學內容及邏輯對錯,她笑說這才是真正的學習,思考的過程最為重要。「在溫習時會將自己想像為老師,想辦法以最簡單方式去教會自己。做學生時更會幫老師改功課,睇得出不同的錯法,自己做時就會避免,算是另類的學習方法。」自此便埋下當老師的種子。

學以致用有趣味

當她成為老師時,便將日常生活融入教學之中,讓學習變得有趣味。就如酸鹼度,單講pH值十分沉悶,但以鹼水麵作切入點便能引發學生的興趣。「食鹼水麵時點解要加醋?不單止令味道更好,也為了中和鹼性,減少對胃的刺激。又或是點解鹼水糭要加砂糖來食?因鹼性會帶少許苦澀味,要用甜味去平衡。」

學以致用才能引起學習的動力。「近年流行品酒,同學會對酒精的由來感興趣。又或是發現水果放久了會帶酒味,全是糖氧化發酵轉化為酒精的作用,以奇異果最明顯,這亦是釀酒的基本原理。」

回想初執教鞭之時,她笑說當老師確實需要勇氣,腰板挺直地站在數十名學生面前,威嚴得來又得到學生愛戴成了重要命題。「以前在公開場合講話都會怕醜,但有師兄鼓勵我,話只要你具有足夠學科知識和教學知識,課堂就是你的,誰能比你優勝及優越,無人能挑戰你。」這讓她慢慢建立起教學的自信及熱誠,在出道不久便當上訓導主任,更摸索出跟家長交流的技巧。

育人成才有意義

將心比己,無家長喜歡他人批評自己的小孩,她說:「見家長時不一定全然批判,要從學生利弊出發。如學生對老師無禮貌,我想的是學生將來這樣出社會很吃虧。從教育概念出發,而不是指責式。」家長和學生聽得舒服又接受,更會積極改善問題。

為人師表最重要是育人,何老師坦言教師不及其他大學畢業同學的薪金、地位高,不過對比幹一番事業賺大錢,她認為「育人」更有意義。「三歲定八十,先入為主,學生在學習階段的成長很重要。老師是以人影響人、生命影響生命的工作,比金錢及地位更有意義。」在學期間,老師對學生一句簡單鼓勵和肯定,很多時足以影響學生一生。

退下火綫的何老師,拋開包袱後敢言得很。她眼見香港的教育制度不斷改革,如見證「由絕對安靜的課堂轉為較為關顧的課堂」,喜見學生和老師有更多溝通機會。又見課程講求多元化,強調不同科目的交錯應用等,閒時更要有各式各樣的課外活動。「這出發點是好,但要先確保能夠掌握不同科目的知識,免得到最後『張張刀無張利』。」這很講求學生的自律和自學精神。

「心放在學生身上,自然就會從學生角度思考。」何老師直言為了學生可以不計較付出,即使老師幾乎變成旅遊業界一分子也無所謂。她說:「後期教育改革要有更多活動,老師像做了旅遊事業一樣,如帶學生到台灣參觀大學。老師要預訂行程、財政收支、收錢等,安排很多事情,就像導遊一樣。」不過當看到學生從中有所得着或感悟也覺得值得的。

作者:劉妙賢

責任編輯:李越樺

何老師認為較深層次的學習是艱苦的,但克服了最初的艱辛,即掌握了知識後能運用自如,便能感受到學習的愉快。(曾耀輝攝)

近年何老師多以數月的代課老師快閃不同學校,她生動有趣的教學得到不少學生的愛戴。(被訪者提供圖片)

近年何老師多以數月的代課老師快閃不同學校,她生動有趣的教學得到不少學生的愛戴。(被訪者提供圖片)

何玉芳老師將數十年化學教學的心得,集結成冊,出版了《穹蒼妙韻——繽紛化學人生路》。(被訪者提供圖片)

早前何老師在書展推出新書,有不少同學到場支持。(被訪者提供圖片)

何老師認為抽象的知識,老師要懂得用擬人法或較具體生活化的方式去解釋,令學生更易掌握。(曾耀輝攝)

教師工作壓力大,每年暑假何老師定必外遊放鬆身心,多年來已踏足數十個不同地方。(被訪者提供圖片)

教師工作壓力大,每年暑假何老師定必外遊放鬆身心,多年來已踏足數十個不同地方。(被訪者提供圖片)

教師工作壓力大,每年暑假何老師定必外遊放鬆身心,多年來已踏足數十個不同地方。(被訪者提供圖片)

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