中餐消失

副刊版 2022/09/13

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「中餐消失」這種標題很駭人聽聞,當然不是真的說中餐會從此淡退不見了(也不可能),但說到的核心點確令人關注。那就是中國年輕人對日常飲食要求變得更隨便了、標準化了、快餐化了,意味對中菜傳統的烹調、師傅功力、食材、享用時長等再不講究。不僅是精緻中餐可能難有出路(現挺着這市場的不是年輕人),哪怕是街頭巷尾的夫妻小店、家常小炒等,因趕不着送餐平台的流量,也難以經營。

這是一整代飲食習慣改變的結果,疫情期間的生活轉型,更激發了這發展。簡要分析說明,就是好幾波大趨勢的使然。看下人口數據,中國大約每十年做全國普查,幾十年下來,家庭平均人口由四個人,跌到二○二○年的二點六二人。少人開飯,也不願做很多菜,以至花較長時間在家中吃飯。家中做飯習慣延不到下一代,那其實是對中菜口味的長年養成有很大關係,而這口味習慣現在正被打破。也不見得年輕人多了外膳,而增加最多的飲食方式,其實就是叫外賣。

再看數據,最多的外賣,都是標準化的做法,西式快餐不算在內的話,中式的外賣,最多人點的,是飯盒套餐、米綫、燒烤、麻辣燙,相對不用廚房工藝的食品。隨時都方便叫外賣,也導致定時定刻吃正餐的機會減少。

就算年輕人出外吃飯作正餐,最受歡迎的大家都知,必屬火鍋,那是中國餐飲市場營收最大的一個品種。如果年輕男女約會,則改以西餐日餐為時尚,很少會約個女孩子去吃中高檔中餐吧!

這個年輕人在吃這方面的消費圖像,看過之後,有理由對中餐的未來擔心。不是說他們再長大一點之後,口味會否轉回多吃中餐,而是現在做高質素中餐的無以為繼,再傳承不下去。

撰文 : 李照興

欄名 : 中國新呢

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