質與量

副刊版 2022/09/16

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炎日下運動,心裏只有它。

它是個大西瓜,大口咬下去,清涼透心的甜美令暑熱全消。西瓜有此奇妙功效,皆因它體重百分之九十來自水份。

人體水份佔百分之六十,另外有百分之二十至三十是脂肪(當然視乎年紀和身材而定),脂肪有異於水,但也不過是相對簡單物質,那麼說人和西瓜差不多,同佔重量八、九成是簡單物質,那為甚麼人類這麼複雜有手有腳能跑能叫,而西瓜僅呆呆地待着,長大後便只為能當上消暑佳品?

有趣是人類染色體(Chromosome)共有四十六條,而西瓜只有二十二條,但兩者都約有二萬多活體性基因指導其生長和變化。原來,基因數量並非生物複雜性最主要指標,某些昆蟲比人類簡單但基因數量可高出數倍。進化過程中,除基因變化外,動物細胞學曉另類功能,就是運用RNA改變基因的蛋白表達,即是說同一基因可作出多種變化。

說了大堆道理,目的不是解釋人類和西瓜的分別,而是點出事情表面和細節的分別。癌症病人最常遇上是治療選擇問題,醫生很多時會列出數個方案,並附上價目,有經濟能力者很多時會揀選最昂貴的選擇,心裏總盤算着愈貴便是愈好,就算醫生解釋細節上分別,最終還是以價錢作定論。

質與量未必相輔相成,小心留意細節才是上策。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2022/11/17
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