識曬有好眠

副刊版 2022/09/16

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現今科學已證實人體有逾百種賀爾蒙,預計仍有千種有待發現。在百多種賀爾蒙中,對中年健康和活力最為重要的,有三種:褪黑激素、生長賀爾蒙和胰島素。

本篇先探索褪黑激素(Melatonin),不少人對它的認知只是與睡眠有關,這隻由大腦內松果體生成的賀爾蒙,確是人類睡覺時必要的睡眠賀爾蒙,但其實,褪黑激素還是維持免疫力、抗氧化、防止老化、預防心臟病、失智、骨質疏鬆和糖尿病、抗憂鬱等的關鍵賀爾蒙,故對中年朋友尤其重要。褪黑激素會在人接近入睡時開始分泌,並在半夜達到高峰,讓人入眠。若在該睡的時候不睡覺,就會打擾褪黑激素的分泌,人體缺少褪黑激素,會產生憂鬱情緒和無力感。

睡得好才會分泌旺盛的褪黑激素,那麼如何可達到這境界呢?市面上有售賣褪黑激素的補充劑,但不建議依賴它們,還是用天然方法最安全和有效。美國National Health and Nutrition Examination Survey發現,現時成人服用褪黑激素補充劑的數量,已比十年前超過兩倍,證明都市人的睡眠問題愈發嚴重。除非遠行有時差問題(服用褪黑激素補充劑可快捷地解決睡眠顛倒問題),否則用天然方法活化褪黑激素的分泌,還是比較安全和長遠。

太陽是最強的褪黑激素分泌促進劑。人體的生理時鐘很有趣,當我們曬完太陽十四至十六小時後,大腦的松果體就會開始分泌褪黑激素。即是說,若晚上十一時睡覺的人,最好是早上七至九時去曬太陽。只要做好防曬,早上在陽光下走路三十分鐘,晚上已可改善睡眠障礙。台灣有個案顯示,即使只曬太陽十分鐘,若能持續五日,已可在體內增加百分之二褪黑激素。但若睡前還狂碌手機,就會前功盡廢,因藍光會影響褪黑激素分泌。台大醫院有研究發現,視網膜內的內生感光視神經細胞,若被藍光刺激八分鐘,不僅傷眼,還會令身體持續興奮逾一小時,自亂了體內的生理時鐘。

臨瞓前放下手機,立地即成睡寶寶。

撰文 : 利嘉敏

欄名 : 攻關女子

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